Vraiment Batshit: L'histoire secrète de 'Vampire's Kiss', le film de Nicolas Cage le plus fou de tous les temps

Partie I : Naissance du Embrasser

L'histoire commence par de terribles vacances.

Ou peut-être que terrible est trop évident— Baiser de vampire n'est pas le genre de film qui aurait pu émerger d'une joyeuse lune de miel au bord de la mer. C'est sombre, dérangé, une comédie si sombre que son protagoniste, joué avec une ferveur sauvage par Nicolas Cage, croit littéralement qu'il est allergique à la lumière du jour. Mais ce sont des vibrations particulièrement mauvaises. C'était en janvier 1986, et un jeune scénariste prometteur nommé Joseph Minion était lamentablement déprimé. C'était une très mauvaise période, dit Minion. Il faisait très froid. J'étais dans une relation toxique.



Le premier film de Minion, le classique de la nuit de l'enfer Après des heures , avait miraculeusement attiré l'attention de Martin Scorsese, qui l'a réalisé en 1985, apportant la vision de l'aliénation urbaine de Minion à un public de masse. Son deuxième scénario, un road movie intitulé Motorama , a été piégé dans l'enfer du développement, donc l'une des causes de sa misère. Lui et sa petite amie, la productrice de films Barbara Zitwer, ont décidé de quitter la ville. Ils ont pris un vol de messagerie bon marché pour la Barbade. Même là, Minion ne pouvait pas secouer son état mental torturé. Zitwer est intervenu. Elle a dit : 'Écoute. Je retourne à New York. Vous êtes de mauvaise humeur. Vous êtes assis ici, écrivez un script », se souvient Minion. Zitwer, qui avait rencontré Minion à l'école de cinéma puis avait gravi les échelons en tant que repéreur et producteur associé du cinéaste Larry Cohen, pensait qu'un nouveau scénario pourrait lui remonter le moral. Elle a dit: 'Quoi que vous écriviez, je promets que je le ferai faire', se souvient Minion.



Zitwer se souvient de la conversation différemment : je lui ai dit d'écrire un scénario qui se déroulerait à la Barbade. Nous le tournerons là-bas. J'aime les Caraïbes.

Une bonne idée, mais pas un Minion n'en a tenu compte. Lorsqu'il a rencontré un inconnu à l'hôtel qui aimait les films d'horreur, l'inspiration a frappé : Pourquoi ne pas écrire un film d'horreur à petit budget ? Minion a passé deux semaines enfermé dans une chambre d'hôtel avec vue sur les palmiers, à écrire. J'étais juste seul avec mes démons, dit-il. J'ai loué une machine à écrire. Je l'ai martelé. Une nuit, il regardait par la fenêtre ouverte et a vu un groupe de chauves-souris voler par une ouverture dans le toit. Un panneau? C'était comme, Oh mon Dieu. C'est l'univers qui me parle .



Le résultat était Baiser de vampire , une histoire sombre et comique sur un agent littéraire mentalement dérangé nommé Peter Loew, dont les exploits romantiques vides et inassouvis le poussent à fulminer devant son thérapeute et à tourmenter sa pauvre secrétaire, Alva. Lorsque Peter se fait mordre par une amante vampirique nommée Rachel, il croit qu'il se transforme en vampire et sombre dans la folie, délirant et délirant et implorant la mort. Le film regarde la folie en spirale de Peter avec une fascination sans faille, alors qu'il tue une femme dans une boîte de nuit et hallucine dans les rues.

L'histoire partageait certaines similitudes avec Après des heures : l'anxiété urbaine bourdonnante, l'aliénation sexuelle, la vision sombre de la vie nocturne de Manhattan. Mais encore plus tordu. Minion admet que l'énergie derrière le script avait à voir avec la cautérisation de cette relation vraiment toxique. Il avait prévu de réaliser le film lui-même.

Minion me raconte tout cela trois décennies plus tard, dans un restaurant de la 57e rue ouest. Il a 61 ans, porte des lunettes noires et un tatouage du mot Fellini sur son avant-bras droit. Le dîner est trop cher. Ça commence à devenir une ville de riches, marmonne-t-il en parcourant le menu. Ce n'est guère le Manhattan sur lequel il a écrit dans Après des heures et Baiser de vampire , une ville graveleuse peuplée de punks mohawks, d'ateliers d'art et de crimes endémiques. Cette ville était à la fois passionnante et cauchemardesque. L'obscurité est comme mon deuxième prénom, dit Minion. J'ai une vue très sombre. Je ne me sens pas très optimiste à propos de quoi que ce soit.



Minion admet qu'il était nerveux à l'idée de me rencontrer. Quand les gens parlent de Baiser de vampire , ils le traitent souvent comme une blague. Il y a plusieurs années, par exemple, il a été invité sur un podcast pour parler du film. Il a dit oui, mais n'a jamais eu de réponse. Puis il s'est rendu compte que les podcasteurs avaient enregistré l'épisode sans lui. Pendant au moins une heure, ils ont continué à utiliser le mot 'mauvais'. alors baaad !' 'C'est terrible , oh mon Dieu!' Ces deux gars étaient essentiellement en train de critiquer le film.

