Où se situe Allen Iverson ?

Allen Iverson est en retard. Pas obscènement en retard - pas le genre de retard où l'on se demande s'il se montrera, ce qui est un genre classique de retard Iverson souvent sans vergogne - mais le genre de retard où une connaissance qui le côtoie depuis des années ignore : il est sur L'heure d'Iverson.

Puis, apparemment sortie de nulle part, une voix familière remplit les couloirs du Wells Fargo Center – et le voilà. Allen Iverson a maintenant 44 ans et est un peu plus épais au milieu, mais par ailleurs il ressemble beaucoup à ce qu'il a toujours été, à l'exception importante que sa coupe actuelle n'est pas aussi baggy comme avant . Il porte une veste bleue avec des manches grises et une capuche, un T-shirt blanc impeccable, un jean, des questions noires avec des pointes grises et beaucoup de bijoux très chers autour du cou, dont certains seront volés dans son hôtel de Center City deux jours plus tard, bien que le voleur finira par le rendre et se rendre . Plus particulièrement, Iverson porte également un chapeau des Yankees. N'importe qui d'autre serait excommunié de Philly pour un blasphème aussi flagrant. Avec Iverson, personne ne cligne des yeux. C'est ainsi qu'il reste aimé dans ces régions.



En ce soir particulier de fin janvier, Iverson est l'une des principales attractions d'une nuit qui en regorge. Avant que les Sixers n'hébergent les Lakers à la télévision nationale, Iverson est réservé sur ESPN Le saut , qui sera diffusé en direct sur le court pendant les échauffements d'avant-match. Le jeu se double également d'une célébration du Nouvel An chinois, avec des médias chinois, des fans et une célébrité notable (qui me sera décrite indépendamment à plusieurs reprises par plusieurs personnes différentes, y compris son responsable des relations publiques, sous le nom de Rihanna chinoise) tous désireux de rencontrer Iverson dans le cadre de sa longue liste de choses à faire.



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Je pouvais regarder et dire si un gars le faisait juste parce que ses coéquipiers et son équipe d'entraîneurs lui botteraient le cul s'il montrait de la peur. Et je pouvais voir si un enculé n'avait pas peur. -Allen Iverson

Iverson vit à Charlotte ces jours-ci, mais fait une poignée d'apparitions contractuellement obligatoires par an pour les Sixers en tant que … comme quoi? Le favori des fans ? Ambassadeur? Célébrité? Aucun de ceux-ci n'est individuellement des descripteurs suffisants, mais ils sont tous vrais. Cela fait 10 ans qu'Iverson n'a pas joué dans la NBA, concluant sa carrière au Temple de la renommée avec la même franchise qui l'a repêché – un départ à la retraite qui a abouti à ce que les Sixers lui offrent un cadeau un bateau de pêche personnalisé avec un moteur hors-bord pour des raisons que je ne comprends toujours pas, mais il reste aussi populaire parmi les locaux aujourd'hui qu'il l'était il y a dix ans. (Imaginez si, oh, je ne sais pas, Jimmy Rollins portait un chapeau des Yankees à un match des Phillies. Et puis demandez-vous si Rollins arriverait à mi-chemin de la sortie la plus proche avant le nouveau Phillie Phanatic muté le corps lui a claqué comme punition.) Il existe un attachement et une affection profonds et durables entre Iverson et la ville qui peut être difficile à expliquer ou à apprécier pleinement à moins que vous ne veniez d'ici. La seule exigence pour qu'il soit comblé d'amour est la même maintenant : il n'a qu'à se présenter.

