Les robots qui ont gouverné le monde

Commençons par le désert, en particulier l'Empire Polo Ground à Indio, en Californie, le site du célèbre Coachella Valley Music and Arts Festival, le 29 avril 2006. Là, ce jour-là, Daft Punk est apparu dans ce qu'on appelle la Sahara Tent avant une foule qui devrait totaliser 10 000 fans. Le duo casque n'avait pas joué en direct depuis 1997, et cet ensemble arrivait à un moment difficile pour eux: dans la foulée de leur troisième LP décevant, les années 2005 Humain après tout , et à une époque où la musique électronique était largement oubliée. Ils n'étaient pas les premières légendes de la musique dance à jouer la Sahara Tent: l'année précédente, les porte-flambeaux de l'électronique des années 90, les Chemical Brothers et le Prodigy, étaient en tête d'affiche de cette scène, et bien que ces sets aient été chaleureusement accueillis, les performances relativement basiques fixant le petits humains contre décors géants n'a pas vraiment changé la trajectoire de la musique populaire. Mais maintenant, c'était au tour des robots, et ils ont osé rêver plus grand.

Ce que vous voyez dans la vidéo basse résolution pré-iPhone de cette nuit-là, c'est la renaissance de Daft Punk et la naissance de la musique électronique moderne telle qu'elle s'est présentée pendant près d'une décennie. Au sommet d'une pyramide LED de 24 pieds, Thomas Bangalter et Guy-Manuel de Homem-Christo ont parcouru une collection de leurs coupures les plus importantes et les plus profondes alors que 40 000 personnes se sont précipitées sur la tente du Sahara et l'ont presque fait s'effondrer. Ce qui s'est passé ensuite est peut-être plus familier : la première renommée virale, les échantillons de Kanye West, les collaborations de Weeknd, la chanson qui dans le top 10 dans 32 pays – mais cela vaut la peine de rappeler le moment déclencheur. Pendant une heure et 15 minutes en 2006, Bangalter et de Homem-Christo se sont réappropriés avec virtuosité leur travail, plaçant chaque chanson dans un nouveau contexte tout en construisant et en libérant la tension tout au long. La pyramide sur scène et ses lasers - potentiellement un gadget entre les mains d'un groupe inférieur - n'ont fait qu'améliorer l'expérience.



Lundi, les Daft Punk sont retournés dans le désert encore une fois , seulement il n'y avait pas de décors dramatiques, pas de lumières LED et pas de performances de changement de genre. Dans une vidéo YouTube de huit minutes intitulée Epilogue, Bangalter et de Homem-Christo utilisé un extrait de leur film de science-fiction expérimental de 2006 Électrome d'annoncer la fin de leur partenariat de 28 ans. (Ils n'ont offert aucune raison pour la séparation.) C'est une façon un peu idiote de mettre fin à l'un des couples musicaux les plus réussis du 21e siècle - le moment de l'autodestruction est prêt à tomber dans l'oubli - et il est difficile de prenez deux gars qui n'ont jamais publiquement enlevé leur casque pour argent comptant. Cela affecte toujours, cependant: les Parisiens actifs les plus célèbres de la musique, les superstars improbables qui sont passées d'enfants raves à héros de danse à debout à côté de Beyoncé lors de l'événement de lancement de TIDAL, sont apparemment en train d'arrêter après une longue et fructueuse carrière. Le moment et la manière de l'annonce peuvent sembler étranges, mais il porte toujours le deuil. Des prodiges de l'électronique aux savants de la disco-house en passant par les sorciers de la production d'armes à feu, les Daft Punk ont ​​vécu de nombreuses vies musicales au cours de leur vie commune. Leur influence s'étendait à tout, du Top 40 au hip-hop underground, et même dans les périodes les plus en friche, ils étaient un totem de la coolitude hipster, le genre que des gens comme James Murphy invoquaient. avec un mélange de déférence et d'ironie . Mais près de trois décennies de succès et plusieurs itérations de la gloire ne pouvaient pas les changer - ils avaient l'intention de garder les casques jusqu'à la fin, même si leur progéniture montait et tombait autour d'eux. Et s'il y a une chose qu'ils ont mieux comprise que n'importe lequel de leurs successeurs potentiels, c'est que la meilleure façon de garder la mystique vivante est de ne jamais révéler qui est derrière.




Avant qu'il n'y ait des casques de robots, il y avait des vieux masques ordinaires - les genre que vous pourriez acheter à magasin de nouveauté .

