Pourquoi le sang a-t-il l'air si étrange dans les vieux films d'horreur ?

Le film d'horreur classique de George Romero de 1978 Aube des morts commence dans un état de grande panique. Une suite à Nuit des morts-vivants , le film de Romero de 1968 qui a présenté le zombie tel que nous le connaissons maintenant, Aube Les premières scènes de trouvent l'apocalypse zombie déjà en cours. Après avoir ouvert sur une chaîne de télévision de Philadelphie qui a sombré dans le chaos – et où un expert en santé publique répète, en vain, les protocoles de sécurité qui auraient pu empêcher la pandémie de zombies – le film passe à un projet de logement à quelques minutes d'une perquisition. Désormais un foyer d'infections de morts-vivants, les résidents du bâtiment, pour la plupart noirs et latins, se méfiant naturellement des autorités, ont refusé de rendre leurs morts.

Ce qui suit établit à quel point la violence du film sera graphique, d'abord avec un échange de coups de feu, puis avec un moment saisissant du magicien du maquillage et des effets Tom Savini: la tête d'un zombie explose après avoir fini par recevoir un coup de fusil de chasse . C'est horrible mais, comme le jeu de tir qui le précède, juste un aperçu du gore qui en résulte. Puis la caméra s'attarde, cependant, et lorsqu'une femme se précipite pour embrasser son mari mort-vivant et qu'il mord sa chair, son sang coule en abondance. Seulement… le liquide brillant qui jaillit d'elle ne ressemble pas beaucoup à du sang.



Peu importe ce que c'est volonté Cependant, cela semble familier à tous ceux qui ont regardé même une poignée de films d'horreur classiques des années 70. De nombreux films d'horreur de la décennie sont remplis de faux sang qui ressemble peu à tout ce qui a déjà traversé un corps humain, à tel point que les exceptions se démarquent. Quand Edwin Neal lui ouvre la main dans les premiers instants de Le massacre à la tronçonneuse du Texas , il s'accumule et s'épaissit avec une crédibilité écoeurante. Mais regardez des films aussi divers que celui de Dario Argento essoufflement , onirique de Bill Gunn Ganja & Hess , et Le crasseux de Wes Craven La colline a des yeux et vous rencontrerez la même nuance de rouge saisissante.



Pourquoi? Il y a une réponse courte et une longue. Le court : il n'est pas facile de faire du faux sang, et chaque nouvelle ère du cinéma impose de nouvelles exigences aux maquilleurs et aux maquilleurs. Mais la réponse plus longue implique un bras de fer entre un génie des effets prêt à révéler ses secrets aux enfants et les innovations chimiques d'une société du Midwest embauchée par l'industrie cinématographique pour économiser du temps et de l'argent sur les taches.


Les artistes d'effets travaillant à l'ère du noir et blanc avaient plus de facilité que leurs successeurs, dans les rares occasions où ils avaient besoin de faire du faux sang. Peu soucieux de faire correspondre la couleur du vrai sang, Alfred Hitchcock a utilisé du sirop de chocolat - Bosco, apparemment - pour la scène de la douche dans Psychose. Dans les années 1950, Hammer Films en Angleterre a contribué à susciter un nouvel intérêt pour les monstres classiques via des renouveaux sanglants de Frankenstein et Dracula . Le studio a utilisé une concoction créée par pharmacien à la retraite John Tinegate qui est devenu connu sous le nom de Kensington Gore. Son ton vif s'est avéré un bon match pour le film Technicolor utilisé à l'âge d'or de l'entreprise. Mais ce qui a fonctionné pour Hammer n'a pas toujours fonctionné pour les autres, d'autant plus que Technicolor a cédé la place à d'autres variétés de couleurs plus naturalistes.

Hollywood avait d'autres sources de faux sang, comme l'a découvert l'artiste en herbe des effets Mark Shostrom lorsqu'il s'est intéressé pour la première fois à ce qui allait devenir l'œuvre de sa vie. Le CV de Shostrom contient certains des plus grands succès de l'horreur, des films comme Evil Dead II , A Nightmare on Elm Street 2: Freddy's Revenge , et De l'au-delà – mais à la fin des années 60, il n'était qu'un enfant qui aimait les films de monstres. Inspiré par un livre sur le maquillage de scène, Shostrom a envoyé chercher un catalogue de l'un des incontournables du faux sang d'Hollywood : les spécialistes du maquillage de Max Factor.

