Pizzagate est absurde et terrifiant - et un signe de ce qui va arriver

Dimanche après-midi, un homme de 28 ans est entré dans une pizzeria à Washington, D.C., avec un fusil d'assaut et a tenté de dénoncer un réseau de maltraitance d'enfants.

Il a échoué, bien sûr, pour le simple fait qu'il n'y avait pas de bague à briser, bien que cela n'ait pas empêché Edgar Maddison Welch de Salisbury, en Caroline du Nord, de tirer avec son arme, l'une des trois autorités chargées des armes à feu récupérées sur les lieux. La comète Ping Pong fait l'objet de rumeurs sombres et sans fondement depuis début novembre, lorsqu'une poignée de messages du propriétaire de la pizzeria, James Alefantis, sont apparus dans les e-mails divulgués de John Podesta, alors président de la campagne présidentielle d'Hillary Clinton. Quelque part dans la constellation de Reddit, 4chan et 8chan, des détectives autoproclamés ont conclu que ce message et d'autres messages liés à l'alimentation étaient la preuve d'un syndicat criminel. Les termes alimentaires étaient des mots de code pour des activités criminelles néfastes, affirmaient-ils : le fromage signifiait petite fille, les pâtes signifiaient petit garçon, la sauce signifiait orgie, etc . Dans les e-mails, Alefantis a mentionné son restaurant – et voilà, la preuve que la pizzeria cachait un cachot de torture dans son sous-sol qui revendiquait certains des membres les plus éminents du parti démocrate comme clients.



Si vous avez du mal à comprendre comment une théorie aussi intensément bizarre a acquis suffisamment de crédibilité pour aboutir à une fusillade – qui s'est heureusement terminée sans blessés – c'est peut-être parce que les principales publications ont eu du mal à trouver les mots pour décrire la situation. le Washington Post appelé Pizzagate, comme on l'appelle, une fausse théorie du complot liée aux élections ; le New York Times se référait aux théories simplement comme de fausses histoires.



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Le mois dernier, afin d'éviter que des rumeurs infondées sur son restaurant ne se propagent, Alefantis est allé jusqu'à organiser une session de questions-réponses impromptue avec des manifestants à l'extérieur de la pizzeria, invitant plusieurs à l'intérieur pour un coup d'œil. Les manifestants filmé la rencontre et la tournée , qui ne comportait pas le sous-sol qui a tant attiré l'attention, car la comète Ping Pong n'a pas de sous-sol. Pas moins d'autorité que la police du district de Columbia a désavoué les théories du Pizzagate, les qualifiant de théorie du complot en ligne fictive après l'arrestation de Welch.

Mais plutôt que de persuader les croyants de reconsidérer, l'abondance de rapports qui discréditent ces théories ont eu l'effet inverse. Plus la partie est âgée ou neutre pour nier les allégations, plus les Pizzagaters s'enfoncent avec ferveur.



Il est clair maintenant que le torrent de fausses nouvelles et d'attaques bizarres à motivation politique n'est pas seulement un problème lié au cycle électoral. La soif d'histoires cliquables et partageables a conduit à une épidémie de rapports douteux et de canulars purs et simples diffusés sur les réseaux sociaux ; couplées aux chambres d'écho politiques, ces plateformes permettent aux utilisateurs de créer, les histoires prennent comme une traînée de poudre.

Facebook s'est empressé de faire face à l'assaut de fausses informations sur son réseau, annonçant après les élections qu'il commencerait à mettre l'accent sur certains éditeurs de confiance et à faire davantage pour signaler les louches. Reddit finalement interdit le subreddit Pizzagate au total – plus de deux semaines après que Donald Trump a remporté la présidence. Ces choses, en bref, ne meurent pas. Ils grandissent.

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Cette conspiration a l'aval catégorique de certains membres du cabinet en pleine croissance de Trump n'a pas aidé. Le fils de Michael Flynn, le choix de Trump pour conseiller à la sécurité nationale, a Pizzagate propagée ouvertement, tweeter Jusqu'à ce que #Pizzagate s'avère être faux, cela restera une histoire. (Mardi, le vice-président élu Mike Pence a déclaré que Mike Flynn Jr. n'avait aucun rôle dans la transition - malgré le fait que Flynn a un compte de messagerie de transition .) L'aîné Flynn a également traité de fausses histoires , tweetant un faux compte qui prétendait que les procureurs avaient trouvé des preuves liant Clinton à des crimes sexuels contre des mineurs quelques jours seulement avant les élections ; Politique trouvé 16 reprises sur lequel Flynn a partagé des faits douteux depuis le 9 août. Steve Bannon, choisi pour servir de stratège en chef de Trump, est l'ancien président exécutif de Breitbart, un repaire de sentiments et de conspirations racistes et xénophobes. Et le commissaire à l'agriculture du Texas Sid Miller, un conseiller de Trump qui serait en lice pour le poste de secrétaire à l'agriculture, publie régulièrement de fausses histoires sur son compte Facebook.