Bangalter et de Homem-Christo ont commencé à jouer de la musique ensemble à l'adolescence en 1992 à Paris dans le cadre d'un trio nommé Darlin'. Le groupe, qui comprenait le futur guitariste de Phoenix Laurent Brancowitz, s'est inspiré d'une chanson des Beach Boys et a sorti quelques singles à succès mineur sur un label fondé par les légendes de l'avant-pop Stereolab. Darlin', cependant, n'a pas réussi à accomplir sa mission, qui était, selon de Homem-Christo, rencontrer des filles . Le groupe s'est rapidement séparé, mais pas avant d'avoir reçu quelque chose d'important : une critique négative dans Créateur de mélodies appelé leur musique un thrash punk idiot . Lorsque Bangalter et de Homem-Christo ont commencé à expérimenter avec des boîtes à rythmes et des synthés, ils avaient un nom pour leur nouvelle entreprise.



Le duo est rapidement tombé amoureux de la musique électronique, martelant des chansons dans la chambre de Bangalter en utilisant principalement des échantillonneurs et un Roland TR-909. Après que quelques premiers singles sous le nouveau surnom aient été publiés par Soma Quality Recordings, notamment Da Funk, un graveur pulsé qui a finalement reçu une vidéo surréaliste de Spike Jonze —Daft Punk a signé chez Virgin Records et a commencé à travailler sur ce qui allait devenir leur premier album. Mais Bangalter et de Homem-Christo ont refusé de jouer le jeu des relations publiques, choisissant de porter des masques et des sacs en plastique pour se couvrir le visage lors des spectacles et lors des interviews. Ils ne voyaient pas la nécessité d'être des showmen en plus des musiciens. Nous avons voulu tracer une frontière entre la vie publique et la vie privée, de Homem-Christo a dit Entrevue en 2001 . Nous n'avons pas compris pourquoi il devrait être obligatoire d'être sur les couvertures des magazines comme vous-même.

Ce premier long métrage pour Virgin, 1997 Devoirs , se trouve seul dans le catalogue du groupe aujourd'hui, sonnant différent de tout ce qui l'a suivi; c'est en grande partie de la musique instrumentale conçue pour les nuits tardives dans les entrepôts, composée d'échantillons vocaux hachés et de grosses caisses. C'est plus abrasif et physique que la musique faite à l'époque par Air et Moby, et c'est plus accessible que tout par Aphex Twin ou les Chemical Brothers susmentionnés. Les Daft Punk y sont parvenus en étudiant consciencieusement leurs influences, largement issues des genres noirs américains : Chicago house, Detroit techno, Los Angeles G-funk du gangsta rap . (Les Daft Punk devenant finalement plus célèbres que leurs prédécesseurs noirs, ce n'est pas sans rappeler les Rolling Stones qui ont éclipsé les musiciens de blues comme Muddy Waters - quelque chose qui les Parisiens savaient très tôt , ce qui explique probablement pourquoi ils ont crié de nombreux musiciens et DJ qui ont jeté les bases pour eux sur les enseignants. )

Devoirs est fantastique, mais c'est dur et irrégulier. La plupart ne crient pas des icônes mondiales en plein essor qui flanqueront un jour Beyoncé . Il contient cependant un morceau de musique pop parfait : Around the World, un hymne slow-disco avec une mélodie contagieuse surmontée d'une boucle de la phrase principale, diffusée dans un vocodeur. La chanson est devenue un succès international à une époque où l'électro et le big beat semblaient être les prochaines grandes choses; sa vidéo réalisée par Michel Gondry a obtenu une place dans la rotation de MTV, ce qui a contribué à propulser Around the World sur le Billboard Hot 100. Ce n'est pas un mince exploit pour quelque chose enregistré dans une chambre et mixé sur une boombox, sorti au plus fort de l'industrie musicale des années 1990 excès. Mais Around the World est également important pour la façon dont il a informé ce qui a suivi : son mélange de voix robotiques et de mélodies indéniables a posé le modèle sur lequel Daft Punk s'appuierait avec leur suivi, 2001 Découverte , un chef-d'œuvre disco house qui figure sur la liste restreinte des meilleurs albums du millénaire.