C'est parfois un problème. Pendant la procédure de divorce en 2013, l'ex-femme d'Iverson, Tawanna, a témoigné qu'Iverson n'était pas présent pour la naissance de leur fille, Tiaura, en 1994. En 2015, journaliste Kent Babb a signalé qu'après qu'Iverson ait manqué l'entraînement un jour lors de son premier tour de service avec les Sixers, il était ivre pour le suivant (et maintenant tristement célèbre) conférence de presse . Plus récemment, les Sixers ont tenu une exposition d'art avec Reebok en novembre. On m'avait dit pendant des mois que la participation d'Iverson était bonne, jusqu'à ce que ce ne soit pas le cas. Il n'y est pas parvenu. Un membre du personnel des Sixers m'a dit que la franchise avait appris à ne pas faire voler Iverson la veille d'un événement, car cela a tendance à augmenter les chances qu'il ne se montre pas; pour l'apparition de ce soir, ils l'ont mis sur un vol de Charlotte ce matin.



Les allées et venues d'Iverson à un moment donné ont été un sujet de discussion local depuis aussi longtemps que je me souvienne, comme un membre de la famille qui est invité à toutes les festivités des Fêtes mais dont vous ne pouvez jamais être sûr qu'il se rendra réellement à la table du dîner. Mais ce soir, il est présent et impatient de lancer ces dernières retrouvailles.

Vous êtes tous prêts ? Iverson demande au contingent qui l'attend près de l'ascenseur. Il le dit comme s'il était resté ici tout le temps, comme s'il avait enlevé cet uniforme des Sixers il y a 10 ans mais n'est jamais parti. Et à bien des égards, c'est vrai. Je passe la majeure partie de l'avant-match et du match en sa compagnie et, comme pour la plupart des choses avec Iverson, notre temps ensemble est flou. Nous finissons par avoir cinq conversations différentes d'Aaron Sorkin, alors que ses gestionnaires le précipitent vers et depuis d'innombrables événements de fans et diverses interviews avec les médias dans tout le Wells Fargo Center avant de finalement nous installer dans les sièges des anciens. suite dans la seconde moitié pour une plus longue séance.

Et donc, si vous vous demandez ce que fait Iverson une décennie après sa dernière saison NBA, la réponse courte est la même maintenant qu'elle l'était lorsqu'il jouait. Allen Iverson se contente de faire ce qu'il a toujours fait aussi longtemps qu'il peut continuer à le faire : être Allen Iverson.



Pour le moment, être Allen Iverson signifie être un accessoire. C'est bien pour lui. Il est payé pour le faire, et c'est de l'argent facile. Il est essentiellement un père Noël de centre commercial beaucoup plus populaire et mieux rémunéré, et il y a une file interminable de personnes désireuses d'être en sa compagnie (sinon de s'asseoir sur ses genoux). Au cours d'une rencontre à la mi-temps avec les détenteurs d'abonnements de saison, quatre fans manifestement trop servis et ravis s'entassent si étroitement autour d'Iverson tout en essayant de prendre une photo qu'ils basculent presque tous en arrière dans un fond de marque 76ers. Heureusement, Iverson se rattrape et s'en débarrasse. Ce n'est rien, me dit-il. J'en ai l'habitude.

Pourtant, il préférerait que, avant de prendre plus de photos, de serrer plus de mains et de faire plus d'interviews, il puisse faire réparer ses tresses. C'est, après tout, pourquoi son coiffeur est en remorque. (Comme d'habitude, Iverson est accompagné d'une importante délégation, parmi lesquels son manager de longue date Gary Moore, son publiciste et la fille de Gary, Shayla M. Prince, la coiffeuse et sa fille, et plus que quelques amis.) À la consternation d'Iverson, il a dit que ses cheveux devront attendre. Ensuite, il est emmené dans une pièce sans fenêtre au niveau de l'événement de l'arène, où l'Université Temple organise une célébration du Nouvel An chinois. Le format ici est le même que tous ses autres arrêts : un flot d'environ 10 minutes d'enfants et d'adultes avides de photos. Le Temple Owl en emmène un avec lui. Il en va de même pour le président de l'Université de Temple, Richard Englert, qui offre à Iverson ses salutations habituelles : vous auriez dû aller à Temple.

Tu me dis ça à chaque fois, répond Iverson.

