L'UCF n'a pas perdu de match, mais les Knights ont perdu contre le cartel des éliminatoires du football universitaire

Samedi, le champion national en titre a remporté une victoire émouvante lors de son match pour le titre de conférence derrière son quart-arrière suppléant, clôturant une saison régulière invaincue, et est resté dans le classement des éliminatoires du football universitaire.

En fait, les deux champions nationaux en titre l'ont fait.



Alors que l'Alabama remportait une victoire de 35-28 sur la Géorgie pour décrocher son billet pour les éliminatoires, la Floride centrale a dominé Memphis 35-3 dans la seconde moitié de son match pour le titre AAC pour étendre sa séquence de victoires à 25 matchs. Mais malgré avoir passé deux ans sans perdre, au cours de laquelle les Knights ont perdu l'entraîneur-chef Scott Frost au Nebraska et le quart-arrière vedette McKenzie Milton à cause d'une horrible blessure au genou et peut-être la fin de sa carrière, UCF ne sera pas récompensé par une chance de jouer pour le titre national CFP. L'Alabama se rendra aux éliminatoires à quatre équipes pour la cinquième fois en cinq ans d'existence, tandis que l'UCF a terminé huitième dans le dernier sondage du comité et se dirige vers le Fiesta Bowl, où pour la deuxième saison consécutive, ce sera le groupe des Le seul représentant désigné de Five pour les jeux de boules du Nouvel An.



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L'année dernière, l'Alabama a remporté le CFP et a terminé premier dans l'AP et USA aujourd'hui sondages des entraîneurs, tandis que l'UCF, bien qu'elle ne termine pas plus haut que sixième dans aucun de ces classements, a remporté un championnat national en vertu de ce qu'on appelle la matrice de Colley. Et même s'ils ont été ridiculisés pour l'avoir fait , les Chevaliers ont eu tout à fait raison d'imprimer des bannières, de commander des bagues et d'organiser un défilé. C'était un culotté, presque dadaïste pied de nez à la structure du pouvoir du football universitaire. Après que l'UCF n'a reçu qu'une tape sur la tête et une inclusion symbolique dans le Fiesta Bowl en échange d'une deuxième saison consécutive sans défaite, il est clair que la même structure de pouvoir ne permettra jamais aux Knights d'avoir une chance de remporter un véritable titre national.



Les différents sondages et classements qui régissent le football FBS sont utiles d'une manière que les sondages ne sont pas dans d'autres sports universitaires. Les équipes masculines de baseball, de hockey et de basket-ball de la division I jouent des dizaines de matchs chaque année, et leurs éliminatoires respectives incluent un pourcentage beaucoup plus élevé d'écoles de la division : 19,3 % des équipes masculines de basket-ball, 21,5 % des équipes de baseball et 26,7 % des équipes masculines. les équipes de hockey participent au tournoi de la NCAA, contre 3 % des équipes FBS, soit le double d'il y a cinq ans. Dans le baseball, le basket-ball et le hockey, il y a suffisamment de matchs pour que le classement donne une meilleure représentation de qui est bon, suffisamment de compétitions interconférences pour fournir des données significatives sur la qualité de la compétition de chaque équipe, et un tournoi assez grand pour que toute équipe avec un tir légitime en remportant le championnat national a la chance d'exploiter ce potentiel dans un match éliminatoire.

Ce n'est pas le cas pour le football, dans lequel les équipes jouent 12 matchs par saison, 13 si elles font un match de championnat de conférence. La plupart de ces matchs s'opposent à des concurrents de la conférence, et les écoles Power Five ont tendance à charger leurs programmes hors conférence avec des victoires faciles, plutôt que de se jouer les unes contre les autres pour constituer une base de comparaison entre les conférences. Afin de créer un classement définitif des meilleures équipes FBS, les électeurs du sondage et les membres du comité CFP doivent combler les lacunes avec leurs propres hypothèses et valeurs, ou des modèles mathématiques, ce qui est un nom sophistiqué pour quantifier ses hypothèses et ses valeurs. L'idée est que chaque semaine, nous sachions avec une certaine certitude qui sont les 25 ou les quatre meilleures équipes du pays.

Si c'était ainsi que cela fonctionnait, l'UCF n'aurait aucune plainte. Oui, les Knights sont restés invaincus, mais contre le genre de calendrier qui a nécessité l'invention de n'a joué personne en tant qu'idiome de football universitaire. Les Knights ont battu Memphis à deux reprises, ont battu Pitt par 31 et ont battu Cincinnati - la seule équipe de leur calendrier qui a reçu autant de voix dans le sondage final AP - par 25. Même Notre Dame a joué une concurrence plus rude. Si les électeurs dans cette hypothèse sont autorisés à prendre en compte la forme récente et les blessures, en insistant essentiellement sur la meilleure équipe du moment sur la meilleure équipe tout au long de la saison, le cas de l'UCF est encore plus faible, car la blessure de Milton, subie le 23 novembre contre le sud de la Floride, est un coup gigantesque à la capacité potentielle de l'UCF à s'accrocher aux meilleures équipes Power Five.