Il ne pouvait pas le comprendre. Le film est une comédie, mais ce n'était jamais une blague. C'est personnel et sombre. Cage l'a compris. J'ai toujours vu le film comme l'histoire d'un homme dont la solitude et l'incapacité à trouver l'amour le rendent littéralement fou, l'acteur a dit pendant l'enregistrement de la piste de commentaires du DVD. (Cage a refusé d'être interviewé pour cette histoire.) Minion est vaguement conscient que Baiser de vampire a trouvé une nouvelle vie sur Internet, qu'il est devenu l'ancêtre d'interminables débats à savoir si Cage est un bon acteur ; qu'il est profondément aimé parmi le genre de cinglés qui peuvent réciter l'alphabet exactement à la même cadence que le personnage de Cage; que des scènes de Cage lui crever les yeux et terroriser Alva ont inspiré des mèmes sans fin et des clips YouTube.

Il hausse les épaules. Ce n'est pas Baiser de vampire . Baiser de vampire est un film qui commence l'image 1 et se termine l'image 12 722 ou autre. Je ne suis pas responsable de ce truc de meme. J'aime le cinéma.

Partie II : Cage sous pression

Lorsque Minion a terminé le scénario à la Barbade, il l'a envoyé à Zitwer.

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J'étais complètement horrifié, dit Zitwer. Horrifiée parce que j'étais la petite amie de Joe Minion et que je vivais avec lui. Et je l'ai lu et c'était comme… c'est notre relation. Lire quelqu'un écrire sur cette femme dont il est amoureux qui ressemble à un vampire et qui le détruit - Zitwer a vu des traces d'elle-même dans Rachel, la femme qui tourmente Peter, et Alva, la femme qui est tourmentée par lui. (Plus tard, les producteurs ont caressé l'idée de faire jouer la même actrice dans les deux rôles, établissant un lien subliminal entre le vampire et la secrétaire. Jennifer Beals, alors connue pour Danse éclair , a fini par jouer le premier rôle et Maria Conchita Alonso le second.)

Malgré son choc initial, Zitwer et son coproducteur, Barry Shils, ont adoré le scénario et ont immédiatement décidé de le faire. Les deux étaient devenus des amis proches en travaillant sur les films de Larry Cohen. Leur cercle comprenait également Marcia Shulman, une amie de Zitwer qui est rapidement devenue Baiser de vampire producteur associé et directeur de casting. Ils étaient jeunes, affamés et mouraient d'envie de faire leur propre film. J'ai pratiquement abandonné toute ma carrière pendant deux ans pour obtenir Baiser de vampire fait, dit Shulman. Armés d'une naïveté juvénile et d'un certain degré de séparation d'avec Scorsese, ils ont trouvé un financier disposé à John Daly, le défunt producteur de films britannique, qui rassemblait une bibliothèque de films pour sa propre société de production, Hemdale Film Corporation.

Le casting a apporté son propre drame. Aujourd'hui, il est tout à fait impossible d'imaginer Baiser de vampire sans la marque déséquilibrée de Cage de Cage-iness. Ce n'était pas le cas en 1986, alors qu'il était un jeune acteur qui trouvait encore sa voix. Dès le début, Dennis Quaid a été choisi pour le rôle principal. Nous avons obtenu du financement grâce à Dennis, dit Shulman. Le choix a du sens si vous pensez à Baiser de vampire comme Après des heures 2.0, théorise Shulman. À certains égards, Dennis aurait été la voie à suivre pour Griffin Dunne – le genre de gars dépassé. Au lieu de cela, Quaid a abandonné pour jouer dans Espace intérieur . Et puis la bousculade a commencé.

Alors que le script circulait à Hollywood, les producteurs ont appris que Cage était intéressé. Shulman dit, je me souviens m'être assis avec Barbara et Barry et avoir dit: 'Nous n'avons aucune idée de ce que ce sera. … Mais il fera faire le film. Et il est toujours intéressant.’ Elle se souvint avoir vu fille de vallée et en pensant, Qui est ce mec? En 1986, Cage avait 22 ans et était surtout connu pour ses apparitions dans les films de son oncle, Francis Ford Coppola. Dans Peggy Sue s'est mariée , ses excentricités sont devenues indubitables. Cage a adopté une approche hautement surréaliste, y compris une voix étrangement nasale, au grand dam de la star Kathleen Turner, qui voulait que Coppola le vire.

Minion a rencontré Cage dans un bar clandestin du West Village et a été frappé par son enthousiasme pour le scénario : il y avait ce regard dans ses yeux, comme s'il allait vraiment fais quelque chose. Cage s'est vu offrir le rôle. Il a accepté. Puis Minion a décidé de ne pas réaliser le film après tout, et tout s'est effondré. Je devais juste passer à autre chose, explique Minion. L'obscurité de celui-ci, je ne pouvais plus l'habiter. Lui et Zitwer avaient rompu. Cela avait été une relation houleuse et une rupture dramatique; les deux pourraient à peine être dans la même pièce, encore moins sur un film tourné ensemble pendant des mois.

