Réexamen du cycle de contrecoup « Zero Dark Thirty », cinq ans plus tard

En 2015, Seymour Hersh a publié Le meurtre d'Oussama ben Laden dans le Critique de livres à Londres . Le titre est on ne peut plus simple. Il s'agit, à première vue, d'un récit rigoureux et étrangement méticuleux du raid nocturne légendaire, dirigé par l'équipe SEAL 6, sur le complexe d'Abbottabad au Pakistan, qui a abouti à une fin violente de la traque de 10 ans d'Oussama ben Laden.

C'est le genre de récit qu'un journaliste ne peut écrire correctement que longtemps après que la poussière soit retombée sur l'événement lui-même. Hollywood avait déjà fait plusieurs films à partir de l'histoire, dont le prestigieux, cher et nominé aux Oscars de Kathryn Bigelow Zéro sombre trente , et la machine politique lui avait depuis longtemps donné la tournure nécessaire. Cette histoire est le prétexte du reportage de Hersh, qui est autant un compte rendu procédural des pivots de la planification et du renseignement menant au raid qu'un calcul avec les faux fronts d'une légende politique commode et trompeuse. Le meurtre a été le point culminant du premier mandat d'Obama et un facteur majeur dans sa réélection, a écrit Hersh. Une grande partie de ce que nous pensions savoir sur l'événement s'est avéré, selon Hersh et le haut responsable américain à la retraite qui a fourni l'épine dorsale d'une grande partie de son histoire, être faux. L'histoire de la Maison Blanche a peut-être été écrite par Lewis Carroll.



Quelque temps après avoir exécuté la pièce de Hersh, LRB a publié une lettre d'un homme du nom de Francis X. Archibald, un ancien politicien démocrate octogénaire de Caroline du Sud :



Concernant l'histoire de Seymour Hersh, les faits sont les suivants :

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1. Oussama ben Laden a orchestré les attaques terroristes du 11 septembre contre l'Amérique.
2. La CIA a découvert où il vivait.
3. Les US Navy SEALs l'ont tué.



Fin de l'histoire. La plupart des Américains ne se soucient pas des détails de l'entreprise.

En bref: Personne ne s'y intéresse . Coupe allongée : Nous l'avons tué. Qu'importe le reste? le LRB Les rédacteurs en chef de ont répondu que l'article de Seymour Hersh [a] reçu plus de 2 millions de pages vues en ligne, en d'autres termes, Réessayer . Curieusement, l'année suivante, à l'occasion du cinquième anniversaire du raid d'Abbottabad, le compte Twitter vérifié de la CIA tweeté en direct l'opération comme si ça se passait aujourd'hui - comme si le reportage de Hersh n'avait pas fait sauter le couvercle. Les tweets horodatés, complétés par des photos d'Obama et de son équipe aux sourcils froncés regardant le raid en direct depuis la Situation Room, ont reçu des milliers de favoris et de retweets. Mais ils ont reçu encore plus de réponses, dont beaucoup étaient profondément critiques.

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Il semble que beaucoup de gens fais soucieux de bien comprendre l'histoire du meurtre d'Oussama ben Laden, en partie parce que, comme Hersh et d'autres nous ont rappelé , la soi-disant guerre contre le terrorisme ne s'est pas terminée avec cette victoire, comme cela avait été implicitement promis. La reconstitution boiteuse de Twitter par la CIA était un rappel de la prédilection du gouvernement américain pour faire avec ses promesses non tenues. Mais il n'y avait pas de quoi détourner l'attention du fait que la guerre faisait jusque-là rage depuis 15 ans et que la culture, au sens large, était trop disposée à adhérer à la ligne du parti.



Un film comme Zéro sombre trente a fait un long chemin vers l'établissement de cette ligne de parti, en premier lieu. Lors de sa sortie à la fin de 2012, les débats ont fait rage quant au sens, au but, à l'exactitude et au danger du film, et plus généralement des récits hollywoodiens de l'histoire politique récente. A été Zéro sombre trente une apologie nuancée ou simplement imprudente ? (Son statut de défense politique était généralement tenu pour acquis.) Soudain, tout le monde était un critique de cinéma à l'esprit sociopolitique. Nous avons eu tendance à considérer ce type de recul comme un indicateur essentiel du cycle de réaction des Oscars désormais courant. Avant même d'être nominé aux Oscars, Zéro sombre trente était clairement un film aux Oscars, ayant accumulé de bonnes critiques et des honneurs de la part de groupes de critiques jumelés au succès hérité de son réalisateur, qui en 2009, avec The Hurt Locker , est devenue la première femme à réaliser un film récompensé par le prix du meilleur film aux Oscars. Autres films nominés aux Oscars réalisés depuis 2012, dont La La Land et Trois panneaux d'affichage à l'extérieur de Ebbing, Missouri , ont fait l'objet d'un examen minutieux similaire, mais avec des enjeux moindres.

