Pourquoi est-il si difficile d'adapter « Brave New World » ?

Dans la seconde moitié des années 1970, lorsque des adaptations de mini-séries comme Homme riche, pauvre homme et Les racines sont devenus des succès fulgurants, un grand livre pouvait faire ou défaire une carrière à la télévision, alors l'influente productrice NBC Deanne Barkley a ramassé autant de grands livres qu'elle le pouvait. En 1978, elle avait verrouillé les droits de James Michener Centenaire , a recruté Natalie Wood pour une adaptation en six parties de D'ici à l'éternité , et pris celui de James Clavell Shogun pour une production somptueuse destinée à devenir une sensation d'audience en 1980. Et peut-être inspiré par le Guerres des étoiles -animée d'un intérêt pour tout ce qui touche à la science-fiction, elle a également commandé une adaptation du monument dystopique d'Aldous Huxley de 1932 Brave Nouveau Monde – bien qu'il s'agisse, comme le décrit un profil de Barkley à l'époque, d'une propriété délicate dont tout le monde à Hollywood avait peur. Mettant en vedette 2001 : L'Odyssée de l'Espace de Keir Dullea et Harold et Maude' s Bud Cort, il devait faire ses débuts en 1979 et durer six heures sur plusieurs nuits. Seulement, ça ne l'a jamais fait. NBC a découvert que l'adaptation Brave Nouveau Monde était en effet délicat et pas pour la dernière fois.

Après avoir tiré Brave Nouveau Monde de son programme à plusieurs reprises, NBC l'a finalement diffusé en mars 1980. Une version de celui-ci, en tout cas – la mini-série était passée de six à quatre, puis finalement à trois heures et avait été réduite à un téléfilm. (Ce qui aurait été la version de quatre heures, d'un peu plus de trois heures sans publicité, a finalement été diffusée sur la BBC et est maintenant la coupe la plus facile à trouver .) Le réseau est revenu à Huxley's World State en 1998, avec un Téléfilm avec Peter Gallagher et Leonard Nimoy . Puis, pendant quelques années à la fin des années 2000, Brave Nouveau Monde semblait susceptible de devenir un long métrage mettant en vedette Leonardo DiCaprio et réalisé par Ridley Scott. Au lieu de cela, il nous revient une fois de plus comme une série en cours, l'un des produits phares de Peacock, le nouveau service de streaming de NBC (bien que cela Brave Nouveau Monde a été développé d'abord pour Syfy puis pour les USA avant de trouver sa maison actuelle). Une interprétation brillante du matériel rempli de quantités de violence explosive et d'orgies étroitement chorégraphiées adaptées à TV-MA, cela prouve que le livre de Huxley peut être facilement extrait pour des concepts et des incidents. L'adapter, en revanche, s'avère beaucoup plus délicat.



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C'est en partie parce qu'une grande partie du roman est courte d'incidents et longue d'idées, culminant efficacement avec un personnage expliquant pourquoi la dystopie de New London, aussi terrible dans ses implications, a du sens en tant que seul recours contre les excès de l'humanité. Ce qui parle de l'autre élément délicat du livre: Brave Nouveau Monde la société des 600 ans dans le futur - une société qui interdit la monogamie et la famille, fait de son mieux pour effacer l'histoire, impose l'utilisation du médicament euphorisant Soma et utilise une combinaison de génie génétique et de lavage de cerveau pour créer une société rigide système de castes—est tout à fait fonctionnel, peut-être même souhaitable. Après tout, la guerre possède été éliminé. Et quelle est la différence entre le bonheur induit par la drogue et la vraie chose quand on y pense (pour ne rien dire de tout ce sexe sans attachement ni conséquence) ? D'une part, Huxley's World State amène certaines tendances inquiétantes des années de sa création à leurs extrêmes logiques, quoique cauchemardesques, combinant les éléments les plus déshumanisants du communisme et du capitalisme dans une culture qui méprise l'individualisme, place tout le contrôle entre les mains de l'État, et vénère Henry Ford pour avoir inventé la chaîne de montage et Sigmund Freud pour démystifier l'âme (même si cela confond parfois les deux hommes). D'autre part, il a un certain attrait indéniable.

