L'histoire orale du « Best in Show »

Lorsque Fred Willard est décédé en mai, de nombreuses nécrologies et hommages qui ont suivi ont utilisé une photo de son commentateur n?ud papillon de Meilleur du spectacle . Fred aurait adoré ça, il aurait trouvé ça très amusant de voir mon visage sur sa nécrologie un peu partout, raconte son partenaire de diffusion dans le film, Jim Piddock. J'ai trouvé ça un peu dérangeant.

On se souvient de Willard et on l'aime pour de nombreuses raisons, mais peut-être surtout pour son rôle dans le faux documentaire de Christopher Guest sur les maîtres-chiens de compétition, qui a ouvert ses portes aux États-Unis le 29 septembre 2000. On pourrait probablement en dire autant de beaucoup de acteurs comiques et génies de l'improvisation qui ont joué dans le film, une programmation qui comprend Bob Balaban, Ed Begley Jr., Jennifer Coolidge, John Michael Higgins, Eugene Levy, Jane Lynch, Michael McKean, Catherine O'Hara et Parker Posey.



Le meilleur film de Guest et de sa compagnie de répertoire, parmi eux, C'est le robinet spinal , En attendant Guffman , et Un vent puissant -diffère pour chaque juge, mais Meilleur du spectacle revendique la troupe à son apogée, des chansons sur les terriers, la marche bancale d'O'Hara et un défilé d'anciens amants, McKean et Higgins jouant un papa et son jouet, Posey criant à propos de l'abeille occupée de son chien à travers une paire de bretelles ... et, bien sûr, Willard se débarrassant de la laisse à propos de chiens portant de petits chapeaux Sherlock Holmes. Livre pour livre, c'est peut-être le plus drôle - et en même temps le le plus triste - du lot.



Pour les 20 ans du film, La sonnerie appelé les gens qui ont fait Meilleur du spectacle arriver, y compris Willard, qui a donné ce qui était probablement sa dernière interview le 9 avril. Ce qui suit est moins une histoire orale qu'une émission de championnat: de brillants manipulateurs de comédie trottant leurs souvenirs d'un film qui est vraiment le meilleur de sa catégorie.

Partie I : Je considère cela comme un groupe et avec de grands musiciens

Christopher Guest (réalisateur, co-scénariste ; Harlan Pepper) : Je promenais notre chien dans un parc près de chez moi - c'était un chien de sauvetage - et une femme avec une race pure s'est approchée de moi et m'a dit, d'une certaine manière, qu'est-ce que c'est ? cette? J'ai dit, c'est mon chien. Il est un mélange de ceci et de cela. Et l'expression était l'une de, ce n'est pas acceptable , essentiellement; c'est une chose terrible qui soit arrivée dans le monde . J'ai été frappé par… quelle idée bizarre c'était, et cela a en quelque sorte mis quelque chose en mouvement.



Eugene Levy (co-auteur; Gerry Fleck): nous avions fait Guffman , puis [Invité] est revenu avec cette autre idée d'exposition canine. C'était une drôle d'idée, mais j'ai dit, qu'est-ce qu'on fait pour un troisième acte ? Il a dit : Que voulez-vous dire ? Eh bien, comme dans Guffman nous avons écrit le spectacle qui est le troisième acte. Mais tu ne peux pas écrivez l'exposition canine. Vous ne pouvez pas rendre une exposition canine amusante, ou vous perdez la vérité dans l'histoire. Nous l'avons donc en quelque sorte mis de côté et avons commencé à travailler sur autre chose. Puis environ un an plus tard, c'était Qu'en est-il de l'idée d'exposition canine? J'ai dit, je ne sais tout simplement pas, encore une fois, ce que nous faisons avec le troisième acte. Et puis la suggestion est venue : Eh bien, pourquoi ne faisons-nous pas de Fred Willard une sorte de Joe Garagiola commentateur couleur pendant le spectacle ? Bingo. C'était ça.

Invité: Je n'étais jamais allé à une exposition canine et tous les chiens que j'ai eus étaient des chiens de sauvetage. ... Ce que j'ai finalement découvert en faisant pas mal de recherches, c'est que chaque personne qui était propriétaire ou maître d'une race spécifique avait une vision très étroite de ce monde, et que tout autre chien ne valait essentiellement pas la peine d'être vivant.

Prélèvement: Je pense que le contour pour En attendant Guffman faisait peut-être 16 pages. Nous décrivons où nous sommes, et quels personnages sont impliqués, et nous exposons quelles informations doivent sortir. Nous pouvons indiquer que ce personnage parle de ceci, ou ce personnage parle de cela, mais nous ne donnons pas les lignes, vous voyez ce que je veux dire ? Au moment où nous sommes arrivés à Meilleur du spectacle , les contours sont devenus un peu plus épais, car nous avons mis plus de définition de personnage dans le contour réel - où ils sont allés à l'école, où ils se sont rencontrés, peu importe. Nous mettions cela dans l'arrière-plan du personnage, afin que les acteurs puissent le lire, se faire une idée, s'appuyer dessus, changer les choses s'ils ne se souciaient pas vraiment de ce que nous avions là-bas. Ce qui, je pense, n'est jamais arrivé.