Seulement, ce n'est pas ainsi que cela fonctionne dans la pratique. Les sondages de pré-saison établissent un ordre hiérarchique : gagnez et vous gravissez les échelons. Perdez, et vous tombez. Ceci est indépendant de la qualité de l'équipe ; les gros outsiders qui jouent à proximité de Clemson ou de l'Oklahoma (ou de l'Alabama, mais les gros outsiders ne jouent pas à proximité de l'Alabama) ne grimpent pas dans le classement, et équipes qui perdent des matchs au décisions d'arbitrage incorrectes subissent le même sort que les équipes qui perdent légitimement. Gagnez suffisamment de matchs en une saison et une équipe commencera plus haut dans l'échelle la suivante.

Après avoir terminé 13-0 en 2017 (et battu Auburn au Peach Bowl le jour du Nouvel An), l'UCF a commencé 2018 au 21e rang dans le sondage AP. C'est deux places derrière Florida State, qui est passé 7-6 en 2017, a terminé sans classement et a perdu l'entraîneur-chef Jimbo Fisher, qui a signé un contrat de 75 millions de dollars avec Texas A&M. Au moment où le premier classement CFP est sorti avant la semaine 10, l'UCF était 7-0 et 12e, derrière sept équipes à une défaite et la Floride à deux défaites. Bien qu'ils aient remporté leurs cinq derniers matchs, les Knights n'ont réussi à grimper que de quatre places dans l'échelle : l'Alabama, Clemson, Notre Dame et l'Oklahoma devançaient l'UCF dans ce classement initial et n'ont jamais perdu, tandis que l'Ohio State a devancé l'UCF lors de la semaine 11 après avoir battu 2-6 Nebraska à domicile par cinq points. La Géorgie et le Michigan ont commencé devant l'UCF et y sont restés malgré la défaite des deux équipes lors de leur dernier match.

De toute évidence, une huitième place et une candidature au Fiesta Bowl sont le moins que le comité CFP puisse faire pour l'UCF. Le champion de conférence le mieux classé du Groupe des Cinq se voit garantir une offre pour le Nouvel An Six. Si l'UCF n'avait pas réussi à revenir contre Memphis samedi, Fresno State se serait emparé de la place du Fiesta Bowl, tandis que l'UCF se dirigerait probablement vers le Upstate Mississippi Bowl, présenté par Andy Garcia en disant : Nous serions heureux de présenter ce match dans notre site de Tunica, à 13 de l'océan . Il y a plus d'équipes à deux défaites des grandes conférences avant l'UCF que derrière.

Bien que les équipes du groupe des cinq soient nominalement dans la même compétition que leurs cousins ​​plus riches de Power Five, il y a une limite à la hauteur à laquelle le comité CFP est prêt à classer une équipe du groupe des cinq. C'était vrai sous le BCS, lorsqu'en 2007, Hawaï, invaincu, est allé au Sugar Bowl tandis que LSU à deux défaites est allé au match de championnat national, mais tout espoir qu'une éliminatoire à quatre équipes ouvrirait la porte à une candidature au championnat national du groupe des cinq. s'est évaporé.

Le comité CFP actuel de 13 personnes comprend 10 entraîneurs, joueurs et administrateurs actuels ou anciens avec des liens avec les écoles Power Five. Cela inclut les cinq directeurs sportifs de Power Five qui siègent au comité, comme le mandatent les règles du groupe. Ce comité distribue des paiements aux conférences en fonction de leurs performances dans le classement CFP : 6 millions de dollars par équipe pour une demi-finale, 4 millions de dollars par équipe pour une participation non demi-finale au New Year’s Six bowl. De plus, chaque conférence bénéficie d'une réduction de base qui renforce le fossé financier entre les nantis et les démunis : les conférences Power Five reçoivent 54 millions de dollars chacune, tandis que les conférences du Groupe des cinq partagent un peu plus de 81 millions de dollars. Donner une place en demi-finale à une équipe du groupe des cinq enlève des millions de dollars aux conférences qui contrôlent les éliminatoires ; il n'y a aucune raison pour qu'un comité présidé par un directeur sportif de Power Five (Rob Mullens de l'Oregon) fasse cela, en particulier lorsque les sangs bleus du football universitaire amènent avec eux de grandes audiences télévisées.

Les conférences Power Five sont composées d'écoles qui sont une combinaison de grandes, riches et bonnes en football pendant une période prolongée au 20e siècle, et la simple existence de telles institutions renforcerait une structure de pouvoir particulière même si les récompenses des éliminatoires n'étaient pas si effrontément inclinés vers les institutions qui contrôlent qui entre. La structure de conférence de puissance et les petites séries éliminatoires limitent la compétition entre les équipes de puissance cinq et du groupe des cinq et servent de tampon pour garder les écoles riches et grandes devant les écoles des castes inférieures . Afin d'avoir une chance de remporter un titre national, une équipe comme l'UCF devrait rejoindre une conférence Power Five, comme les spoilers BCS Utah et TCU. En 2015, TCU a été classé deuxième dans le sondage AP de pré-saison, et même après avoir perdu deux fois, a terminé 11e au classement CFP et a grimpé à la septième place dans le sondage AP après la saison du bowl. Si l'UCF avait commencé aussi haut sur l'échelle cette année, ce serait maintenant en séries éliminatoires.