Zitwer et ses coproducteurs ont immédiatement commencé à chercher un nouveau réalisateur. Ils ont choisi un nouveau venu britannique nommé Robert Bierman, qui avait principalement réalisé des publicités mais les a charmés par son enthousiasme pour Baiser de vampire . Mais il y avait un problème. Cage s'est senti induit en erreur lorsqu'il a appris que Minion ne dirigeait pas et a abandonné. Je recevais beaucoup de pression extérieure de la part de mon agent et des personnes me représentant que ce n'était pas une bonne décision après Rêveur , faire un film de cette nature avec les crocs de vampire et partir comme ça, Cage dit dans le commentaire . J'ai répondu à la pression et j'ai craqué.

La course pour une étoile a recommencé. Bierman a dîné avec Judd Nelson. Il était très enthousiaste, son agent a cité 1 million de dollars, nous l'avons laissé tomber immédiatement, se souvient Bierman. Shils jure qu'il a une fois personnellement remis le script à Steve Martin, qui semblait très intéressé, ajoute Shils, mais pas son agence. Les producteurs ont essayé de confier le rôle à un inconnu nommé Adam Coleman Howard, qui avait bien auditionné. Mais [Hemdale] ne financerait pas le film avec lui, dit Shulman.

Peut-être que Cage a senti que son destin était de jouer dans Baiser de vampire . Les producteurs ont entendu une rumeur selon laquelle il regrettait d'avoir abandonné. Il était un peu obsédé par le rôle, dit Zitwer. Au déjeuner avec leur mentor Larry Cohen, ils ont discuté du dilemme. Zitwer s'est moqué de l'idée de travailler avec Cage après avoir déjà abandonné. Et Larry l'a regardée et a dit, 'Êtes-vous fou ? Il va être une énorme star ! », se souvient Shils. Shils quitta le déjeuner, trouva une cabine téléphonique et appela immédiatement Cage. Il n'a pas été difficile de le convaincre.

Mais il a fallu encore un an pour obtenir sa signature sur un contrat. L'agent de Cage, Ed Limato, ne voulait pas qu'il le fasse Baiser de vampire . Ils voulaient que son prochain film soit un grand film hollywoodien, dit Shulman, et non un film d'art à petit budget produit par une équipe de personnes. Shils prétend qu'il a dû se faufiler sur le plateau de Rêveur et affrontez Cage juste pour que son agent retourne ses appels. Cage a finalement été payé 40 000 $, des frais réduits, et a dépensé l'argent pour sa première voiture de sport. Dans un 1989 Tourner profil , il ne regrettait rien. J'ai fait le film sans argent, a-t-il dit, parce que j'aimais le scénario et que je voulais essayer quelque chose de nouveau avec mon jeu d'acteur.

C'était un profond euphémisme.

Partie III : Fausses chauves-souris et vrais cafards

L'histoire la plus célèbre de l'ensemble de Baiser de vampire implique un cafard. Sont seules. Le script avait appelé le personnage de Cage – en proie à la folie – à sucer un œuf cru. Bierman et Cage pensaient que c'était trop apprivoisé.

Cage m'a dit : « Ce que je déteste le plus au monde, ce sont les cafards. Ils sont ma chambre 101. … Alors laissez-moi manger un cafard », se souvient Bierman. Il voulait manger la chose la plus effrayante pour lui. J'ai pensé : « C'est formidable ! » J'ai envoyé mes accessoires dans la chaufferie. … Ils m'ont apporté une boîte, divisée en petites sections avec du papier de soie. Les cafards étaient là alignés pour que je les jette. Je pense qu'on les appelle en fait des punaises d'eau, elles sont plus grosses que les cafards.

Qu'est-ce que tu voir au cinéma est d'une réalité nauséabonde: Cage arrachant un gardon vivant, le soulevant avec hésitation, le mâchant comme un fou. Je [voulais] vraiment faire quelque chose qui choquerait le public, quelque chose que vous n'oublierez jamais, a expliqué Cage. C'est le seul changement qu'il a apporté au script de Minion, qui n'a jamais subi une seule réécriture.

Zitwer était furieux. Elle et Cage ne s'entendaient pas. Elle était souvent dans la position de devoir dire non à ses idées les plus folles. J'étais toujours furieuse contre lui mais je pensais aussi qu'il était complètement brillant, dit-elle. Bob m'appelle et me dit : 'Nicolas veut manger une punaise d'eau au lieu de sucer l'œuf.' Je me dis : ' Va te faire foutre ! j'ai eu avec lui.' J'ai dit: 'Bob. C'est probablement plein de germes. Il pourrait tomber malade. ' Bob dit: ' Barbara, je pense que si Nicolas veut manger un insecte aquatique sur le film, nous devrions le laisser faire. ' J'ai dit d'abord appelons le médecin. J'ai appelé le docteur. J'ai dit : « Est-ce qu'il tomberait malade s'il mangeait un insecte aquatique ? » Et le médecin m'a dit : « OK, c'est une question étrange. » Mais faites-lui boire du whisky juste après.

Dans le souvenir de Bierman, Cage a bu de la vodka à 100 épreuves pour se laver la bouche par la suite. Ils ont tourné deux prises. Le suspense du tournage était stupéfiant, déclare le directeur de la photographie Stefan Czapsky. Il a en fait ingéré le cafard les deux fois. (Lorsque Shils a reçu plus tard un appel d'un groupe de défense des droits des animaux, il a menti et a déclaré que le cafard était parti vivant.)