Soudain, la foule se sépare et il y a un murmure dans la pièce alors que la chinoise Rihanna est présentée à Iverson. Son nom est en fait Vava. Vous avez peut-être attrapé son travail dans Asiatiques riches et fous . Vava et Iverson posent ensemble pour des photos avant d'être parqués dans une autre pièce sans fenêtre beaucoup plus petite pour une interview conjointe avec une chaîne de télévision chinoise. La Chine aime Iverson , et il aime la Chine. L'hôte informe Iverson que Vava a une surprise pour lui. Alors qu'ils sont assis côte à côte sur le canapé, elle se lance dans un freestyle préparé en chinois. Iverson hoche la tête et dit : Elle peut couler.

L'animateur semble ravi et note qu'Iverson était aussi un rappeur. Non, dit Iverson, qui a une fois sorti une chanson intitulée 40 barres sous le nom de Jewelz, beaucoup à le chagrin de David Stern , j'étais un imposteur. Quand je demande plus tard à Iverson ce qu'il pensait vraiment de Vava, il dit qu'elle sonnait bien mais que j'écoutais vraiment mon nom. (J'écoutais aussi juste son nom.)

Lorsque le rap se termine, l'hôte dirige AI et Vava à travers un jeu de marier, baiser, tuer, qui a été rebaptisé marier, faire, tuer. D'après l'expression de son visage, il semble que personne n'ait informé Iverson de cela. Il y a aussi une torsion. L'hôte leur dit que s'ils ne répondent pas aux questions, ils devront manger quelque chose de bizarre. Dans le cas de Vava, elle n'aime pas le fromage, alors un morceau de fromage non ouvert a été placé devant elle sur un gobelet en plastique rempli de glace. Pour Iverson, l'hôte a sélectionné quelque chose appelé un oeuf de mille ans , qui a apparemment été mariné pendant longtemps et est noir et décoloré. Il est également placé sur la table au-dessus d'une tasse de glace en plastique. Il semble qu'Iverson n'ait pas été informé à ce sujet non plus.

Attends, demande-t-il, qu'est-ce que tu veux que je mange ?

On demande à Vava d'épouser, de faire, de tuer Tobias Harris, Matisse Thybulle et Allen Iverson. Elle épouse AI, fait Tobias, tue Thybulle, ce que l'hôte trouve curieux parce qu'un peu plus tôt, la chinoise Rihanna a dit que Thybulle est mignon. Pendant ce temps, Iverson est invité à classer les joueurs suivants du meilleur au pire : Kobe, Tracy McGrady, Vince Carter et lui-même. Il les classe dans cet ordre, lui-même dernier.

Je n'essaie pas d'être arrogant, dit Iverson.

Vous ne voulez pas manger l'œuf, répond l'hôte.

Je préférerais même ne pas le voir.

Il passe aussi quand ils essaient de le faire sentir. Tout le monde trouve ça hilarant. Alors que nous marchons et parlons à nouveau, Iverson me dit que la scène n'était pas nouvelle pour moi. C'est le travail.

Bien qu'il ne soit plus autant physiquement présent, Iverson suit toujours son ancienne équipe. Lors d'une de ses nombreuses interviews médiatiques ce soir, il répond à une question sur la saison décevante des Sixers (par rapport à leurs attentes de pré-saison) en notant que l'équipe a eu les cinq partants en bonne santé et sur le terrain pour seulement 19 matchs à ce stade. dans la saison. Il ajoute qu'ils ont eu un record gagnant au cours de cette taille d'échantillon limitée. C'est quelque chose que je n'avais entendu personne mentionner, et cela s'avère être vrai quand je le cherche.

Je connais le basket, me dit Iverson plus d'une fois. Il a exprimé le même sentiment au directeur général des Sixers, Elton Brand. Un jour, alors que j'étais assis dans le bureau de Brand, il m'a dit qu'Iverson l'avait appelé juste pour dire, EB, Carmelo l'a toujours.

C'était bien avant qu'il ne soit signé par Portland, m'a dit Brand. Et Carmelo est revenu et tuait et j'étais comme… tu as raison. Je n'ai jamais dit que Carmelo ne l'avait pas. Au dossier. Assurez-vous que c'est connu. Mais il avait raison.

