Un monde de douleur : le classement définitif des films des frères Coen

Je soupçonne que les frères Coen ne considéreraient pas un classement de leurs films avec beaucoup de respect. Je peux imaginer l'expression vide et pourtant mécontente de l'ambiance sur leurs visages lorsqu'on leur dit qu'un idiot a longuement réfléchi à la fente L'homme qui n'était pas là devant Le vrai courage . Néanmoins, leur travail oblige un esprit organisé. Depuis près de 35 ans, le duo du Minnesota réalise des films qui célèbrent et minent le genre, se moquent des conventions et des tendances, et explorent le non-sens de l'existence avec la profondeur et l'absurdité dignes de la cause. Les 18 films de Joel et Ethan Coen, dont La ballade de Buster Scruggs , l'anthologie Western qui fait ses débuts sur Netflix cette semaine, représente l'une des réalisations américaines véritablement unifiées dans le domaine des arts. Ils ne sont responsables de pratiquement aucun film ennuyeux – aucun fait de manière négligente, aucun pour le salaire. Bien qu'ils mettent en vedette des stars de cinéma et reposent souvent sur des modes de narration familiers, ils sont sui generis. Chacun est un événement discret pour les cinéphiles, une collation bien méritée.

Alors pourquoi les classer ? Car leur standing évolue avec le temps. Ma liste personnelle se brise et se reconstitue à chaque nouveau film, ouvrant des affluents et des ruisseaux sur son passage. Leurs modèles sont familiers, travaillant avec une écurie régulière d'artisans de génie, parmi lesquels le compositeur Carter Burwell, le directeur de la photographie Roger Deakins, le chef décorateur Jess Gonchor et le monteur Roderick Jaynes (une non-personne imaginée par les Coen, qui montent eux-mêmes leurs films). L'histoire du cinéma change avec chacun de leurs films - des œuvres autoréflexives réinterprétant de vieilles histoires et créant de nouveaux formats souvent dans le même film. Vous pouvez ressentir la valeur d'une vie de films (et de livres, de mythologie et de religion) à l'intérieur de leur travail. Et ils détruisent et reconstruisent toujours leurs inspirations.



Compte tenu de leur constance‚ il est facile d'oublier que les frères s'y emploient depuis un certain temps— Buster Scruggs poursuit une séquence de près de quatre décennies au cours desquelles pas plus de trois ans se sont écoulés sans un nouveau film de Coens. Joel a 64 ans ce mois-ci et Ethan a 61 ans, le même âge que Tommy Lee Jones lorsqu'il est apparu, gravement, dans Il n'y a pas de pays pour les vieillards . Espérons qu'il y ait beaucoup d'autres films à venir. Mais, comme on dit, Vous ne pouvez pas arrêter ce qui arrive. Tout ne vous attend pas.



jeu des trônes la sonnerie

Le seul aspect immuable de tout classement Coens - à propos de toute perception d'eux, vraiment - est la position du remake tristement détesté de Les tueurs de dames : mort en dernier. Nous commençons là.

18. Les tueurs de dames (2004)

Je ne sais toujours pas ce qui s'est passé ici. Tom Hanks, qui est pratiquement né pour livrer le dialogue ironique et furieusement étrange des Coen, incarne l'escroc de carrière, le professeur G.H. Dorr comme Yosemite Sam est allé à l'école supérieure. Ce remake d'une comédie britannique de 50 ans d'Alexander Mackendrick a des notes intelligentes mais pas de centre. C'est l'un des seuls - peut-être le seul - films de Coens sans sous-texte. (C'est aussi l'un des rares films des frères avec des rôles importants pour les acteurs noirs.) Tonalement, ce n'est tout simplement pas leur milieu - bien qu'en toute honnêteté, je ne suis pas sûr que la comédie noire-thriller-heist soit celle que beaucoup de gens pourraient retirer. C'est le seul où je ne reviens jamais.



