Ce que Skip Bayless a vraiment écrit à propos de Troy Aikman

Troy Aikman est furieux contre Skip Bayless. Il Raconté Sports illustrés Richard Deitsch que Bayless, qui est maintenant son collègue chez Fox, n'est ni talentueux, ni respecté, ni crédible. Pourquoi Aikman est-il fou ? Dans un livre ( À tout prix ) sur les Cowboys de Dallas dans les années 1990, a écrit Deitsch, Bayless a prétendu sans fondement qu'Aikman était gay.

S'il y a un fait cité à plusieurs reprises dans les critiques de Bayless, autre que sa querelle faite pour la télévision avec Stephen A., c'est celui-ci : il y a 20 ans, Bayless a peut-être affirmé ou non dans un livre qu'Aikman était gay. J'hésite à patauger dans le champ de mines. Mais cela vaut la peine de revoir ce que Bayless a réellement écrit en 1996, car c'est un peu plus compliqué que la façon dont il est décrit. Je sais, parce que je vivais alors dans le nord du Texas, je lisais religieusement Bayless, et je peux toujours tirer une copie de À tout prix, que j'ai acheté le jour de sa parution, dans ma bibliothèque.



En 1996, Bayless était une figure aussi polarisante à Dallas qu'il l'est maintenant à travers l'Amérique. Beaucoup - peut-être la plupart - des journalistes sportifs locaux ne l'aimaient pas. Ils l'ont accusé d'être un polémiste né (vrai) et un solitaire qui ne buvait pas avec les garçons au bar Louie (également vrai - Bayless ne boit pas beaucoup, voire pas du tout). Pourtant, à l'époque où la plupart des chroniqueurs de journaux ne parlaient qu'à une seule ville, Bayless avait voulu devenir une figure nationale. Il était un habitué d'ESPN ; il avait écrit deux bouquins ; et quand son papier, le Dallas Times Herald , a fait faillite en 1991, il a commencé faxer sa chronique aux lecteurs pour 99 $ par an – un pari qui anticipait Internet.



À tout prix a été présenté comme l'histoire intérieure d'une équipe avec deux anneaux du Super Bowl qui s'était transformé en une Porsche sans freins. La principale caractéristique du livre était un nouveau reportage sur la querelle entre Aikman et l'entraîneur des Cowboys Barry Switzer. En fait, la rumeur, comme l'appelait Bayless à la page 186, circulait dans le camp suisse :

C'est la première chose que les références récentes à la querelle Bayless-Aikman omettent : que la rumeur, du moins telle qu'elle est présentée dans À tout prix , était diffusé par les camarades d'Aikman propre entraîneur-chef . Après avoir entendu la rumeur, Bayless a parlé à l'agent d'Aikman, Leigh Steinberg, une source policière de Dallas, une source d'équipe, et le journaliste sportif d'Aikman, Dale Hansen. Ils ont tous dit qu'il n'y avait aucune preuve qu'Aikman était gay.



Ensuite, Bayless se demanda à haute voix si une telle rumeur était digne d'intérêt même si elle était vraie. ([Qu]'est-ce que la préférence sexuelle d'un athlète professionnel devrait avoir pour un journaliste ?) Il a noté avec quelle facilité les rumeurs peuvent s'attacher aux athlètes superstars. ([I]fa stud quarterback parle ouvertement de combien il aime passer du temps avec ses 'copains'… est-il automatiquement qualifié de 'gay' dans notre société macho et homophobe ?) Bayless a écrit que Switzer lui-même restait parfois dans un hôtel gay de Dallas district - quelqu'un avec un agenda pourrait lancer une rumeur à son sujet.

Mais le camp suisse n'arrêtait pas de dire à Bayless la rumeur a fait matière. À partir de la page 188 :

La rumeur consomme environ six des 290 pages du livre. Ces pages sont parsemées de chuchotements de sources anonymes et écrites avec la voix d'un journaliste essayant de comprendre quoi faire. Lorsque Bayless n'a pas pu trouver de preuves que la rumeur était vraie, il a plus ou moins laissé tomber le sujet. Dans le livre, il n'a pas prétendu qu'Aikman était gay.