Je souhaite à Dieu que je l'aie toujours, dit Shostrom à propos de sa première source de faux sang, qui, bien qu'il vienne d'une entreprise qui avait été impliquée dans le maquillage de film depuis le début, semblait irréaliste à ses yeux. Il poursuit ses expérimentations avec l'aide de ce qui servira de bible à de nombreux maquilleurs en herbe : Manuel de maquillage de monstre à faire soi-même de Dick Smith , un guide pratique, publié pour la première fois en tant que numéro spécial de Monstres célèbres de Filmland en 1965, qui contient des instructions détaillées pour faire des martiens, des momies et d'autres créatures étranges. Il présente également une recette de sang pas très éloignée de ce que Smith utilisait professionnellement. Cela avait une formule sanguine de base de Karo Syrup, se souvient Shostrom. Je pense que c'est juste du sirop de maïs et du colorant alimentaire. Et je pense qu'il a conseillé d'y mettre beaucoup de fécule de maïs pour que ce ne soit pas si clair. C'était beaucoup plus réaliste que le sang Max Factor, mais il perlait sur la peau car il n'y avait pas d'agent mouillant. C'était sans danger pour les enfants.

Ce sang à base de sirop de maïs facile à imiter a fini par être présenté dans des films comme Cowboy de minuit et Le parrain. Brian De Palma a utilisé une variante de la formule Smith pour éteindre Sissy Spacek dans Carrie . Pour Conducteur de taxi , Martin Scorsese a désaturé la couleur du sang de Smith en postproduction pour apaiser les censeurs. Shostrom utilise encore des variantes de la formule de Smith à ce jour, employant parfois une recette qui utilise de la vodka bon marché . J'ai découvert que le sirop Karo et les colorants alimentaires du supermarché faisaient un sang bon marché et inoffensif, réaliste, non tachant et pouvant même être utilisé dans la bouche, a écrit Smith dans l'introduction d'une édition ultérieure de son guide.

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Mais la formule de Smith avait de la concurrence dans les années 1970, en particulier d'une alternative vendue au gallon qui a même reçu une citation spéciale des Oscars. Développé par 3M, Nextel Simulated Blood a fait ses débuts dans le film de 1971 Quel est le problème avec Hélène? , un thriller avec Shelley Winters et Debbie Reynolds. La création de Phil Palmquist (qui avait remporté un Oscar pour la création de certaines des technologies qui ont fait les effets dans 2001 : L'Odyssée de l'Espace ) et Len Olson, Nextel a utilisé des microsphères colorées - la même technologie qui permet de gratter et de renifler - dans un agent épaississant. Son principal argument de vente était la promesse que, contrairement à ses prédécesseurs de faux sang, il ne laisserait pas de taches sur les vêtements, la chair, les accessoires ou les décors – un gros problème pour les équipes de tournage devant faire plus d'une prise de sang.

Nextel a rapidement pris son envol, tant dans l'industrie du cinéma qu'ailleurs. Le sang, produit en lots de 150 à 200 gallons, est vendu à des maisons de maquillage sur la côte ouest, un article UPI noté en 1978, et à la police des services d'incendie pour une utilisation dans la formation aux premiers secours où les gens peuvent s'habituer à voir du sang. Nextel a également eu un autre client célèbre : Kiss, qui l'a utilisé sur scène. Gene Simmons l'a même assez aimé poser pour une photo en faisant semblant de la souffler .

Vous pourriez le verser sur une robe de mariée blanche, et il se rincerait immédiatement à l'eau, dit Shostrom. J'ai lu à ce sujet et je me dis : « Oh mon Dieu, c'est génial. » En 1970, je me dis : « Je dois comprendre ça. Où puis-je trouver ça ? » Mais Shostrom dit aussi que le faux sang ressemblait plus à de la peinture orange pour la maison. Tom Savini était un peu plus diplomate sur les limites de Nextel dans son livre de 1983 Bizarro : Un guide d'apprentissage par l'exemple de l'art et de la technique des effets de maquillage spéciaux . À l'époque, il n'y avait pas de formule sanguine vraiment géniale. Le sang que j'ai utilisé dans Aube était 3M Brand Stage Blood qui parfois photographiait terriblement - du sang rouge vraiment profond - et d'autres fois ressemblait à une peinture à la détrempe; Je ne le recommande pas pour une utilisation dans les films en raison de la façon dont le film prend cette nuance particulière de rouge.