C'est l'énergie que Cage a apportée sur le plateau de tournage : terriblement dévoué à sa performance et prêt à aller très loin pour réaliser sa vision créative. Des sources disent qu'il est souvent resté dans le personnage hors caméra et qu'il était obsédé par le rôle. Il était un peu fou, dit Kasi Lemmons, qui a joué le premier intérêt amoureux de Peter Loew. Il était très, très dans son personnage. Il n'avait pas de bande-annonce ou quoi que ce soit, ajoute Czapsky. Entre les scènes, Nic était toujours seul. Il ne se cachait pas. Il était juste en isolement et en préparation pour le tournage. Je me souviens avoir entendu à travers une porte qu'il écoutait une sorte de chant étrange. Nous riions du genre : 'Nic est là-dedans, tu sais.'

[Bierman] dit : « Barbara, je pense que si Nicolas veut manger une punaise d'eau sur le film, nous devrions le laisser faire. » —Productrice Barbara Zitwer

Baiser de vampire a été abattu dans les rues de New York en sept semaines difficiles au cours de l'automne 1987. Bierman a décrit le tournage comme un chaos complet, du début à la fin, mais un chaos magnifique et créatif. Autour de nous, c'était le chaos, me dit Bierman. À cette époque, Manhattan était pleine de clochards, de fous et de sans-abri. Quand Nic était dans la rue, nous tournions en arrière avec des objectifs plus longs. Certaines personnes ne savaient pas qui il était. Ils pensaient juste qu'il était l'un des fous de la rue. Dans une scène déchirante, une Cage éclaboussée de sang rôde dans les rues avec un pieu en bois, suppliant de manière incohérente des étrangers de le tuer. Ces étrangers ne savaient pas qu'ils étaient filmés, affirme Bierman. Deux d'entre eux étaient des sans-abri qui, je pense, avaient très peur de lui et se sont enfuis. C'était une façon intéressante de galvaniser son personnage. Il fait alors partie du paysage new-yorkais.

Il s'est juste mis dans cet environnement de gens vraiment pitoyables, traînant le pieu dans la rue, ajoute Czapsky. J'ai juste installé l'appareil photo de l'autre côté de la rue et je l'ai photographié.

Le film dépeint la ville comme un repaire nocturne de péché et de désespoir. À un moment donné, un cadavre était retiré d'un bar dans un sac mortuaire alors que l'équipe se préparait à tourner une scène dans ce bar. Bierman a habilement utilisé des métaphores visuelles pour représenter ce qu'il considérait comme la descente de Peter aux enfers. Par exemple, dans le bureau où il viole Alva, il descend de son bureau au sous-sol. Métaphoriquement, il descend dans son monde souterrain. Mentalement, il devient plus dérangé là-bas. Quand il entre dans le club, encore une fois, il descend dans ce genre d'enfer. Et puis quand il est aidé par son psychiatre, il est haut.

Le budget du film était faible - environ 2 millions de dollars - et les producteurs ont économisé de l'argent de toutes les manières possibles. Ils ont tourné les scènes de bureau gratuitement dans un bâtiment municipal vide, qui est également devenu une base de production de fortune. Ils ont enregistré la partition étrange à Budapest, parce que l'orchestre était moins cher là-bas, puis ils ont manqué d'argent et ont dû emprunter de l'argent à des teamsters pour payer un mixage Dolby. Pendant des mois, les parents de Zitwer finançaient essentiellement le fonctionnement du bureau de production. Nic m'a coûté 10 000 $ en fredonnant celui de Stravinsky Petrouchka , se souvient Bierman. Le domaine Stravinsky était toujours protégé par le droit d'auteur. C'est pourquoi nous n'avions pas d'argent à la fin.

Une autre source de friction était l'aversion de Cage pour Beals, qui avait été choisi pour incarner la femme vampire un jour avant le tournage. Il détestait l'idée de Jennifer, dit Shulman. Il ne pensait tout simplement pas qu'elle fournissait une motivation appropriée – créativement, sexuellement, de quelque façon que ce soit. Cage avait voulu que ce rôle revienne à sa petite amie, Patricia Arquette, 19 ans, mais Bierman a refusé. Une autre jeune actrice a obtenu le rôle, mais a abandonné juste avant le tournage parce que son fiancé a menacé de rompre avec elle si elle faisait l'amour à Cage à l'écran. Lorsque Beals a pris le rôle, Cage l'a traitée si froidement que Shulman a dû appeler l'agent de Beals et lui trouver des excuses (Nicolas est dans le personnage).

Cage s'est finalement réchauffé à Beals, mais ses méthodes sont restées bizarres. Pour s'exciter, Nic a demandé qu'on lui verse du yaourt chaud sur les orteils pendant qu'il faisait une scène d'amour avec Jennifer, se souvient Shulman. Personne ne pouvait comprendre pourquoi le yaourt a excité Cage, mais l'équipage a accepté. Si vous regardez la photo, vous ne voyez pas ses pieds, dit Shulman.