Une grande partie de la puissance de Brave Nouveau Monde vient juste de cette tension. Il se lit souvent comme un roman en guerre contre lui-même, en partie parce qu'il a été écrit par un homme parfois en guerre contre lui-même . Le produit d'Eton et d'Oxford, Huxley avait plus de foi dans les élites que dans les masses, qu'il estimait représenter 99,5 % de la population , et enthousiasmé par la potentiel eugéniste (avec quelques réserves) . Comme les New Londoniens du livre, Huxley avait peu d'utilité pour la monogamie (bien que lui et sa première femme Maria l'aient incorporé dans un tous les comptes réussis mariage). Pendant que Brave Nouveau Monde sonne comme une mise en garde contre tous ces sentiments, ils n'étaient guère étrangers à son auteur, et la capacité de Huxley à transmettre leur attrait contribue à rendre le livre si obsédant.



C'est aussi un livre amusant, moins une rupture avec l'écriture satirique antérieure de Huxley qu'une extension de celui-ci. Mais chaque adaptation de Brave Nouveau Monde a eu du mal à le transmettre. La version de 1980 s'en rapproche le plus simplement parce qu'elle se rapproche le plus du matériel source - parfois douloureusement proche, consacrant son premier acte à l'histoire dont Huxley s'occupe en quelques paragraphes. Dirigé par l'acteur devenu réalisateur Burt Brinckerhoff, il se déroule dans un avenir rempli de surfaces blanches et de combinaisons qui rend La course de Logan avoir l'air de bon goût en comparaison. Cela fait aussi La course de Logan , dont la vision hédoniste emprunte beaucoup à Brave Nouveau Monde , a l'air vif, marchant péniblement d'un point à l'autre de l'intrigue tout en essayant de provoquer des beurk en complétant l'habitude de Huxley de donner à ses personnages des noms de famille comme Marx et Bonaparte avec des personnages nommés Bowie et Jagger. Seulement Cort, jouant un excentrique dans une société sans tolérance pour les excentriques, et Superfly La star Ron O'Neal, en tant qu'homme érudit et sans vergogne des restrictions de l'Ordre mondial, semble avoir une grande compréhension du matériel.

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L'adhésion stricte de Brinckerhoff au roman de Huxley s'étend à ses représentations des Terres sauvages, une partie sauvage et appauvrie du sud-ouest américain avec une culture qui adhère aux anciennes méthodes, mélangeant le christianisme et les croyances amérindiennes. Ce n'est pas un endroit heureux, mais au moins c'est gratuit d'une manière qui surprend John, un New Londonien élevé dans les Terres Sauvages, lorsqu'il est ramené à la civilisation. Dans l'adaptation de 1998 co-réalisée par Leslie Libman et Larry Williams, les Savage Lands sont peuplées de no-goodniks inspirés de la génération X qui ont l'air de sortir de à Se pose commercial , tous parés de pantalons amples et de bonnets. (Ce fait, une scène rave, une partition très chargée, une chanson de Portishead en vedette et quelques polices de caractères en détresse en font une vision d'une future dystopie profondément enracinée à la fin des années 1990.) Cela prend également d'autres libertés considérables avec le roman de Huxley. , y compris une fin heureuse venue de nulle part en contradiction avec la finale profondément pessimiste de la source, une fin qui suggère que l'État mondial pourrait représenter une sorte de point final dont l'humanité ne peut jamais s'échapper, sauf par l'exil ou la mort (à moins que cette version ne suggère , vous êtes Peter Gallagher).

En 2008, il semblait probable que ces deux tentatives déjà largement oubliées de mettre à jour Huxley deviendraient des notes de bas de page grâce à Ridley Scott. Après tout, qui de mieux pour donner vie à l'une des utopies littéraires déterminantes que le cinéaste qui, avec Coureur de lame , a créé l'une des utopies cinématographiques déterminantes ? Sans nommer le titre, Scott enthousiasmé par un intervieweur qu'il avait attendu un livre pendant 20 ans et en avait finalement obtenu les droits. Cette même année, le Los Angeles Times révélé le livre à être Brave Nouveau Monde , un film mettant en vedette Leonardo DiCaprio, produit par son père George DiCaprio et écrit par Andrew Niccol, scénariste du Brave Nouveau Monde -endetté Gattaca . Quand on parle du projet remué à nouveau en 2009 , Niccol était sorti et Apocalypto le scénariste Farhad Safinia était de la partie. Trois ans plus tard, tout le monde semblait avoir évolué. Tout en insistant sur le fait que le film restait une possibilité, Scott semblait résigné dans un entretien avec Collisionneur , en disant que je pense Brave Nouveau Monde , d'une manière amusante, était bonne en [1932], parce qu'elle avait une idée révolutionnaire très intéressante. … Lorsque vous l'analysez à nouveau, cela devrait peut-être rester comme un livre. Je ne sais pas. Nous avons essayé de l'obtenir.