Quand je transmets l'histoire à Iverson, il n'est pas tant content que surpris que quelqu'un puisse douter de son jugement en premier lieu.

Mec, dit Iverson, en tirant le mot, regardez, qu'est-ce qui est différent pour moi de beaucoup d'autres gars ou personnes, point final—et je ne dis pas que je suis [James] Naismith ou Red Auerbach ou quelqu'un comme ça—je viens de connais le basket du point de vue des gars contre lesquels j'ai joué et avec qui j'ai joué toute ma vie.

Quand vous regardez autour de vous, c'est un corps différent. Et tu viens de le voir concourir, putain de merde. Comme, vraiment, juste des trucs d'élite, d'élite. —L'entraîneur des Sixers Brett Brown

C'est le préambule d'une iso oratoire. J'ai passé le ballon à AI, et il est trop content de marteler le rocher rhétorique pendant que nous marchons. Je connais le cœur des basketteurs et le courage des basketteurs, poursuit Iverson. Je connais la ténacité des basketteurs. Je le vois différemment de beaucoup de gens. … Vous devez connaître les regards. Tu dois connaître les sentiments. C'est difficile à expliquer. C'est ce que j'avais, ces certains sentiments et instincts. Je pouvais regarder et dire si un joueur avait peur. Je pouvais regarder et dire si une personne était prête à relever le défi. Je pouvais regarder et dire si un gars le faisait juste parce que ses coéquipiers et son équipe d'entraîneurs lui botteraient le cul s'il montrait de la peur. Et je pouvais voir si un enculé n'avait pas peur. Je connais juste le basket dans ce sens. Oui, je connais les X et les O. C'est la partie facile. Mais je connais la dynamique qui l'entoure en ce qui concerne la partie humaine. L'état d'esprit de tout cela, la pensée, la croyance, le fait de ne pas croire, je connais cette partie. Je sais qui a peur, qui n'a pas peur. … Je peux dire. Je peux le dire en regardant une personne. Je peux dire comment ils réagissent dans certaines situations ou quoi que ce soit. C'est juste des choses que je sais que Dieu m'a données.

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Malgré toute sa bravade, il convient de noter que les gars avec et contre lesquels il a joué sont restés dans le basket-ball dans une certaine mesure. Brand et Malik Rose sont des dirigeants de la NBA. Aaron McKie et Tim Duncan sont des entraîneurs. Kevin Garnett et Chris Webber sont des diffuseurs. Pendant ce temps, Iverson essaie toujours de comprendre son prochain mouvement. La question de savoir s'il veut revenir dans la ligue est quelque chose dont nous avons discuté avant que . Mais maintenant, tout comme il l'était alors, la Réponse se débat toujours avec la question. Il pense qu'il ferait un bon entraîneur, mais il ne voudrait jamais être entraîneur parce que la possibilité de ne pas pouvoir gérer correctement l'ego de chacun pour l'amélioration de l'équipe me frustrerait la merde, parce que c'est ce que c'est tout à propos de toute façon. (L'ironie ici n'est perdue pour aucun de nous.) Ce qu'il veut vraiment semble assez simple, bien qu'il reconnaisse qu'il pourrait ne pas y avoir de description de poste pour cela.

Je veux juste une voix. Je veux juste une voix, dit-il. Si j'avais une voix pour aider une équipe qui compte, ce serait ce que je veux, par opposition au coaching.

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Il pense que son travail de rêve difficile à définir impliquerait de réunir les bonnes personnalités et les bons talents. Iverson pense qu'il pourrait certainement être un consultant de grande envergure où les équipes s'adresseraient à lui pour obtenir un certain type d'opinion. Il dit que lui et son manager entendent des choses et parlent aux équipes, mais rien de formel n'a été discuté et, d'ailleurs, vous ne pouvez pas précipiter ces choses.