Il est possible que l'extension des éliminatoires à huit équipes change la fortune des futurs prétendants au Groupe des Cinq, mais ce n'est pas certain. Le football universitaire a toujours réussi à maintenir les équipes qui ne participent pas aux conférences de puissance juste en dehors de l'image du championnat national: lorsque la BCS a permis à deux équipes de jouer pour le titre national, le TCU invaincu a terminé quatrième et Boise State, invaincu, a terminé sixième en 2009. Le TCU invaincu a terminé troisième. en 2010, et Boise State, une défaite, a terminé septième en 2011. Une éliminatoire à huit équipes inclurait probablement des offres automatiques pour les champions de la conférence, ne laissant que trois places en général. Cette année, trois écoles Power Five qui n'ont pas remporté leurs conférences, ainsi que Notre Dame, ont terminé devant l'UCF dans le classement final du CFP. En outre, cette scandaleuse huitième place pour l'UCF est la plus élevée jamais classée par une équipe du groupe des cinq dans le classement final du CFP. À moins de faire une offre automatique aux 10 conférences FBS, il n'y a aucune garantie qu'une équipe du groupe des cinq aura jamais une chance de jouer pour le titre national.

Le football universitaire n'est guère le seul sport à codifier sa propre stratification économique. En 1992, les équipes de l'élite de la pyramide du football anglais se sont séparées de l'association nationale pour créer la Premier League, une entité gouvernée séparément qui pourrait créer ses propres contrats de télévision plus lucratifs. Cela a eu pour effet de cimenter la domination d'équipes riches et performantes en 1992 ; À lui seul, Manchester United a remporté le titre dans la moitié des 26 saisons de la Premier League. Seules six équipes ont remporté le titre de Premier League ; une seule équipe, Blackburn Rovers, a été reléguée après avoir remporté le titre, et seuls deux clubs, Manchester City et Leicester City, ont remporté le titre après avoir été relégués de la Premier League. Manchester City a nécessité l'investissement de la famille régnante d'Abou Dhabi, qui a investi tant d'argent dans le club que le président des géants italiens Juventus a revendiqué sa famille - qui ne sont pas seulement des gens riches normaux, mais si riches qu'ils possèdent près d'un tiers de Fiat Chrysler— n'avait pas les moyens de rivaliser . Lorsque Leicester City, qui appartient à de simples milliardaires, est passé de la deuxième division à remporter le titre en 2016, c'était l'un des plus grands exploits d'outsider dans l'histoire des sports d'équipe .

Chaque équipe de Premier League reçoit une réduction des revenus télévisés - un paiement de base, plus des bonus pour terminer plus haut dans le classement et avoir des matchs diffusés à la télévision nationale. Les champions de Premier League 2016-17, Chelsea, a remporté 150,8 millions de livres sterling cette année-là, tandis que Sunderland, dernière place, a reçu 93,5 millions de livres sterling. Contrairement au football universitaire, le football anglais comporte une promotion et une relégation. Sunderland a donc joué la saison 2017-18 dans le championnat EFL, le deuxième niveau d'Angleterre, où les vainqueurs de cette saison, Wolverhampton, n'a reçu que 7,4 millions de livres sterling de l'accord télévisé de la ligue. Cet écart financier est aggravé par le fait que les meilleurs joueurs de l'EPL peuvent participer à des tournois continentaux, la Ligue des champions et la Ligue Europa, où ils peuvent gagner plus d'argent en prix et en paiements télévisés. Une différence majeure entre le football professionnel et le football universitaire est qu'une partie de l'argent de l'EPL et de la Ligue des champions finit par arriver aux joueurs sous forme de salaire, mais le principe est le même.

Au moins, les loups ont la chance de tester leur courage contre les meilleurs clubs de leur ligue cette année; il est possible, comme l'a montré Leicester City, pour un étranger traditionnel d'attraper la foudre dans une bouteille. Le CFP protège les équipes de Power Five du risque d'une telle indignité. L'UCF n'est pas la première équipe du groupe des cinq ou de la mi-major à se voir refuser sa chance de remporter un titre – Boise State, TCU, Houston et Hawaï ont tous été exclus de la photo du titre CFP ou BCS – et ce n'est pas le cas. t être la dernière jusqu'à ce que les écoles Power Five commencent à gérer le système comme elles le prétendent.

Si UCF bat LSU à trois défaites dans le Fiesta Bowl, les Knights devraient remporter un autre championnat national cette saison. Et un autre l'année prochaine, et chaque année jusqu'à ce que Bama arrête de les esquiver.

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