Une dépense importante était la chauve-souris, qui plonge dans la chambre de Peter au début du film. Les producteurs avaient engagé un concepteur d'effets spéciaux pour transporter une batte mécanique d'Angleterre. Cage détestait ça. Il croyait que la scène ne serait authentique que si la chauve-souris était réelle. J'ai en quelque sorte perdu mon rocker, admet-il dans le commentaire du DVD.

Tirer sur la batte l'a rendu fou, confirme Zitwer. Il ne comprenait pas pourquoi nous ne pouvions pas obtenir une vraie batte. J'ai essayé de lui expliquer, ils ont la rage. Vous ne pouvez pas les contrôler. J'ai tout fait. J'ai appelé le spécialiste des chauves-souris au zoo des chauves-souris. J'étais prêt à l'emmener là-bas, à amener le gars sur le plateau. Cage ne voulait pas lâcher prise. Il y avait un jeune assistant de production qui n'était affecté qu'à Nicolas, dit Zitwer. Son nom était Osman. Il a envoyé Osman à Central Park avec une glacière et un balai pour essayer de capturer une chauve-souris. Et puis Osman nous a dit que Nicolas avait découvert qu'on pouvait avoir des chauves-souris du Mexique. Probablement illégalement, bien sûr. Nous avons juste dit : ‘OK, ça va trop loin. Nous n'allons pas FedEx une chauve-souris du Mexique.' Sauf que je pense qu'ils ont réellement examiné la question. C'était une fois dont je me souviens avoir été extrêmement controversée.

Bierman a finalement convaincu Cage en expliquant que s'il se faisait mordre par une chauve-souris, il mourrait probablement et le film serait ruiné.

À 23 ans, Cage se considérait déjà comme un acteur de Method, et vous avez l'impression qu'il se serait volontiers soumis aux crocs d'une chauve-souris pour le bien de ce film. Il a dit qu'il se souciait plus de cette performance que de toute autre dans sa carrière. C'est une classe de maître dans la bizarrerie débridée. Scie à cage Baiser de vampire comme une chance de poursuivre son propre mode d'action expérimental, un rejet à plein régime du naturalisme qui doit autant à l'expressionnisme allemand des années 1920 qu'à l'opéra et à la comédie burlesque. Ses explosions à l'écran sont légendaires. Lorsque le script l'appelait à pleurer, il s'est mis au défi de crier littéralement le mot Bouh ! Lorsque le script l'appelait à se plaindre d'un contrat mal classé, il a livré Je n'ai jamais mal classé n'importe quoi! avec toute la ferveur d'un prédicateur revivaliste. Cette performance est le semis à partir duquel chaque grand rôle de Cage-perd-son-merde - le pathos autodestructeur de Quitter Las Vegas , la nervosité obsessionnelle-compulsive de Hommes d'allumettes , l'absurdité campy de L'homme en osier - germé par la suite.

Cage utilise toute la force de son physique pour transmettre la folie du personnage. Dans la séquence la plus emblématique du film, non seulement il beugle tout l'alphabet, mais il effectue des mouvements de main de plus en plus frénétiques pour accompagner chaque syllabe, Elizabeth Ashley travaillant en parfaite contrepartie en tant que psy exaspéré. Rien de tout cela n'était aléatoire. C'est en fait extrêmement chorégraphié, dit Cage dans le commentaire. Chacun de ces mouvements a été pensé dans ma chambre d'hôtel avec mon chat.

Pour s'exciter, Nic a demandé qu'on lui verse du yaourt chaud sur les orteils pendant qu'il faisait une scène d'amour avec Jennifer. —Productrice associée et directrice de casting Marcia Shulman

C'est une idée fausse commune que Cage a dévié du script ou est allé contre la volonté de son réalisateur. En réalité, tout sauf le cafard était dans le script (chaque mot, Minion insiste), et Cage et Bierman ont travaillé en étroite collaboration sur ses mouvements surréalistes et son intensité croissante. C'était l'idée du réalisateur pour Cage de saute sur le bureau comme un chat dérangé lorsqu'il affronte Alva. L'histoire réelle a des enjeux très faibles, explique Bierman. J'ai réalisé que pour que l'histoire continue de bouger, le personnage que jouait Nic devait changer constamment, constamment dans une nouvelle phase de son dérangement, de sorte que le public ne saurait jamais ce qu'il obtiendrait.

Lorsque Cage s'est présenté pour la première fois au tournage avec une moustache au crayon, Bierman l'a convaincu de l'abandonner. Mais le réalisateur a approuvé le faux accent britannique de Peter Loew, une touche prétentieuse inspirée par le père de Cage, professeur de littérature. J'avais remarqué que certains Américains en Grande-Bretagne parlaient avec cet accent affecté : un accent cultivé transatlantique, dit Bierman. Alors quand Nic a fait ça, j'ai pensé : 'Oh, c'est génial. Il a tout à fait raison.

Les producteurs, cependant, étaient horrifiés; Zitwer se souvient avoir pensé, Oh mon Dieu, qu'est-ce qu'il fout ? Elle a confronté Bierman à propos de l'accent pendant une pause et Bob a déclaré: «Nicolas et moi avons beaucoup travaillé là-dessus. Nous avons choisi cela, parce que s'il jouait le rôle de manière totalement droite, le personnage est tellement odieux qu'il serait impossible à regarder. » En effet, l'accent rend l'abus verbal de Peter d'Alva d'une manière caricaturale et amusante. citable , même si nous sommes rebutés par sa misogynie et sa brutalité insupportables.

