« Annihilation » de Patton Oswalt est drôle et profonde

Il est 36 minutes après Patton Oswalt : Anéantissement, La nouvelle spéciale d'une heure de Patton Oswalt, avant que le comédien ne mentionne qu'en plus d'être une source fiable d'analogies avec David Lee Roth, il est également veuf et père célibataire. Oswalt fait référence au décès de Michelle McNamara, la véritable écrivaine policière qui était mariée à Oswalt avant sa mort subite l'année dernière à l'âge de 46 ans, et Alice, elle et la jeune fille d'Oswalt. L'annonce est un pivot quelque peu abrupt du matériel – qui est quelque chose de plus proche de ce que nous comprenons conventionnellement comme de la comédie – qui la précède. La première demi-heure du nouveau spécial Netflix du comédien est le genre de performance intelligente et énergique qui convient à une bande dessinée de la stature et de l'expérience d'Oswalt. Il riffs sur Trump; il fait du travail de foule, piquant de manière ludique un publiciste énervé pris au piège au premier rang; il raconte l'histoire d'avoir été témoin d'une bagarre dans un bar à l'extérieur d'une salle de metal.

Pour tout autre comédien, le début de Annihilation ferait un ensemble mémorable et divertissant. Mais c'est la seconde moitié qui définira la spéciale dans la carrière et la personnalité publique d'Oswalt, car c'est la seconde qui prend ce que c'est que de devenir un veuf et un parent célibataire d'âge moyen sans avertissement ni raison. Si et comment Oswalt transformerait cette tragédie personnelle en comédie est une partie indéniable de Annihilation le tirage de , ainsi que son défi astronomique . Oswalt se montre à la hauteur avec un monologue franc et confessionnel qui ne tend jamais à rire. La bande dessinée utilise simplement l'humour, comme nous le faisons tous, comme un mécanisme d'adaptation que la vie a l'habitude de nous fournir. La seule différence est que l'humour d'Oswalt est plus pointu et plus concentré, car nous sommes entre les mains d'un professionnel qui réfléchit à sa perte et affine sa prestation depuis plus d'un an. ( Annihilation a été enregistré en juin au Athenaeum Theatre de Chicago.)



Annihilation n'est pas une effusion impulsive, dans la veine du légendaire ensemble de diagnostic post-cancer de Tig Notaro Vivre. Sa structure est plus proche de celle d'Anthony Jeselnik Pensées et prières , aussi disponible sur Netflix : comédie directe qui apaise et prépare la foule à ce qui va arriver, suivie d'un passage expert dans le spectacle. Oswalt testait et bricolait ce matériau pendant des mois auparavant; c'est le processus par lequel tous les stand-ups passent lors de la rationalisation de leur acte, bien que la plupart des actes ne traitent pas d'émotions aussi brutes pendant que l'interprète y travaille encore. Il y a plus d'un an, j'ai vu Oswalt livrer une première version abrégée de cet ensemble au Upright Citizens Brigade Theatre d'Hollywood. Quelques mois plus tard, Oswalt a frappé le circuit des talk-shows et a partagé des histoires sur des plateformes beaucoup plus médiatisées mais toujours relativement éphémères comme Conan et Le Late Show avec Stephen Colbert . L'une de mes parties préférées de suivre la comédie dans une ville comme Los Angeles est de regarder une blague prendre forme, du brouillon à la fin de la nuit à la version canonique qui devient alors une partie permanente et accessible de l'héritage d'un comédien. Mais ce raffinement prend une toute autre dimension lorsqu'il est lié à quelque chose d'aussi intime, viscéral et évolutif que le deuil.