La situation doit être bonne pour que je puisse faire la transition vers un travail aussi sérieux comme celui-là, dit Iverson. Tout devrait être juste. Je devrais être prêt à 100 pour cent. Je dis que je pourrais faire du bon travail. Mais c'est quelque chose que si cela se présentait, je pourrais quand même refuser. J'ai beaucoup de choses à faire.

Ce qui soulève la question : qu'est-ce qu'Iverson fait exactement ces jours-ci ? Reebok lui a fait signer un contrat à vie qui lui paierait 800 000 $ par an . L'accord dispose également d'un fonds en fiducie avec une somme forfaitaire de 32 millions de dollars qu'il pourra percevoir en 2030 lorsqu'il aura 55 ans (bien que Le Washington Post signalé que la moitié de ce montant ira à son ex-femme, Tawanna, avec qui Iverson dit qu'il est toujours proche ; ils ont ensemble cinq enfants âgés de 11 à 25 ans). Quand je lui demande de décrire une journée type, il dit qu'il emmène ses enfants à l'école et passe du temps avec eux - quelque chose qu'il admet ne pas faire souvent pendant ses journées de jeu - puis s'arrête longuement pour réfléchir. Il dit que lui et son manager s'efforcent de nous améliorer, ainsi que notre entreprise et notre marque. Il travaille également sur une autobiographie. Il n'a pas encore de titre et n'a pas de date de sortie, mais il est excité à ce sujet.

C'est ce que j'aime faire, dit Iverson à propos de l'écriture du livre. Vous avez l'occasion de vous remémorer et de parler de choses que les gens ne savent pas. Et vous pouvez le dire de votre point de vue. Et c'est la grande partie. Surtout pour mes fans.

Il a toujours aimé être lui-même. Il y a des années, après sa retraite, je lui ai demandé qui les Sixers devraient sélectionner dans le repêchage. Il a répondu presque immédiatement : Ils ont un autre Allen Iverson ? C'était une réponse très Iverson. Dans un Documentaire NBA TV sur sa vie , Iverson a dit de façon mémorable qu'après sa mort, il voulait redevenir lui-même et tout recommencer. D'une certaine manière, c'est exactement le sujet de ces apparitions des Sixers.

Être Allen Iverson n'est plus aussi facile qu'avant. Pour une certaine génération de joueurs, d'entraîneurs et de fans, Iverson est une icône. Il l'a dit lui-même au fil des ans. Je l'ai dit, Iverson me le répète, parce que je le suis. Suite que une personne possède tracé une ligne directe des cornrows et du style distinctif d'Iverson à la fin des années 90 et au début des années 2000 au tristement célèbre code vestimentaire de l'ancien commissaire de la NBA, David Stern, y compris et sans surprise Iverson lui-même .

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Non seulement la garde-robe remonte à Allen, et je vais prendre un risque ici, mais aussi l'inclusion et la diversité remontent à Allen, a déclaré Brand. Vous pouvez avoir des tatouages. Vous pouvez avoir des cornrows ou autre. Brand a qualifié Iverson de pionnier, quelqu'un qui pendant un certain temps était aussi célèbre, sinon aussi talentueux ou couronné de succès, que Michael Jordan. Parmi nos pairs, il était une célébrité, a poursuivi Brand. Il était une célébrité dans d'autres domaines, comme le hip-hop, faisant une publicité avec Jadakiss . Il est passé dans d'autres arènes que je pense que d'autres joueurs, des joueurs vedettes… étaient en quelque sorte envieux. Ils voulaient faire partie de la culture. Ils voulaient être respectés. Mais il l'a réellement fait.

Au cours de la même période, Iverson était tout aussi vénéré qu'un joueur de basket-ball. L'entraîneur-chef des Sixers, Brett Brown, m'a récemment raconté une histoire sur le fait d'avoir été assistant de Gregg Popovich au All-Star Game un an et d'avoir été impressionné par tous les talents du Temple de la renommée dans les vestiaires. Il a coché des noms comme Kobe, Garnett et Duncan. Et vous regardez l'IA, a déclaré Brown, et il enlève sa chemise et il n'est qu'un sac d'os. Il est juste mince, vous pouvez voir sa cage thoracique, et il a ces longs bras. Quand vous regardez autour de vous, c'est un corps différent. Et tu viens de le voir concourir, putain de merde. Comme, vraiment, juste des trucs d'élite, d'élite.