Le MVP : Irma P. Hall
Le texte clé : Les tueurs de dames (1955)

17. Cruauté Intolérable (2003)

Je ne me souviens pas de grand-chose de cette histoire, l'une des rares histoires contemporaines des Coen, à propos d'un avocat de divorce rusé (George Clooney) et de la femme qui a une longueur d'avance sur chacun de ses mouvements (Catherine Zeta-Jones). Mais cette objection ! Le t-shirt, porté par Wrigley de Paul Adelstein, est l'un des gags visuels les plus drôles que les frères aient jamais mis à l'écran. C'est une métaphore appropriée pour toute l'entreprise, qui se sent obsédée par les comédies romantiques rat-a-tat des années 40 et 50, y compris Né hier et les films à la langue acide de Hepburn-Tracy, sans en dire grand-chose. Cruauté Intolérable est une série d'objections lancées dans les deux sens entre amants querelleurs. Mais les Coen eux-mêmes ne sont pas des amants - comme vous le verrez dans cette liste - même lorsque l'amour est le sujet principal de leur annihilation émotionnelle. Ce ne sont pas non plus des combattants. Ils se tiennent en quelque sorte dans le coin et se moquent de tout le monde.

Le MVP : Richard Jenkins
Le texte clé : Élever bébé



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16. Salut, César ! (2016)

Film amusant. Il vieillit bien - une partie de satire d'époque, une partie de baseball, avec une pincée de complot russe. S'il s'agissait, disons, d'un film de Ron Howard, il serait perçu comme une réinvention passionnante, une ode magistrale au vieux Hollywood avec un penchant pour les comédies musicales de Busby Berkeley. Pour les Coen c'était juste amende . C'est le fardeau du succès : la réinvention et l'hommage ne suffisent plus.

Le MVP : Ralph Fiennes
Le texte clé : Chercheurs d'or de 1933

quinze. Le vrai courage (2010)

Il est à noter que les deux remakes des Coen sont parmi leurs œuvres les moins inspirées. Pas ça Le vrai courage est infructueuse - au contraire, il s'agit de leur plus gros succès au box-office et a remporté 10 nominations aux Oscars. Cependant, il n'en a remporté aucun, une rareté pour un film avec autant de hochements de tête. Et peut-être que cela explique quelque chose à propos de Le vrai courage – il répare les torts de l’original d’Henry Hathaway, adhérant plus fidèlement au western révisionniste de Charles Portis, capturant avec élégance la langue tordue de l’auteur et sa manière habile de dialoguer. Il comporte également ma seule lecture de ligne préférée de n'importe quel film des frères Coen. Mais les parties sont plus grandes que la somme.

Le MVP : Hailee Steinfeld
Le texte clé : Il était une fois dans l'Ouest

14. Le proxy Hudsucker (1994)

Un film peut-il être à la fois une réussite exceptionnelle et un échec ? Cette comédie loufoque quelque peu troublée, réécrite et douloureusement loufoque a certains des plus hauts sommets des Coen (comme cette séquence de bravoure ) et a également des problèmes de rythme que vous ne rencontrez presque jamais dans un film de Coens. Il est coécrit avec le cinéaste Sam Raimi, qui a donné à Joel ses débuts en tant qu'assistant monteur sur La mort diabolique , mais c'est aussi notamment la dernière fois qu'ils ont partagé un crédit d'écriture sur un film qu'ils avaient réalisé. (Il a également été écrit de nombreuses années avant le début de la production.) Trois ans après le film acclamé par la critique Barton Fink , vous pouvez sentir les frères chercher quelque chose de plus stupide et de plus grandiose. Mission accomplie sur le premier, au moins.

Le MVP : Jennifer Jason Leigh
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13. L'homme qui n'était pas là (2001)

Un film de Bogart pour les monstres de Nietzsche. Cette marmite en noir et blanc somptueusement photographiée roule lentement jusqu'à ce qu'elle s'évapore en un léger brouillard d'illusion et de regret. C'est probablement le grand film de Coens le moins revu et mérite plus d'attention.

Le MVP : Tony Chalhoub
Le texte clé : Dans un endroit solitaire

12. Ô frère, où es-tu? (2000)

Accablé au moment de sa sortie par sa bande originale à succès – vous vous souvenez quand 8 millions de personnes ont payé de l'argent pour écouter du bluegrass de l'ère de la Dépression ? C'est-à-dire qu'il est basé sur la plus grande épopée grecque d'Homère et les films de Preston Sturges. Le ton le plus proche de Élever l'Arizona , frère a perdu une partie de son iconographie sonore au fil du temps. (Bien que la tasse au large sourire de George Clooney hante toujours mes rêves.) Vingt ans plus tard, cela ressemble plus à une ambiance qu'à un film. Il y a des destins pires.