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Dans le cas de Zéro sombre trente , le débat s'est centré sur le rôle que jouent les films dans notre culture et leur responsabilité vis-à-vis du public, en conséquence. Zéro sombre trente est une publicité de deux heures magnifiquement tournée pour empêcher les agents de renseignement qui ont commis des crimes contre les prisonniers de Guantanamo de sortir de prison, a écrit Naomi Wolf dans une lettre à la première personne à Bigelow publiée dans Le gardien . Il fait des héros et des héroïnes des personnes qui ont commis des crimes violents contre d'autres personnes en raison de leur race, ce qui a un précédent historique. Elle a comparé Bigelow à la propagandiste nazie Leni Riefenstahl, une comparaison choisie avec précision : Reifenstahl est autant connue pour être une innovatrice du cinéma qu'elle est une apologiste de la politique répréhensible. Glenn Greenwald a également eu son mot à dire, affirmant que le film de Bigelow présente sans critique comme des faits les affirmations très égoïstes et factuellement fausses de la CIA selon lesquelles ses techniques de torture ont été cruciales pour trouver Ben Laden - une lecture assez confiante de quelqu'un qui admet, dans le même essai, qu'il n'avait pas vu le film. Michael Wolff—oui, ce Michael Wolff— appelé le film Patrie sans les bizarreries du personnage, suggérant que malgré son désir de paraître journalistique, le film essaie de s'en tirer avec des affirmations et des implications qu'un écrivain de non-fiction ne pourrait pas faire, comme si Zéro sombre trente le réalisme ostensible de était le même qu'une prétention à être non-fiction.

Mais une grande partie du débat sur Zéro sombre trente était plus substantiel. il avait été révélé que la CIA avait volontairement coopéré et même collaboré avec Bigelow et son partenaire scénariste, Mark Boal, dans la réalisation du film. Cette nouvelle est tombée grâce à une demande de Freedom of Information Act au nom du groupe conservateur Judicial Watch, qui a obtenu des courriels entre des responsables du Pentagone et de la Maison Blanche discutant de leur implication dans le projet. La nouvelle que le gouvernement avait fourni à Boal et Bigelow des informations sur le raid était, au mieux, un signe que Boal et Bigelow étaient nécessairement redevables à la version des événements du gouvernement, et au pire, que Zéro sombre trente était en fait tout à fait le film du gouvernement. Cela n'a pas aidé que Boal soit autant un journaliste qu'un scénariste, ce qui signifie que son scénario aurait automatiquement, même injustement, le vernis de la vérité rapportée, ni que les cinéastes eux-mêmes décrit le film comme un hybride du filmique et du journalistique, suggérant que son devoir était non seulement de raconter les événements qui ont précédé le raid d'Abbottabad mais, dans la tradition du journalisme d'investigation, de révéler et d'avancer de nouveaux détails à son sujet.

Une si grande partie de notre malheur en tant que nation peut être attribuée à l'industrie artisanale du récit politique qu'il n'est pas étonnant que nous ne puissions pas sembler lutter avec Zéro sombre trente strictement selon ses propres termes, comme un simple film. D'autre part, en prenant Zéro sombre trente selon ses propres termes, c'est donner un sens à son idéologie. Personne qui avait vécu au Vietnam, pour ne citer qu'un exemple, ou qui avait reçu une bonne éducation sur une guerre américaine ne pouvait être naïf devant le pouvoir des histoires visuelles narrativisées pour façonner la compréhension nationale, ou pour nous tirer la poudre aux yeux. Zéro sombre trente a été publié 19 mois seulement après le raid au Pakistan : il s'est plongé sciemment dans une tranche lourde de l'histoire au moment même où cette histoire prenait forme et a joué un rôle, même difficile à mesurer, dans la compréhension du public. Réponse à Zéro sombre trente est devenu l'occasion de lutter avec la machine à mythes américaine, via Hollywood. Il serait difficile de prétendre que c'est injuste.

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Mais il est également difficile de prendre au sérieux l'argument selon lequel la représentation est une approbation. Je reviens sans cesse à l'avertissement provocateur entre parenthèses de Glenn Greenwald : je n'ai pas vu ce film et je ne prétends donc évidemment pas le critiquer ; J'écris plutôt sur la réaction au film : la façon dont ses fabrications sur les bienfaits de la torture ne semblent pas un obstacle à son adoration et à sa célébration. Comment pouvez-vous détailler les fabrications d'un film - qui sont nombreuses même dans les films qui recherchent la précision, étant donné qu'il s'agit de films - sans le voir ? Complétez cela avec la torsion de Wolff sur le film de Bigelow violant les normes du journalisme et ce que vous avez est une conversation qui prend les images hollywoodiennes au mot et les évalue en conséquence.