Considéré à travers le prisme de l'ère actuelle, souvent dogmatique, du rythme et de l'espace, du mouvement de la balle et de l'ère anti-médium, le jeu distinctif d'Iverson à forte utilisation et lourde de héros peut sembler rétroactivement anachronique. Si nous prenions son PER et sa boîte plus-moins de sa campagne MVP et les appliquions à cette saison en cours, il se classerait respectivement 12e et 10e dans ces catégories. Et pourtant, si nous faisions le même exercice avec des parts gagnantes et une valeur par rapport au joueur de remplacement, Iverson serait premier et troisième, selon Basketball-Reference.

C'est, bien sûr, un jeu très différent aujourd'hui de ce qu'il était alors. Alors que l'autonomisation des joueurs et la construction d'une super équipe sont désormais monnaie courante, Iverson a entraîné les Sixers 2000-01 vers les finales de la NBA pour la première fois en près de deux décennies avec un casting de soutien de Dikembe Mutombo, George Lynch, Eric Snow et Aaron McKie, dont aucun en moyenne jusqu'à 12 points par match. Pour quelqu'un d'aussi léger pendant ses jours de jeu, sa capacité à porter son équipe à lui seul était un exploit digne de la force, c'est pourquoi LeBron a appelé une fois lui livre pour livre le plus grand joueur de tous les temps. C'est un héritage que les jeunes stars maigres d'aujourd'hui promouvoir fièrement . Ou, pour le mettre dans le jargon condensé de Brett Brown : [Iverson] avait de la merde à lui.

Si vous demandez à Brown, il n'y a pas vraiment de mystère sur ce qu'il a appelé le statut de culte d'Iverson en ville. C'est à ce moment-là qu'il a fait une pause et a insisté pour que nous allions visiter la salle de musculation du centre d'entraînement des Sixers à Camden, dans le New Jersey. Il voulait me montrer quelque chose qui, selon lui, disait tout plutôt que de raconter une autre histoire. Là, sur le mur du fond, il y avait une fresque géante d'Iverson avec un seul mot : cœur.

Bien sûr, établir la bonne foi d'Iverson en le mentionnant dans la même phrase que Duncan ou KG - ou, d'ailleurs, Jadakiss - le date nécessairement. Il y a toute une génération de jeunes fans des Sixers de l'ère Process qui n'ont pas le même attachement émotionnel à Iverson parce qu'ils ne l'ont vu jouer que dans des clips YouTube en définition standard floue. Il a été la recrue de l'année, quatre fois meilleur marqueur, sept fois sélection All-NBA et 11 fois All-Star. Il est un Hall of Famer à tous points de vue, et pourtant Iverson n'a jamais remporté de championnat et ne détient pas une multitude de records individuels de la NBA qui perdureront longtemps après son départ. (Il est quatrième de tous les temps en minutes de carrière par match à 41,1, ce qui est le genre de réalisation basée sur l'effort que Philly a tendance à adorer et que tout le monde ignore.) Son héritage est plus étroitement lié aux mêmes mots nébuleux qu'il a utilisés pour décrire pourquoi il serait un atout pour une équipe NBA : émotions et instincts. Les moments indélébiles qui viennent immédiatement à l'esprit quand on pense à sa carrière... traversée de la Jordanie , enjamber Ty Lue , appeler mon entraîneur, en mettant sa main à son oreille et jouer devant la foule comme Hulk Hogan - tous ont peu à voir avec les statistiques et plus à voir avec ce à quoi Brown voulait en venir. Iverson avait de la merde contre lui. Il n'y a pas de classement de tous les temps pour ça.