Le MVP : T Bone Burnett
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Onze. La ballade de Buster Scruggs (2018)

Un canard étrange, avec un but - ces six nouvelles individuelles constituent le premier projet de Coen pour Netflix et ils ont utilisé la volonté du géant du streaming de dépenser pour des projets passionnés de grands cinéastes avec un effet intrigant. Bien que le concept de mort unit toutes les histoires – et la plupart des travaux des frères Coen, franchement – ​​chacune est indépendante à part entière. Mon préféré est une fable presque sans paroles, sur un homme seul, sur la cupidité et la survie, mettant en vedette un Tom Waits à la barbe blanche et sale. C'est mineur Coens, si une telle chose existe, mais mieux vaut l'avoir et se prélasser dans sa conception méticuleuse que de regarder, disons, Roi hors-la-loi .

Le MVP : Tom attend
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dix. Brûler après lecture (2008)

Ce film a plus à dire sur la Russie, Trump, la conspiration internationale, la bouffonnerie locale, l'importance personnelle et la culture doxxing que tout ce que vous avez lu dans le New York Times cette semaine. C'est aussi drôle.

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9. Élever l'Arizona (1987)

Voici Roger Ebert sur Élever l'Arizona en 1987 :

J'ai un problème avec les films où tout le monde parle comme s'il lisait un vieux roman à propos d'un groupe de personnages hauts en couleur. Ils finissent généralement par paraître idiots. Pour chaque film comme Le vrai courage (1969) qui fonctionne avec des lignes comme si j'étais déterminé à ne rien leur donner pour me moquer, il y a un Bouclier noir de Falworth , avec des lignes comme Là-bas se trouve le château de mon père. De manière générale, il est préférable que vos personnages s'expriment dans un anglais fort mais non affecté, surtout lorsque votre histoire se déroule dans le présent. Sinon, ils finiront par distraire tout le monde. C'est l'un des problèmes de Élever l'Arizona .

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8. À l'intérieur de Llewyn Davis (2013)

Un film gagnant sur la défaite. Les auteurs de l'histoire ne sont pas seulement victorieux, ils sont infatigables. Ils n'arrêtent jamais de gagner, ou de raconter les victoires. Mais la vie est également remplie de Llewyn Davis-es – des talents d'auto-sabotage et des connards égocentriques qui cherchent des moyens de ne pas réussir de peur que ce ne soit pas tout ce qu'il est censé être. Ou peut-être simplement inquiets de devoir traîner avec les gagnants. C'est un film extrêmement perspicace sur les voyages qui accompagnent une vie à la recherche d'un but artistique et la vanité des artistes. C'est facilement le meilleur des Coens de la fin de la période, un hommage à un moment magnifique de l'histoire de la musique américaine et une entrée subtile dans un New York perdu. Et aussi un retrait de cette nostalgie.

apocalypse zombie apocalypse zombie

Le MVP : Oscar Isaac
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7. Sang Simple (1984)

Au fur et à mesure des premiers efforts, celui-ci vous fera repenser le scénario avec lequel vous avez joué. Leur travail avec Raimi a donné aux Coen (et à leur directeur de la photographie, Barry Sonnenfeld) une idée de la manière d'équilibrer la violence macabre avec le comique sombre. Mais plutôt que les morts-vivants déchaînés de l'enfer, cette histoire trouve nos monstres au cœur du Texas. C'est peut-être le meilleur noir des années 80, sauf Chaleur corporelle . Et cela a établi un modèle pour l'avenir : les gentils peuvent être tués, les méchants sont encore pires que vous ne le pensez, et les pires choses arrivent aux personnes les plus ambiguës sur le plan éthique. Dans un monde qui tremble devant Dieu, les Coen contrôlent les destins.

Le MVP : M. Emmet Walsh
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6. Barton Fink (1991)

Barton Fink est une allégorie convaincante sur la montée du fascisme, une fausse vision convaincante des difficultés hollywoodiennes du dramaturge Clifford Odets et une exploration terrifiante de la vie de l'esprit. Mais c'est aussi un film effrayant sur ce qui se passe lorsque vous déménagez à Los Angeles. Vous êtes seul, plus isolé que jamais. Lorsque vous rencontrez un héros, il s'avère inévitablement être un génie, bien qu'un génie complètement autodestructeur. Lorsque vous vous faites un ami, il veut manger votre temps, et parfois même votre vie. Lorsque vous essayez de faire votre travail, vous êtes consumé par vos insuffisances. Quand vous sortez, il fait si clair. C'est une ville d'enfer. Restez un peu.