Là encore, soyons honnêtes : la plupart d'entre nous consommons des films (et des émissions de télévision, et des journaux télévisés, la galaxie des images enregistrées sur Internet, et d'autres formes de médias spécifiquement visuels) ce chemin, et malgré les nombreuses chances que le 21ème siècle nous a donné d'améliorer cet analphabétisme d'image répandu, nous semblons coincés dans nos voies. Poser tout un argument contre Zéro sombre trente sans le voir, ou même le voir tout en étant attaché à nos propres prédispositions politiques strictes, il est difficile d'apporter des nuances, non seulement aux images à l'écran, mais à ce qui se passe entre ces images, ou en dehors d'elles, ou à ce qui se passe un cinéaste intelligent place délibérément ces images en contradiction les unes avec les autres. Aucun film n'est une représentation totalement réaliste de ce qu'il vous montre à l'écran, pas même un film censé paraître journalistique ; chaque coupe, chaque détail, chaque élision du temps ou de l'espace est une rupture avec la réalité. Zéro sombre trente nous indique quelque part un peu plus épineux qu'une simple approbation de la torture. D'un autre côté, ce n'est pas un acte d'accusation. C'est la difficulté centrale du film.

La fascination durable de Zéro sombre trente , et une clé de ce qui rend sa politique si étrange, c'est qu'il ne voit pas ses idées les plus dangereuses comme des questions de politique : il les voit comme des questions de procédure et de puissance personnelle. D'une manière sournoise digne de plus de discussions qu'ils n'en ont eu, le film rend la chasse à Ben Laden personnelle et non politique. Cette attitude, plutôt qu'une attitude strictement pro-torture, est ce avec quoi je me suis récemment retrouvé à lutter. Le film commence par nous demander d'endurer de longues scènes de torture brutalement graphiques sur des sites noirs au Pakistan et ailleurs, scènes fondées sur la pensée d'un interrogatoire renforcé comme, à la base, un échange. Quand tu me mens, dit un agent nommé Dan (Jason Clarke), je te blesse. Plus tard : les informations partielles seront traitées comme un mensonge. Ce que dit Dan est corroboré par le traitement qu'il a réservé à un détenu nommé Ammar (Reda Kateb), qui, pendant plus d'un an, a été victime d'un waterboarding, battu, interrogé alors qu'il était forcé de se tenir debout et de s'asseoir dans des positions de stress, et humilié en étant déshabillé devant une femme. Cette femme est Maya (Jessica Chastain), le personnage central du film, qui est basé sur un agent actif réel, et dont le désir de tuer Ben Laden selon ses propres termes finit par submerger le film.

Au départ, ces premières scènes abjectes et brutales ressemblent à une simple rétribution pour les attentats du 11 septembre, qui ouvrent le film : Bigelow nous bombarde d'un mélange nauséabond d'appels désemparés à la police et à nos proches de la part de personnes dans les tours et dans les avions, joué sur un écran blanc et noir avant le début de l'histoire. La torture suit immédiatement. Puis la scène d'un attentat terroriste... Le massacre de Khobar en 2004 – puis une collecte plus ostensible d'informations auprès des détenus, puis une autre attaque – l'attentat à la bombe contre un bus de Tavistock Square en 2005, qui était l'une des quatre bombes à exploser à Londres ce jour-là – puis plus de collecte d'informations. Le schéma continue ainsi, comme pour suggérer que la collecte d'informations via la torture est frustrée par un échec continu : cela ne sauve personne et ne mène la CIA nulle part. Pour Maya, l'échec central réside dans son incapacité à trouver l'un des prétendus coursiers d'Oussama ben Laden, Abu Ahmed al-Kuwaiti. Son succès éventuel dans la traque de cet homme est, il est vrai, en partie le résultat d'informations recueillies au cours d'années de torture de détenus. Mais la mesure dans laquelle la torture fonctionne dans ce film est tempérée par tous les incidents dans lesquels elle ne fonctionne pas, y compris dans l'une des scènes les plus dramatiques du film, une reconstitution du 2009 bombardement au Camp Chapman qui, dans le rendu du film, tue l'un des plus proches collègues de Maya.