La distance entre le sang de Nextel et les vrais trucs n'est pas passée inaperçue. Critique d'Argento Rouge foncé pour Le New York Times , Vincent Canby a qualifié le film de seau italien, doublé en anglais, de clichés de films de meurtre à la hache soigneusement imbibés de peinture rouge qui semble destiné à représenter du faux sang. Je ne pense pas que Dario Argento, le réalisateur, ait voulu nous éloigner de l'action de cette manière. C'est tout simplement un réalisateur d'une incompétence incomparable. L'histoire a largement pris le parti d'Argento plutôt que de Canby, du moins en ce qui concerne la qualité globale des films classiques du réalisateur. Le sang d'Argento, cependant, est une autre affaire. je regardais des extraits de Rouge foncé hier soir, dit Shostrom, et c'était la même chose. … Même quand j'étais enfant, je me dis : « Dieu, ces gens ne se sont-ils jamais coupés et n'ont-ils pas essayé de faire quelque chose qui correspondait ? chose même.

Mais le réalisme est-il suffisamment important pour s'infliger des blessures corporelles ? Chaque fois que je fais un maquillage ou un effet de sang, je commence toujours par le réalisme, explique Ashley Thomas, une vétéran de 10 ans d'effets de maquillage dont les crédits incluent Terrain à jalonner et les Safdies Bon temps . J'ai beaucoup étudié les références médicales sur la façon dont le sang réagit dans différents environnements. Mais le réalisme peut avoir différentes significations dans différents contextes. Ce qui est bien avec la réalisation de films, poursuit-elle, c'est que vous pouvez modifier certaines choses et plier la réalité pour créer une image époustouflante tout en restant dans le domaine de la crédibilité.

Pour les films plus anciens ou très stylisés où tout est juste à côté de la réalité, je pense que du sang vraiment faux peut améliorer l'expérience, déclare Deirdre Crimmins, une critique de cinéma qui a beaucoup écrit sur l'horreur pour Rue Morgue et autres publications. La précision médicale n'est pas nécessairement toujours l'objectif - organiser une expérience que l'on ne peut pas trouver dans le monde réel l'est souvent. Je l'aime, Crimmins dit de Aube des morts l'esthétique proche du néon. Les zombies sont verts et tous sont habillés comme si c'était une fête costumée. Il n'essaie jamais de se sentir réel.

Pourtant, depuis que les zombies de Romero ont terrorisé un centre commercial, le sang du film s'est tourné vers les principes de Smith et s'est éloigné des innovations de 3M. L'entreprise ne fabrique plus Nextel et a refusé l'année dernière un Twitter demande de produire un lot pour l'amour du bon vieux temps . Le changement a plus ou moins coïncidé avec le passage des années 70 aux années 80. Le sang créé par Savini dans le premier vendredi 13 , publié en 1980, on dirait bien du sang .

Il en va de même de la plupart des films de sang de nos jours, qu'ils soient créés en mélangeant du sirop de maïs et du colorant alimentaire ou en se tournant vers CGI, comme de nombreuses productions l'ont fait ces dernières années. C'est peut-être un progrès, et c'est peut-être juste sentimental de ressentir de l'affection pour un moment de l'histoire de l'horreur créé par une avancée technologique qui semble maintenant plus gênante qu'innovante. Mais les films n'ont pas à respecter les règles du monde réel et il est difficile de ne pas sentir que quelque chose a été perdu avec l'abandon virtuel d'une sorte de faux sang qui ressemble moins à la réalité qu'à une sorte de fantasme cauchemardesque. Ou peut-être qu'il y a encore de la place pour les deux. Si c'est quelque chose comme essoufflement ou alors Mangé vivant , où le film lui-même s'éloigne intentionnellement de la réalité, alors je pense que le sang rouge ajoute à l'illusion cinématographique, dit Crimmins. Mais si quelque chose de graveleux comme Dernière maison à gauche ou alors Rêve de mort avait le sang Technicolor, cela ne fonctionnerait pas aussi bien. L'horreur n'a jamais été un monolithe.

Keith Phipps est un écrivain et monteur spécialisé dans le cinéma et la télévision. Auparavant: Uproxx , Le Dissoudre , et L'A.V. club .

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