Bayless écrire un livre sur les Cowboys était une grosse affaire à Dallas. Le sien premier livre avait fait de Tom Landry autre chose qu'un vieil homme bienveillant, et son deuxième a anticipé le divorce entre les meilleurs copains Jerry Jones et Jimmy Johnson. Quand on a appris que Bayless enquêtait sur la rumeur, c'était comme si une sirène de tornade jouait 24 heures sur 24 à la radio sportive locale. Il était courant d'entendre à l'époque – comme il est courant de le lire maintenant – que Bayless écrivait un livre Aikman is gay.

Après avoir remporté le Super Bowl XXX, Aikman lui-même a appelé Bayless. Ses paroles - telles qu'elles sont réimprimées dans À tout prix — étaient : je ne suis pas gay. Aikman a ajouté : Comment puis-je lutter contre cela ? Suis-je censé garder une fille autour même si je me fiche d'elle, juste pour que tout le monde ne me touche pas ?

En 1996, quand Hell-Bent le livre était lu plutôt qu'à moitié mémorisé, la critique du livre était légèrement différente. Les écrivains accusaient simplement impression à rumeur acheté à quelqu'un d'autre – même s'il était présenté comme une arme brandie par le camp suisse – Bayless avait fait quelque chose d'irresponsable. Une fois la redevance prélevée, il n'y a aucune réponse qui semble crédible, le Boston Globe de Dan Shaughnessy a écrit .

Un autre chroniqueur appelé À tout prix journalisme voyeuriste : Le résultat est que des idiots avec des microphones et des blocs-notes ont passé cette semaine à demander… Aikman, sous une forme ou une autre, « Êtes-vous gay ?

Pour sa part, Bayless a répliqué que la rumeur circulait autour de Dallas depuis des années (il a raison à ce sujet, comme je peux en témoigner) et qu'il avait fait les démarches pour essayer de savoir si c'était vrai. Il était furieux que À tout prix était licencié car un Aikman est un révélateur gay. Si c'est comme ça que ça marche, alors je suis écoeuré par mon entreprise et je suppose que je suis écoeuré par cette interview avec vous, a déclaré Bayless à Shaughnessy. Ce n'est pas juste pour moi non plus.

Il convient de noter quelques autres éléments de contexte. Un : dans À tout prix , Bayless rampait plus loin sur le rebord journalistique qu'il ne l'avait fait dans ses autres livres et son Temps Herald colonne. Cela a peut-être été inspiré par le fait qu'en 1996, Bayless était plus ou moins son propre patron - que, comme il mentionné récemment de son concert avec Fox, il enlevait les menottes.

Deuxièmement : Il y avait beaucoup d'autres choses dans le livre ça a mis Aikman en colère ! Dans un chapitre intitulé The N-Word, Bayless a publié une rumeur selon laquelle Aikman avait traité le receveur large Kevin Williams de nègre. Elle provenait de la même manière que l'autre rumeur : [S] plusieurs personnes dans le camp suisse pensaient qu'Aikman avait perdu la tête et ont utilisé le mot n. (Aikman l'a nié.) Bayless a également réitéré une rumeur – encore une fois du camp suisse – selon laquelle Aikman avait en effet… plongé dans un match contre Washington. (Bayless a admis que l'idée était folle mais l'a tout de même explorée.)

Ce que je suggère ici n'est pas une défense de Bayless. Vous pouvez lire ce qui précède et conclure que À tout prix était irresponsable. Mais si nous parlons d'éthique journalistique, nous devrions probablement déterminer le journalisme qui a réellement été fait. Bayless a-t-il revendiqué À tout prix que Troy Aikman était gay ? Non. A-t-il imprimé des déclarations d'autres personnes anonymes selon lesquelles Aikman était gay ? Oui. Pouvons-nous supposer que Bayless l'a fait en sachant que les résultats seraient explosifs ? Absolument. Bayless n'est pas naïf.

En revisitant tout cela, je me souviens que Dallas et le terrarium de rédaction sportive étaient très différents en 1996 de ce qu'ils sont maintenant. Je me demande ce que les éditeurs de Deadspin ferait s'ils apprenaient que les copains d'un entraîneur de la NFL répandaient une rumeur similaire à propos de la star de l'entraîneur QB. Mais c'est une question pour une chronique médiatique plus longue et plus épineuse; celui-ci est un correctif mineur. Si vous allez critiquer Skip Bayless pour ce qu'il a écrit sur Troy Aikman, c'est par là que vous devriez commencer.

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