À propos de cette évolution : ce n'est pas fini, et Oswalt aimerait beaucoup que les gens cessent de demander si c'est le cas ou de prétendre que la perte se déroule de manière linéaire. Si une autre personne me souhaite « de la force » dans mon « voyage de guérison », s'ouvre-t-il, je vais lancer un ballon plein de pisse dans la vitrine de chaque magasin de bougies de la planète. Le phrasé, coloré et peu orthodoxe, est du pur Oswalt, bien que la déclaration ne soit pas tant une blague qu'une façon amusante d'exprimer une émotion profondément ressentie. Beaucoup de Annihilation Le deuxième acte n'essaie même pas de faire des blagues. Oswalt nous guide simplement à travers la séquence cauchemardesque d'événements qui lui sont arrivés de manière aléatoire et cruelle. Tout comme dans la vie, il doit parcourir la partie la plus sombre de son travail engourdi - le terme préféré d'Oswalt pour le voyage de guérison - avant de pouvoir aborder les anecdotes légères sur les labyrinthes d'Halloween et les employés des compagnies aériennes polonaises.

Le pire jour de sa vie, dit Oswalt à son auditoire, n'est pas le jour où il s'est réveillé pour découvrir que sa femme était décédée dans son sommeil. C'était le lendemain, quand il a dû expliquer sa mort à leur fille de 7 ans. J'ai regardé ma fille et j'ai détruit son monde, raconte-t-il, sonnant à juste titre lui-même détruit. Je devais regarder cette petite fille qui était tout pour moi et tout lui prendre. Oswalt n'essaie pas de forcer ce moment bouleversant dans une ligne de frappe ou de le dorer avec une fausse doublure argentée, mais il ne s'y attarde pas non plus. Au lieu de cela, il fait ce qu'il devait alors: soldat et emmener sa fille à l'école, c'est là que la comédie frappe. Un homme qui n'a pas dormi depuis quatre jours (On aurait dit qu'un junkie avait trouvé un enfant) rencontrant une meute d'enfants désemparés (Quand ma maman et papa ont cessé de vivre ensemble, j'ai eu une belle-mère tout de suite!) est autant une configuration de punchline qu'une triste circonstance, et Oswalt le sait. Il n'a pas à s'efforcer pour la comédie; il n'a qu'à communiquer la comédie qu'il rencontre naturellement.



À partir de là, Oswalt est libre de passer aux indignités des visites de cimetière pendant la journée et la possibilité très réelle qu'il soit mort et que le monde cauchemardesque dans lequel nous vivons ne soit que la version de l'enfer de son cerveau. L'histoire du cimetière, dans laquelle une famille arménienne a un argument hurlant alors qu'Oswalt tente de prononcer un discours répété et significatif sur la tombe de sa femme, implique également un point plus important sur les grands moments pré-planifiés, à savoir qu'ils se déroulent rarement de manière capitale. Le deuil ne fonctionne pas comme dans les films ; si c'était le cas, souligne Oswalt, soit Bruce Wayne serait le pire poète slam de Gotham au lieu d'un super-héros, soit Oswalt serait désormais déchiré. Le quotidien gêne le grand et le cataclysmique, ce qui peut frustrer certaines expressions de tristesse, mais offre également un moyen de sortir de cette tristesse. Nos chemins se déroulent rarement comme prévu, et cela peut être autant une aubaine qu'une malédiction.

C'est le thème de Annihilation et les plats à emporter d'Oswalt au cours des 18 derniers mois alors qu'il a appris à faire face à ce tournant inattendu et horrible dans la vie de sa famille - un plat à emporter qu'il transmet maintenant à son public. Dans son travail en tant que véritable écrivaine criminelle qui a enquêté sur des affaires non résolues, explique Oswalt, McNamara a toujours détesté le cliché selon lequel tout arrive pour une raison et a inventé sa propre expression pour le contrer : c'est le chaos. Etre gentil. Ce qu'elle voulait dire, c'est que le monde est aléatoire, tout aussi susceptible d'emporter insensé un être cher que d'offrir le succès ou le bonheur. La seule façon de vivre avec ce caractère aléatoire terrifiant est d'agir avec une décence élémentaire envers les autres, quoi qu'il arrive. C'est le chaos, soyez gentil, c'est ainsi qu'Oswalt clôt le spécial, une devise parfaite à la fois pour cette histoire très spécifique et pour quiconque pourrait écouter. Ce n'est pas exactement révolutionnaire, mais c'est ce qui le rend si profond.

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