Les échantillonneurs et boîtes à rythmes étaient toujours présents sur le deuxième album de Daft Punk, mais le groupe a développé une affection plus profonde pour les synthés vintage. Soudain, Bangalter et de Homem-Christo ont commencé à incorporer plus de pianos électriques Fender Rhodes et Wurlitzer. Combiné avec leur saut dans la chanson, les résultats étaient étonnants. Des séjours soft-rock comme Something About Us côtoient des missives funk sournoises comme Voyager. Aerodynamic combine la house avec des arpèges de guitare à la Yngwie Malmsteen, aussi agréables que ridicules. Les voix du duo étaient également devenues des instruments de premier plan à part entière : Harder Better Faster Stronger peut être construit autour d'un Boucle Edwin Birdsong , mais la chanson devient envoûtante pendant sa panne, alors que le refrain est tranché et décalé vers le haut et vers le bas de l'échelle. ( Kanye West et au moins quelques YouTubers compris comment exploiter la magie de cette chanson pour leur propre bénéfice aussi. Le travail n'est vraiment jamais terminé.)

Au cœur émotionnel de Découverte se trouve ce qui est peut-être le plus beau moment du catalogue du duo: l'anthémique d'ouverture One More Time, le genre de chanson qui peut unir les frères et les PLURs – une chanson qui semble aussi naturelle dans une rave que dans un stade de football. C'est aussi une vitrine de ce que Bangalter et de Homem-Christo pourraient faire avec l'échantillonnage ; peu de temps après l'annonce de la rupture de lundi, une vidéo a fait le tour montrant à quel point ils ont habilement coupé et réarrangé More Spell on You d'Eddie Johns dans une nouvelle composition. C'est le genre de dextérité que l'on attend normalement de producteurs de hip-hop comme DJ Premier, mais Daft Punk en a fait l'une des meilleures chansons house du jeune siècle.

Alors même que l'électronique s'estompait et que les critiques se tournaient vers des groupes émergents comme les Strokes et les White Stripes, Découverte percé immédiatement d'une manière qui Devoirs n'avait pas. Il a atteint non. 23 sur les charts américains – impressionnant pour un groupe à son niveau à l'ère du préstreaming – et a finalement été certifié or. Les critiques de rock qui avaient pour la plupart ignoré la musique house obsédée par l'album (quelque chose que James Murphy a invoqué avec un mélange d'ironie et de déférence au une autre chanson , quand il chantait, j'étais le premier gars à jouer Daft Punk aux rock kids). L'album a aidé à lancer un microgenre du milieu des années 2000 adapté aux hipsters qui mériterait le nom regrettable maison de blog . Il n'y a presque certainement pas de Chromeo ou de Justice sans Daft Punk, et LCD Soundsystem et les premiers MGMT sonnent probablement très différemment si Découverte n'a jamais été fait.

Au-delà de la musique, cependant, Daft Punk s'est amélioré d'une autre manière à cette époque : en train de faire Découverte , ils ont échangé leurs masques d'Halloween en plastique contre des casques de robots, évoquant leur propre iconographie à partir de rien. Au cours de deux décennies, les casques ont subi de nombreuses itérations – certains étaient climatisés, d'autres autorisaient la communication lors de spectacles en direct, et un ensemble a été fourni par la société qui fabrique Black Panther et Thor. costumes pour les films Marvel . C'est peut-être un peu loufoque de voir deux hommes adultes porter des casques et des costumes brillants , et cela peut sembler un peu cynique lorsque les entreprises les placent dans publicités à côté de C-3PO , mais le changement a été un exercice de branding efficace ; une manœuvre de rock star; un acte totalement autonome de construction de mythes. Comme Bangalter dirait Fourche en 2013 : Quand tu sais comment on fait un tour de magie, c'est tellement déprimant.


Comme Découverte , l'ensemble Coachella a beaucoup changé pour Daft Punk. Dans la foulée, ils se lancent dans l'Alive Tour, leur premier depuis les mois suivants Devoirs , quand ils ont joué devant quelques milliers de personnes au maximum. Cette fois, les spectacles étaient considérablement plus importants, car ils ont amené la pyramide sur les cinq continents pendant 48 dates. Ils ont marqué Disney Tron l'héritage en 2010 et leur son s'est infiltré dans le hip-hop : Kanye et Busta Rhymes ont tous deux utilisé des samples de Daft Punk pour atteindre le succès. Et finalement, la paire produirait pour des goûts de Weeknd, Arcade Fire et Kanye lui-même, sur Jésus .