Alors qu'il sort du terrain après son interview d'avant-match avec ESPN, LeBron, Dwight Howard et Frank Vogel s'arrêtent tous pour lui rendre hommage, tandis que la foule tourne immédiatement son attention des joueurs actuels vers leur ancien favori. Les gens dans les gradins crient son nom pendant que nous passons, et la sécurité doit se frayer un chemin. Un homme tend la main pour attraper son bras et je l'entends dire qu'il veut juste toucher le dieu. Selon Iverson, ces personnes ont grandi avec lui et comprennent que leur héros n'est pas parfait.

Il existe de nombreuses preuves pour étayer l'aveu d'Iverson. Comme Babb l'a détaillé , les choses se sont si mal passées pour Iverson financièrement après sa retraite qu'il a retourné les poches de son pantalon et a crié à Tawanna pendant l'audience de divorce je n'ai même pas d'argent pour un cheeseburger— une période sombre de sa vie au cours de laquelle il a perdu la garde de ses enfants et a également fait saisir son manoir d'Atlanta de 4,5 millions de dollars. À peu près à la même époque, il buvait et jouait suffisamment pour que Stephen A. Smith écrive une colonne pour le Enquêteur de Philadelphie implorant les gens de prier pour Iverson, tandis que l'ancien coéquipier Rosshown McLeod a dit Le Washington Post qu'Iverson avait touché le fond, il ne l'a tout simplement pas encore accepté. Iverson boit encore, et pas plus tard qu'en 2017, il était repéré par TMZ jouer tard dans la nuit/tôt le matin dans un casino de la banlieue de Chicago avant de sauter un match des Big 3. Cet incident particulier a attiré l'attention car le match se déroulait à Dallas et Iverson était l'entraîneur et le capitaine de l'équipe sur laquelle il a renfloué.

Et pourtant, à travers tout cela, les fans des Sixers l'encouragent chaque fois qu'il est de retour en ville. Pour Iverson, la relation fonctionne parce qu'il n'y a pas de prétexte.

Ils savent qui je suis, putain, dit-il.

Je vous ai dit que je connaissais le basket ! crie Iverson. Je ne sais pas ce qui motive cette dernière proclamation, car je suis engagé dans une conversation avec un ami d'Iverson, qui n'a jamais entendu parler de Shake Milton et semble assez certain que je l'ai inventé.

Nous sommes de retour dans la suite des anciens. C'est le troisième trimestre et la salle est pleine à craquer, des gens qui passent ici et là avec des assiettes de sushis et crevettes, des ailes et des pizzas. Les bières et les alcools coulent à flot. Les engagements d'Iverson pour la soirée sont terminés. Maintenant, il passe du temps avec ses amis et regarde le match.

En voyant tous les détenteurs d'abonnements de saison, dit Iverson, en regardant les fans et en voyant les visages familiers où qu'ils se trouvent dans la foule qui vous a fait les reconnaître. Je vois encore tous les gens d'ici qui crient des trucs et nous avons eu notre propre relation personnelle. C'était de la merde folle. Mec, c'est pour moi. Je suis ce. C'est moi.

Pendant que nous marchions et parlions toute la nuit, Iverson chantait régulièrement et au hasard des lignes de Love Like This de Faith Evans. Maintenant, il se la chante dans la suite pendant que nous regardons le match. Peut-être que le livre d'Iverson sera un succès. Peut-être qu'il retournera au basket à un certain titre et trouvera quelqu'un pour écouter sa voix d'une manière qui n'implique pas de jeux de mariage, de baise, de meurtre. Mais il semble que ce qu'il veut plus que tout cela, c'est que tous ces gens, pour paraphraser Iverson lui-même, continuent de savoir qui il est, bordel.

Avant la fin du troisième quart-temps, quelqu'un me tape sur l'épaule. Un caméraman de l'arène attendait patiemment que je termine pour qu'ils puissent jeter Iverson sur le nouveau tableau de bord géant et coûteux du Wells Fargo Center HD. Faisceaux d'IA. Il redevient Allen Iverson pour la foule.

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