Peu importe ce qui les a empêchés de l'obtenir, le Scott/DiCaprio Brave Nouveau Monde reste l'un des grands imaginaires de leurs deux carrières (encore plus que l'autre projet que Scott développait à son époque : une adaptation de Monopole ). Cela ne veut pas dire que cela aurait fonctionné ou que les problèmes qui ont bloqué les tentatives précédentes d'adaptation n'auraient pas refait surface. Est-ce que Scott aurait l'influence qu'il n'avait pas avec Coureur de lame en 1982 pour garder sa fin pessimiste ? Leo aurait-il choisi ce blockbuster de science-fiction plutôt que celui de Christopher Nolan il a fini par y aller ? Y aurait-il eu trop d'argent en jeu pour ne pas en faire un récit de résistance, comme les nombreuses autres dystopies du début des années 2010 qu'il aurait côtoyées, de Les jeux de la faim à l'inachevé Divergent séries?

Cela semble être la direction dans laquelle Peacock Brave Nouveau Monde se dirige, cependant lentement. Développé par Brian Taylor ( Manivelle , Maman et papa ), David Wiener ( Retour à la maison ), et le grand comics Grant Morrison, la série met à jour le monde de Huxley tout en le rendant en quelque sorte moins pertinent. Malgré des touches intelligentes comme une lentille de contact effaçant la vie privée qui ressemble à un descendant direct d'Instagram et un Savage Lands qui caricature la vie de la classe ouvrière du 21e siècle, ainsi que de beaux moments comme John the Savage (Alden Ehrenreich) s'éveillant à un monde plus riche et plus vaste en découvrant une chanson de Radiohead - cela ressemble moins à une adaptation du roman de Huxley qu'à une dilution extrêmement regardable, avec peu d'ambiguïté qui rend le roman si dérangeant. Sa société de New London est tellement remplie de méchants évidents qu'elle doit bien sûr s'effondrer (aussi amusantes que puissent paraître ses orgies pansexuelles sur la piste de danse).

Mais peut-être qu'une dilution est le mieux que l'on puisse espérer. Ou peut-être que le roman fonctionne mieux comme un ensemble de blocs de construction. Au-delà Gattaca et La course de Logan , Brave Nouveau Monde inspiré Kurt Vonnegut Joueur de piano , George Lucas THX 1138 , et d'autres ouvrages (pour ne rien dire de l'une des meilleures chansons des Buzzcocks ). Ou peut-être n'est-ce qu'un de ces livres qu'il vaut mieux laisser travailler son sort inquiétant sur la page. L'écrire avec appréciation à l'occasion de son 75e anniversaire , Margaret Atwood, habituée aux visions inquiétantes de l'avenir, l'oppose à celle de George Orwell. 1984 , qu'elle décrit comme une vision horrible d'un État totalitaire brutal et contrôlant l'esprit. Le monde d'Orwell est peut-être difficile à empêcher, mais il est facile à repérer ; nous sommes au milieu d'une administration présidentielle qui a utilisé son pouvoir pour repousser l'idée même de la vérité à la vue de tous.

Le totalitarisme plus doux de Huxley est plus insidieux et plus séduisant. Cela prend la forme de plaisir et de sécurité et d'une volonté d'abdiquer la responsabilité et l'individualité pour maintenir le statu quo, peu importe qui est réduit à une figure dans une équation dans le processus. Brave Nouveau Monde est soit une utopie du monde parfait, soit son méchant opposé, une dystopie, selon votre point de vue, poursuit Atwood. Ses habitants sont beaux, en sécurité et exempts de maladies et de soucis, bien que d'une certaine manière, nous aimons penser que nous trouverions inacceptable. Pour une adaptation de Brave Nouveau Monde pour rester fidèle à ses origines, il lui faudrait saisir la difficulté de dire non à un monde trop beau pour être vrai qui attend toujours de devenir réalité. Jusqu'à présent, aucun créateur n'a été capable de faire cela.

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