Lorsque le film a été terminé, Minion, qui avait été effectivement banni du plateau, l'a regardé dans une salle de projection et a été étonné. J'étais comme, Oh mon Dieu. Il l'a en quelque sorte amené à ces sommets qui ont dépassé même mes attentes dans mes rêves les plus fous.

Quant à Cage, après avoir vu le film terminé, il a laissé un message sur le répondeur de Zitwer disant que cela avait justifié sa décision de devenir acteur. Son affection n'a pas faibli. Pas plus tard qu'en 2018 , il a déclaré que c'était son film préféré que j'ai fait.

Partie IV : Le flop du vampire

Au jour Baiser de vampire est sorti, il y a 30 ans ce mois-ci, Zitwer et Bierman ont loué une limousine et se sont rendus dans les quelques théâtres où il jouait. C'était une chaude journée de juin. Ils ont essayé le Beekman Theatre. Il n'y avait personne dans le théâtre, dit Zitwer. Ils ont essayé 42nd Street : tous les climatiseurs étaient cassés. La climatisation ne fonctionnait pas non plus au Village East. Ce fut une expérience sombre, dit Bierman. Nous sommes allés dans un théâtre de l'Upper West Side et nous nous sommes assis dans une projection à moitié pleine. Le vieil homme à côté duquel j'étais assis avait une télévision portable sur ses genoux. Il n'a pas ri une seule fois ! Shulman était si désespérée d'attirer les cinéphiles qu'elle se tenait personnellement à la porte en distribuant des crocs en plastique.

Nic m'a coûté 10 000 $ en fredonnant celui de Stravinsky Petrouchka . Le domaine Stravinsky était toujours protégé par le droit d'auteur. C'est pourquoi nous n'avions pas d'argent à la fin. —Réalisateur Robert Bierman

Le film a été un flop. Cela n'a pas aidé que Hemdale l'ait gardé sur l'étagère pendant 18 mois après le tournage en raison d'un drame avec les distributeurs. John Daly a vraiment gâché la distribution, dit Zitwer. (Daly est décédé en 2008. Hemdale a également demandé un certain nombre de coupures ; Bierman a accepté à contrecœur de supprimer l'une des scènes du thérapeute.) Ajoutant l'insulte à la blessure, la société a finalement publié Baiser de vampire le même mois que Homme chauve-souris -un mastodonte à gros budget qui a rapporté plus en une nuit que Baiser de vampire gagné dans toute sa course. Tout le battage médiatique était autour Homme chauve-souris . De plus, il s'agit de chauves-souris! Shils proteste. Tu n'iras pas voir un film de vampire et Batman .

Les critiques n'étaient pas réceptives. UNE Washington Post revoir l'a qualifié de mauvais de manière incohérente. UNE New York Times critique l'a décrit comme étant dominé et détruit par la performance chaotique et complaisante de M. Cage et a reproché à Bierman de ne pas garder sa performance sous contrôle. Ce qui était absurde ! dit Czapsky. Parce que c'était d'abord ce qui était génial dans le film. Mais aussi, tu ne pouvais pas contrôler Nicolas ! Il était incontrôlable, de la meilleure des manières. De nombreux critiques semblaient troublés par le violent dénouement du film; Les supports marketing de Hemdale ne mentionnaient vraisemblablement pas que le protagoniste viole sa secrétaire et aspire à la mort.

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Peu de critiques semblaient considérer que l'approche de Cage était un rejet délibéré du réalisme plutôt qu'une suraction maladroite. Pourtant, Pauline Kael, la grande New yorkais critique, dissident de la meute. Nicolas Cage est aériennement incroyable ici, Kael a écrit , notant qu'il fait certaines des choses que vous aimez faire pour les acteurs de films muets.

En fait, les performances de Cage a été inspiré du cinéma muet, en particulier Nosferatu (1922), qu'il imite avec ses mouvements à travers le club. J'ai été sevré sur des films expressionnistes allemands comme Nosferatu et Cabinet du Dr Caligari , dit Cage dans son commentaire audio, et je voulais utiliser ce genre de style de film muet, ce que, assez choquant, [Bierman] m'a permis de faire. Dans son livre Trésor national : Nicolas Cage , Lindsay Gibb, spécialiste de la Cage, démontre de manière convaincante comment ses expressions faciales et ses mouvements caricaturaux s'inspirent du style de présentation du film muet. Dans Baiser de vampire , écrit Gibb, Cage essayait d'obtenir une 'nouvelle expression dans le jeu d'acteur', introduisant l'expressionnisme allemand - un style d'acteur et de cinéma à contraste élevé, sévère, presque semblable à celui d'un dessin animé, qui rejetait le réalisme célèbre - dans son style. le coup célèbre de Peter Loew se moquant d'Alva en est un parfait exemple : Cage communique autant avec ses yeux, qu'il rend outrageusement grands et lorgnants, qu'avec ses mots. Pas étonnant que cette prise de vue fonctionne si bien que un mème de réaction , exprimant la condescendance et la fausse surprise.