Le président élu, qui a été balayé par les projecteurs politiques en raison de son enthousiasme pour un complot complètement démystifié selon lequel Barack Obama est né en dehors des États-Unis, a montré peu d'inclination à freiner les croyances les plus folles de sa base. Nombreux étaient ceux qui espéraient que la fin de sa campagne apporterait un retour à un semblant de normalité – que le spectre du bureau ovale, par devoir ou par nécessité, inaugurerait un Trump plus mesuré et plus sombre, celui qui pourrait exhorter ses partisans tempérer la méchanceté en ligne qui a défini sa candidature. Au lieu de cela, il a doublé le vitriol et les fanfaronnades de sa campagne, insistant, entre autres, sur le fait qu'il a perdu le vote populaire en raison d'une fraude électorale généralisée, dont il n'y a aucune preuve. Trump a façonné les médias en gros dans son sac de boxe le plus efficace et continue de l'utiliser comme tel : lundi, il a tweeté qu'il était obligé de continuer à utiliser Twitter pour exprimer ses positions parce que la presse ne le couvre pas. avec précision et honorablement . En d'autres termes : ne faites confiance qu'à lui. Tout le monde est un menteur.

Une frange politique aux théories radicales et parfois farfelues n'est pas une création de 2016. Mais c'est cette année-là qu'un sous-ensemble de cette frange s'est enhardi à un degré qui ne devient clair que maintenant. Pour ces personnes, la victoire de Trump était la confirmation de leurs plus grandes peurs et de l'importance vitale de leurs différentes quêtes, au premier rang desquelles les nombreuses fictions qui leur ont été vendues au cours d'une longue et vicieuse campagne. Les vieilles hypothèses – Benghazi, les Clinton en tant qu'assassins, le monde de l'ombre de la Fondation Clinton – sont rejointes par de nouvelles théories plus étranges : qu'une performance de l'artiste Marina Abramović est la preuve que Clinton est un sataniste ; que Marco Rubio est un homosexuel enfermé et accro à la cocaïne ; que l'aide de Clinton Huma Abedin est liée aux Frères musulmans.

La victoire de Trump a galvanisé un groupe de partisans qui ont appris à ne faire confiance à personne d'autre qu'à lui et à ses soi-disant émissaires de droite, qui prennent la preuve des fautes de leur logique comme preuve que les complots sont encore plus sinistres qu'ils ne le croyaient auparavant. Que se passe-t-il lorsqu'ils sont redirigés, une fatalité pour un esprit-ruche poudrière dont les membres ont été informés contre lesquels ils complotaient ? Pourraient-ils se retourner contre Trump lui-même, comme certains de ses partisans vocaux menacé de faire aux premiers signes que sa présidence pourrait ne pas être tout ce qu'on leur avait promis ? Qui dirige le navire et que se passe-t-il lorsqu'il devient clair que personne ne peut le faire ?

Les théories du complot sont cycliques. Déjà, les babillards électroniques bourdonnent avec de nouveaux, des explications sur la façon dont Welch et son fusil d'assaut ne sont qu'une mauvaise direction, comment l'incident ne fait que renforcer la preuve de la théorie originale. Ils disent que le tireur de la pizzeria était une plante, une opération sous faux drapeau conçue pour calmer la comète Ping Pong. Et plutôt que de dénoncer l'histoire, une ligne de paranoïa et de harcèlement non pris en charge qui met maintenant des vies réelles en danger, l'administration Trump naissante a offert son approbation tacite.

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Ces choses - les toiles complexes d'absurdités conspiratrices cousues ensemble en ligne, les gens effrayés et en colère qui ont appris à y croire - ne sont plus des abstractions. Il nous reste maintenant à trouver comment éteindre ces mensonges dangereux, ce qui est rendu infiniment plus difficile lorsque l'homme responsable de faire de la post-vérité un mot à la mode légitime est sur le point d'emménager à la Maison Blanche. Au cours de la nouvelle année, qui vérifiera les faits sur les faussaires ?

Une version antérieure de ce message identifiait à tort Steve Bannon comme le fondateur de Breitbart. Il est l'ancien président exécutif.

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