Le MVP : Roger Deakins
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5. Il n'y a pas de pays pour les vieillards (2007)

C'est un western et un film d'argent. Mais c'est aussi le meilleur film de monstres du siècle, et aussi proche de l'horreur pure que les Coen sont susceptibles de l'être. Bien qu'il y ait régulièrement des thèmes spirituels cataclysmiques intégrés dans leurs films, même les comédies, il y a quelque chose de fascinant dans la façon dont ils ont choisi de faire le roman le plus accessible de Cormac McCarthy. Ce qui aurait pu être un film sur Satan - sous la forme de l'étourdisseur de boulons brandissant Anton Chigurh - ressemble souvent plus à Frankenstein ou alors Mâchoires , des films sur des machines à tuer imparables se déplaçant à travers le monde, déchirant notre idée même de l'existence. C'est obsédant, comme un accident de voiture peut l'être.

Le MVP : Javier Bardem
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Quatre. Fargo (mille neuf cent quatre vingt seize)

Chaque communauté mérite une Marge Gunderson – intelligente, sensée, décente et responsable. En d'autres termes, un héros. Il n'y a pas beaucoup de héros dans la filmographie des Coen. Et celui-ci ne porte pas de cape ni de capuchon. Fargo , aimer Sang Simple devant lui, n'est pas verni - il est tourné en mouvements sans éclat, attentif aux détails, marquant les schémas de la parole et l'inquiétude dans les pièces. Mais Marge, jouée par la femme de Joel, Frances McDormand, dans un tour primé aux Oscars, est ce qui a catapulté les frères Coen hors de la catégorie respectée et dans le royaume des grands cinéastes américains. Bien que ce soit finalement un thriller policier satisfaisant, avec un score porteur de Carter Burwell, c'est une sorte de miracle cinématographique qu'il ait été nominé pour le meilleur film. Regarder un film comme celui-ci - à un âge impressionnable - se tenir aux côtés de nominés conventionnels comme Le patient anglais , m'a donné de l'espoir et de la foi dans les cérémonies de remise des prix. C'était mal placé. Mais l'amour pour Fargo ne l'a jamais été.

Le MVP : Françoise McDormand
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3. La traversée de Miller (1990)

Appelez-moi demain, c'est peut-être non. 1 alors. Gangs rivaux, triangles amoureux, fusillades, jargon alambiqué, dames, hommes de main, objets tranchants, patrons et le grand blanc assis au centre de tout cela. C'est un film dense et détourné, avec des impasses et des faux fronts tout autour. Ce n'est pas difficile à comprendre, en soi, juste difficile à absorber complètement en une seule séance. Il exige plusieurs visionnements, sur de nombreuses années. j'ai toujours vu La traversée de Miller comme un film sur des pères et des fils figuratifs - Leo et Tom, Caspar et le Danois, Tom et Bernie, Caspar et son garçon au visage gras. Mais il s'agit aussi de la façon dont nous cachons l'amour les uns aux autres : Mink, Bernie et le Danois ; Tom, Léo et Verna. C'est un film d'une profondeur infinie qui présente également une séquence de sept minutes de mitraillette tout droit sortie d'un film de Cagney. Le haut et le bas. Originalité assise confortablement avec référentialité. En d'autres termes, un classique de Coens.

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deux. Le grand Lebowski (1998)

Le meilleur film des années 90. Mais c'est juste, comme, mon avis, mec.

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1. Un homme sérieux (2009)

J'aime revoir les films des frères Coen tard le soir, alors quand je me demande forcément, Qu'est-ce que je fais de ma vie? à leur conclusion, je sais que je ne suis probablement pas la seule personne au monde à poser cette question. Ce n'est jamais plus vrai que quand je regarde Un homme sérieux , la prophétie apocalyptique la plus hilarante ou la comédie la plus effrayante jamais réalisée. C'est un peu difficile de savoir lequel chassent les Coen, si ce n'est pas les deux à la fois.

Un homme sérieux a toujours été considéré comme le film le plus autobiographique des Coen, se déroulant dans leur Minnesota natal en 1967, même s'il s'ouvre sur un prologue sur un esprit démoniaque juif dans l'Europe de l'Est du XIXe siècle et se termine par le plan final le plus horrible du siècle. Mais le personnel est polémique dans ce film, un témoignage mortel de ce que la religion, la science et le sens pratique ne peuvent pas nous fournir. Dans un univers noirci et vide, il ne sert parfois à rien de crier qu'on reste coincé avec Santana, Abraxas . Acceptez-le simplement.

Le MVP : Michael Stuhlbarg
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