L'échec commercial de Baiser de vampire était un petit incident pour Cage, dont la célébrité était déjà assurée. Mais c'était personnellement (et, dans certains cas, professionnellement) dévastateur pour les personnes qui avaient travaillé sans relâche pour le faire. Après Baiser de vampire , je n'ai rien pu faire, dit Zitwer. Je pleurerais juste. J'irais au cinéma et pleurer, comme, pourquoi ne peux pas je faire ça ? J'adore le cinéma ! Je fais vraiment. Baiser de vampire avait été une éducation brutale sur la difficulté et l'épuisement de faire un film.

Et puis j'ai réalisé que cela ne se reproduirait plus jamais, dit Zitwer. Mon film était une bombe. Personne ne l'a vu. Personne ne s'en souciait. Je dirais que ça m'a ouvert les yeux. Ce que j'ai réalisé, c'est que je ne veux pas être producteur de films. Ne voulant pas s'empêtrer dans les rouages ​​de l'entreprise d'Hollywood, Zitwer est restée à New York et a changé de carrière ; elle a lancé sa propre agence littéraire en 1995.

Avant 1989, Bierman avait une carrière cinématographique prometteuse aux États-Unis. Baiser de vampire vraiment mettre les freins rapidement, dit-il. Il s'est tourné vers la télévision dans son Angleterre natale, où le film avait été mieux reçu.

J'ai réalisé que cela ne se reproduirait plus jamais. Mon film était une bombe. Personne ne l'a vu. Personne ne s'en souciait. Je dirais que ça m'a ouvert les yeux. Ce que j'ai réalisé, c'est que je ne veux pas être producteur de films. —Barbara Zitwer

serviteur a fait déménager à Hollywood, où il a vécu pendant la majeure partie des années 1990, se sentant ridiculement déplacé. En 1991, Motorama -le film qu'il a écrit avant Baiser de vampire – a finalement été réalisé, avec Shils à la direction. Après cela, sa chance a commencé à se tarir. Les rencontres avec les producteurs lui ont donné l'impression d'être d'une autre planète. Je n'ai pas de sensibilité mainstream, dit-il. Pas un os dans mon corps. Minion s'est rebellé contre la culture hollywoodienne en écrivant un film noir agressivement bizarre appelé Trafic , qu'il a réalisé avec un casting d'inconnus en 1997. Le film est distinctement Minion, avec un récit abrasif qui devient de plus en plus déformé à mesure que son protagoniste, un détective privé, perd la tête. Minion le considère comme faisant partie d'une trilogie lâche qui a commencé avec Après des heures et alors Baiser de vampire . Je l'appelle la trilogie de l'anxiété, dit-il. Ils ont tous cette qualité [d'anxiété existentielle]. Je pense qu'ils sont devenus de plus en plus lyriques.

Mais Trafic jamais trouvé de distributeur. J'ai essayé et j'ai essayé, dit Minion, jusqu'à ce qu'il n'y ait plus d'options. Il n'a pas non plus pu trouver de financement pour la postproduction. UNE premier montage du film vit maintenant dans l'obscurité sur Vimeo. Pendant deux décennies, Minion a rêvé de trouver un moyen de le distribuer ; il a même envisagé de le refaire avec un nouveau casting. La plupart du temps, cependant, il semble avoir fait la paix avec tout le cauchemar. C'était une nouvelle phase d'apprentissage : « Ça y est. C'est la fin. Vous avez fait exactement ce que vous vouliez, et ce n'est pas bon pour ce monde.

Quand je demande quel effet Baiser de vampire avait sur sa carrière, Minion diverge dans un long discours sur sa sensibilité cinématographique et la théorie de J. Hoberman de Films de minuit et son amour pour les films cultes transgressifs, comme les œuvres de George A. Romero. Les gens qui ont fait ces films, on a presque l'impression qu'ils étaient un peu fous. Mais dans le bon sens. J'ai adoré ça ! Tant de fois, j'ai l'impression que les choses sont faites par le comité et que tout le monde trop sain. Après Baiser de vampire , Minion en est venu à penser que cette esthétique déséquilibrée n'était pas la bienvenue à Hollywood.

Puis il s'arrête et se souvient de ma question. Comment cela m'a-t-il affecté ? Je ne sais pas. Allez demander aux gens qui ne m'ont pas embauché.

Partie V : Retour des morts-vivants

L'année dernière, Bierman enseignait dans une école de cinéma à Londres. Après le cours, un de ses étudiants diplômés s'est approché de lui et lui a dit : Je suis vraiment désolé de ne pas vous avoir posé de questions en cours, mais je trouve ça un peu écrasant d'être dans la même pièce que vous. Que veux-tu dire? demanda Bierman. Tu sais, tu as dirigé Baiser de vampire , répondit l'étudiant. C'est tellement écrasant. Ceci est une légende. On ne parle que de ce film.

Il était comme un étudiant de 26 ans, ajoute Bierman. J'ai réalisé que cette génération de jeunes cinéastes avait vu le film d'une manière complètement différente. Les baby-boomers n'enregistrent pas particulièrement le film. Mais quand les jeunes fans réalisent qu'il l'a dirigé, ils réagissent comme, Oh mon Dieu!