Le set de Coachella et la tournée qui en a résulté ont également résonné dans toute l'industrie, le plus évident en ouvrant la voie à une ère de scénographies criardes dans le rap et la musique électronique. (Les deux de Kanye Jésus et Saint Pablo tours se sentent nettement influencés par la performance de Daft Punk, tandis que son collègue producteur de house masqué Deadmau5 a parcouru au moins trois versions de son live-show cube .) Mais l'ensemble Coachella était également une preuve de concept que les DJ pouvaient être des rock stars, ce qui a indirectement influencé le boom de l'EDM du début des années 2010 et a apporté une nouvelle vague d'artistes effrontés, bruyants et sursexualisés dont la musique contrastait fortement avec celle de Daft Punk. Sans la pyramide, vous n'aurez probablement pas les superstars électroniques Avicii ou Steve Aoki ; Calvin Harris ne gagne probablement pas 178 millions de dollars plus de trois ans sans que les robots ouvrent la voie. Vous ne comprenez certainement pas le demi-dieu dubstep Skrillex, qui a dit qu'il avait décidé de commencer à faire de la musique électronique après attraper le Alive Tour .

À leur crédit, Daft Punk voulait peu à voir avec le monde qu'ils ont aidé à créer. Ils n'avaient aucun intérêt pour l'EDM—de Homem-Christo appeler le genre vraiment efficace sur le corps peut être la chose la plus gentille jamais dite à ce sujet - et ils ont rapidement abandonné les tentatives à la fin des années 2000 pour produire leur quatrième LP sur ordinateurs portables . (Bangalter a déclaré qu'ils ne servaient à rien pour générer des émotions en tant qu'instruments de musique.) Au lieu de cela, alors que le reste de l'industrie zigzaguait vers un son plus agressif et synthétique, Bangalter et de Homem-Christo zigzaguaient, abandonnant leurs échantillonneurs et boîtes à rythmes pour travailler avec plus instrumentation en direct. Ces sessions en studio ont abouti à 2013 Mémoires à accès aléatoire , un album étoilé qui mélange le disco pur avec le funk et le rock progressif, enrôle une liste d'invités étoilés allant de Julian Casablancas à Giorgio Moroder, et fait appel à des musiciens de studio qui ont travaillé sur Michael Jackson Polar . Mais vraiment, l'album témoigne du talent d'un autre monde du duo pour les sons contagieux. Vous pouvez entendre cette guitare électrique et je n'ai même pas encore écrit les mots Get Lucky. La piste assistée par Pharrell Williams et Nile Rodgers est devenue une sensation culturelle à partir du moment où elle est apparue pour la première fois en tant que extrait sur Saturday Night Live ; il finira par vendre près de 9,3 millions d'exemplaires, ce qui en fera la plus grande chanson de Daft Punk à ce jour tout en les transformant en une préoccupation grand public. Mémoires à accès aléatoire a marqué la troisième vague de succès de Daft Punk, et même s'il n'est peut-être pas aussi influent que les projets qui l'ont précédé, l'album est peut-être celui dont le fan moyen se souvient le plus.

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Depuis lors, il n'y a pas eu beaucoup de nouveau matériel à part le crédit de production ou d'écriture de chansons. Cela rend l'annonce de lundi d'autant plus curieuse : le groupe n'avait pas sorti un véritable album ou une nouvelle chanson depuis huit ans. Personne ne s'attendait forcément à un nouveau projet, et certains Bangalter et de Homem-Christo les meilleures œuvres sont venues en travaillant séparément. Il est tentant de s'accrocher aux fils du complot - le 20e anniversaire de Découverte La sortie de est vendredi, après tout, mais jusqu'à la prochaine représentation de Coachella , tout ce que nous avons à faire est la vidéo Epilogue et le parole de leur publiciste . Il semblerait que les Daft Punk se soient éteints dans le désert, tout comme ils y sont nés il y a près de 15 ans.

Le nom du duo a été diffusé sur Twitter pendant une grande partie de la journée aux côtés des titres de certains de leurs morceaux les plus populaires. Alors qu'au moins une partie de cela était que les gens descendaient de leur Merci les blagues Daft Punk , il y avait beaucoup de sérieux : certains ont remercié le groupe d'avoir obtenu eux dans la musique électronique , à poignée offerte en haut fan art, tandis que d'autres les ont salués pour incorporer l'anime dans leurs premières vidéos . Les robots avaient inspiré de vraies émotions humaines. Mais si c'est la fin pour Daft Punk, peut-être ne devrions-nous pas trop pleurer. Nous devrions être reconnaissants qu'ils soient sortis avec un peu de mystique, casques et tout. La chose vraiment déprimante serait de savoir comment le tour de magie est fait.

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