Ceci, ainsi que les expériences immédiates de Maya avec l'attaque, sont ce qui fait que le film passe de la CIA à un agent et à sa propre mission. Au moment où Maya est vraiment sur la queue de Ben Laden, la torture – à entendre les agents de la CIA dans le film le dire, de toute façon – est verboten. Obama l'a renoncé ; il ne joue tout simplement pas bien sur la scène mondiale. La violence terroriste, cependant, s'est depuis longtemps glissée dans la vie de Maya. Ce n'est plus un bulletin d'information ou une abstraction historique. Elle a perdu des amis ; elle-même a survécu à un bombardement et à un barrage de balles. Et elle a tout absorbé et l'a remis dans son travail. Au moment où tout cela se produit, le va-et-vient rythmique entre l'interrogatoire et la reconstitution a été rompu, et il ne reste plus que Maya et sa faim. La traque de Ben Laden ne ressemble plus à la mauvaise exécution ritualisée de tactiques d'interrogatoire excessives. Il est alimenté, au contraire, par une soif singulière de retour sur investissement, offerte par une femme qui, comme le film le voit, doit pratiquement forcer la main du pays pour obtenir ce qu'elle veut. Le président Obama, qui plane juste à l'extérieur du film, ne se matérialisant jamais complètement, semble à moitié réticent. Maya est une fanatique, en comparaison.

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Le script de Boal semble sans ambiguïté sur ce front. On donne à Maya des répliques comme si je vais tuer Ben Laden et beaucoup de mes amis sont morts en essayant de faire ça. Je crois que j'ai été épargné pour pouvoir finir le travail. Aux hommes de l'équipe SEAL 6, décrivant le complexe d'Abbottabad, dit-elle, Ben Laden est là. Et tu vas le tuer pour moi. C'est un personnage défini par la singularité de sa vision et de son effort, ce qui fait qu'il est difficile de la voir comme une métaphore pour le reste d'entre nous. Maya est Maya. Le drame sur le lieu de travail, avec Maya rappelant chaque jour à son patron qu'ils n'ont toujours pas tué Ben Laden, donne l'impression que c'est un effort d'une seule femme de Sisyphe, un combat pour pousser l'ensemble de l'administration présidentielle à agir grâce à la persévérance et à l'intelligence. L'administration, qui a toujours la débâcle des ADM en Irak dans son rétroviseur, est relativement discrète ; vous avez l'impression dans ce film que, en ce qui concerne Maya, résister à la torture et à l'action sur le front de Ben Laden est un signe de prudence excessive, et cette prudence excessive est ce qui met la vie des Américains en danger.

Mais encore une fois, ce qui est fascinant, c'est que la prudence du gouvernement frustre non seulement un besoin politique plus important, mais aussi la capacité de Maya à se venger. L'enracinement pour Maya implique l'enracinement pour l'appareil d'État – la pratique de la torture, avant tout. Ce qui n'est pas clair, c'est si, indépendamment de Maya, le film se sentirait tellement aligné avec les méthodes de la CIA qu'il les représenterait toujours avec un tel soin si elle, ou un personnage avec sa démonstration de force, n'était pas ici. Cela me rappelle l'une des images les plus étranges du film, dans les bureaux de la CIA, dans laquelle l'ombre de Maya se projette sur un drapeau américain encadré. C'est une seule ombre : Juste la sienne. Même si vous sentez que c'est une ombre qui plane sur l'ensemble de la nation, le film ne permet pas d'imaginer facilement la nation : tout ce qu'il nous donne, c'est elle.

Rien de tout cela ne veut dire que Zéro sombre trente ne tente pas les erreurs de lecture de la part du public - au contraire, le contraire. Le film n'est que trop désireux de confondre les explications faciles: c'est ce qui le rend formidable, puissant et sujet à des interprétations problématiques et complexes, du genre de celles que les débats en une note n'ont pas vraiment la capacité de générer. Rien dans le film ne résume cela aussi clairement que sa scène finale. Après la mort de Ben Laden, Maya monte à bord d'un avion militaire et se prépare à rentrer chez elle. Elle est seule. Chastain, dans une belle démonstration de toute l'incertitude morale lasse qui sous-tend le film, est dépassé par une expression vide et épuisée. Cela clôt le film. Vous pourriez lire cette dernière image comme, est-ce que cela en vaut la peine ? Certes, Maya n'a pas l'air aussi soulagée qu'on pourrait s'y attendre, et à cet égard, elle est le reste d'entre nous, au fil du temps. La guerre contre le terrorisme ne s'est pas terminée avec cet événement. Mais ce qui reste fascinant, c'est qu'il s'agit là encore d'une question posée à l'individu. Cela en vaut-il la peine pour qui – Maya ou le pays ? Les États-Unis disparaissent dans les derniers instants de Zéro sombre trente . Le complexe d'Abbottabad disparaît, les soldats disparaissent, la procédure de la CIA disparaît. Maya est tout ce qui reste.

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