Bierman a gagné le droit à une certaine justification. Le film, pense-t-il, était tout simplement en avance sur son temps : il y a certaines scènes qui sont si modernes – la façon dont les femmes y sont traitées, la sexualité, le problème des conditions mentales personnelles, en particulier avec les jeunes hommes qui sont devenus obsédés.

Personne ne sait exactement quand Baiser de vampire est devenu un favori culte. Cela a commencé dans les années 90, lorsque Jim Carrey a été payé des millions pour le genre de slapstick dément qui a vilipendé Cage. Alors que le profil de Cage augmentait, Baiser de vampire a commencé à faire sens comme une passerelle vers le côté maniaque de sa carrière. Dans quelle mesure Cage est connu pour représenter des personnages plongés dans les affres de la folie ou de l'obsession - pour n'avoir pas peur de ramper sur un membre, de le scier et de rester suspendu dans les airs, comme Roger Ebert l'a dit - Baiser de vampire a servi de modèle, inspirant sa propre discipline d'acteur du Nouveau chamanique autoproclamée.

La réémergence du film s'est cristallisée vers le début de cette décennie. En juin 2011, l'utilisateur de YouTube MonkeyGrip100 a mis en ligne une vidéo supercoupée intitulée Nicolas [ sic ] Cage Freak-Out Montage, qui est quatre minutes et demie de Cage agissant comme un fou dans divers films. Toute la première minute est prise de Baiser de vampire . La vidéo a 959 221 vues et compte.

YouTube sert également de référentiel pour des extraits désormais légendaires du film - en quelque sorte, un clip de neuf secondes de Cage criant que je suis un vampire ! a un demi-million de vues. C'est presque comme s'il s'agissait de petites publicités pour le film sur Internet, observe Bierman. Les gens peuvent me citer, mot pour mot, scène pour scène. … Le film crée une base de fans à travers les bits. Et puis ils disent: 'Oh, à quoi ressemble le reste du film?' En fin de compte, Baiser de vampire semble pratiquement fait sur mesure pour l'âge des mèmes surréalistes ; il vient d'arriver 20 ans trop tôt.

Mes enfants ont dit c'est le mème le plus populaire à l'école, dit Bierman. Quelqu'un à l'école leur avait dit que c'était un film que j'avais réalisé. Je ne pense même pas qu'ils savaient.

L'année suivante, Baiser de vampire reçu un réévaluation critique substantielle à partir de là- UN V. club l'écrivain Scott Tobias, qui a observé à juste titre que la performance de Cage soulève la question de ce que signifie vraiment un bon jeu d'acteur. Avec le recul, la subversion de Cage des normes d'action et de la conscience de soi en général est plus largement comprise.

Plus récemment, en 2016, les producteurs et réalisateurs ont célébré sa résurgence culturelle en apparaissant à une projection du film au Museum of Modern Art. Minion était là aussi. (Lui et Bierman se sont depuis reconnectés et ont commencé à travailler ensemble sur un nouveau film, écrit par Minion. Bierman le décrit comme une suite de Baiser de vampire , mais pas une suite : pensez au personnage de Peter Loew, dit Bierman. Mais cette fois, c'est une femme.)

Le film a également amassé un portefeuille de fans célèbres, de Simon Helberg, qui a livré un impression éblouissante de la scène de l'alphabet sur Conan , à Tom Waits, qui énuméré le moment du cafard comme l'une de ses scènes de film préférées. Au cours des années 90, Shulman a travaillé avec John Leguizamo et a mentionné Baiser de vampire . Il disait : 'Oh mon Dieu, c'est mon film préféré, je le regarde toutes les semaines !', se souvient Shulman.

Cage, à son crédit, semblait avoir un sens prémonitoire du destin culte du film avant même sa sortie. Parler à Tourner en 1988 (alors qu'il était encore prisonnier du purgatoire des distributeurs), il songeait à son attrait outré. Même si le pire se produit et qu'il ne sort pas pour une raison quelconque, c'est un film intègre, a-t-il déclaré. Quelqu'un va le voir et veut le revoir. Peut-être que cela peut devenir un film rare, comme un disque pirate. Il a même offert une réponse préventive aux ennemis : j'agis pour moi-même. J'ai fait Baiser de vampire pour moi-même. C'était quelque chose que je devais faire, que les gens l'aimaient ou non.

Vers 1996, Shils a rencontré Cage lors d'un événement AFI en l'honneur de lui. À ce stade, il avait remporté un Oscar pour Quitter Las Vegas ; les critiques qui s'étaient moqués de sa voix étrange dans Peggy Sue s'est mariée ou a rejeté ses pitreries dans Baiser de vampire devait maintenant le prendre au sérieux. Cage a reconnu le producteur et a immédiatement commencé à se réjouir de l'expérience.

Nic me disait : ' Baiser de vampire était comme mon laboratoire pour ces grandes photos de studio ! C'était mon laboratoire ! », se souvient Shils. Il a vraiment adoré le film. J'ai adoré le faire. Et il a pu explorer une merde folle.

Zach Schonfeld est un journaliste et écrivain indépendant basé à New York. Il était auparavant écrivain principal à Semaine d'actualités .

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