Invité: Je parle invariablement de ce lien que je fais avec la musique et l'improvisation. … Je considère cela comme un groupe et avec de grands musiciens. Je veux dire, tout le monde doit être capable de tenir sa part. Et ils jouent parfois du rythme, et parfois ils prennent des solos. Mais vous ne pouvez pas avoir de maillon faible là-dedans, car tout s'effondre.

Catherine O'Hara (Cookie Fleck) : Il m'est soudain venu à l'esprit un jour, sur l'un de ces films improvisés, que les gens qui sont les meilleurs dans le jeu d'acteur improvisé sont réels écrivains . Nous avions tous de l'expérience dans l'écriture. Ils savent que chaque scène doit avoir un début. milieu et fin. Donc ça aide vraiment d'être entouré de gens comme ça. Et puis aussi avoir quelqu'un comme Chris en qui vous avez vraiment confiance.

Partie II : Il y a quelque chose d'intrinsèquement drôle à propos de chaque être humain

O'Hara : La première fois que j'ai rencontré [Invité], pour En attendant Guffman , je suis allé à Austin, et la veille de la prise de vue, il a dit : Ne t'inquiète pas d'être drôle. Soyez juste dans le caractère. Tu sais, sois juste réel, sois juste dans la scène. J'espère que nous avons tous un certain sens de l'humour à apporter au jeu, et en fait, il y a quelque chose d'intrinsèquement drôle chez chaque être humain, je pense. Mais si vous pouvez puiser dans ce qui est gentil et ridicule à propos de qui vous jouez, cela aide.

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Parker Posey (Meg Swan) : Vous épongez un tas de documents sur le monde dans lequel vous vous trouvez et la culture de l'époque. Chris a semblé remarquer combien de catalogues existaient et comment vous pouviez simplement commander un style de vie à partir d'un catalogue et décorer votre maison avec tout de cette marque en particulier. Et le chien est venu avec le style de vie de la marque que vous viviez.

Michael Hitchcock (Hamilton Swan) : Nous étions très nouveaux riches. Et Parker a choisi des tenues qui étaient faciles à caresser – tout cela ressemble presque à de la fourrure et des choses comme ça. Et toute la maison était décorée avec des choses que nous avons personnellement pu choisir dans un catalogue Sharper Image. Je me souviens avoir dit aux coiffeurs que je voulais ressembler exactement à Matthew Perry.

Posey : [Invité] dirait, Eh bien, que pensez-vous du fait que vous portez un appareil dentaire ? Et nous allons, Ouais, j'aime cette idée. C'est bon. D'ACCORD. Karen fixera donc les rendez-vous pour l'orthodontiste et vous obtiendrez l'acompte. Je ne voulais pas zozoter, ce que l'appareil de rétention m'aurait fait faire, alors j'ai eu de vrais appareils dentaires.

Hitchcock : J'aurais aimé avoir de vrais appareils dentaires, en y repensant, car j'ai dû porter ces appareils de rétention pendant au moins deux semaines avant de commencer le tournage afin que je puisse m'habituer à parler avec eux. Vous cliquez sur le plastique à l'intérieur de votre bouche en eux. Cela ajoutait au caractère, mais mon garçon, c'était vraiment frustrant parfois d'essayer de ne pas zozoter. Cela s'est en quelque sorte ajouté à, je pense, la tige dans mon dos.

Prélèvement: Le grand plaisir à propos de ces choses aussi, c'est que vous n'avez jamais vraiment vu qui étaient les autres personnages – à quoi ils ressemblaient, à quoi ils ressemblaient – ​​jusqu'à ce que vous soyez devant la caméra. J'avais eu cette obsession des dents; Je voulais que mes dents soient un peu plus grosses, pour créer un personnage qui vous ressemble, Oh ce pauvre gars. Une fois que ces personnes brillantes qui créent le look pour vous vous donnent le look, vous vous regardez dans le miroir et tout d'un coup, le personnage est là, où vous n'auriez probablement pas pu créer le même personnage sans le look. Donc, Gerry Fleck n'aurait pas pu être créé sans ressembler à moi, et puis tout se met en place.

Invité: Eugène et moi parlions de cette idée de lui avoir deux pieds gauches. Et vous penseriez, à première vue, Eh bien, c'est juste fou . Mais le jouer complètement réel est une façon de traiter cela d'une manière différente. Et je pensais que ça fonctionnait. Je suppose que c'est en quelque sorte égoïste, mais je pense que cela a fonctionné – à cause d'Eugène, qui était tout simplement extraordinaire dans cette partie.

O'Hara : Le bâillon de tomber sur des hommes qui avaient eu le meilleur sexe de leur vie avec moi, c'était dans les grandes lignes. Et puis Eugene réagirait, et je réagirais – et il n'a jamais été décidé exactement comment nous réagirions.

Prélèvement: Gerry devait être, au fond, le bon gars, par rapport aux autres hommes qu'elle avait rencontrés dans sa vie, dont elle avait rencontré beaucoup devant Gerry . Il devait être un bon gars, non? C'est ce qui l'a attirée chez lui. Ce n'était certainement, vous savez, pas nécessairement une attirance physique.

O'Hara : Chris a dit : Parlons de cette chose que nous allons faire demain. On doit te sortir de la série pour que Gerry puisse le faire. Et peut-être était-ce une chute dans le contour du script ? Mais ensuite j'ai dit, Eh bien, et si je le faisais cette ? [ des rires ] Mon père avait l'habitude de faire cette promenade idiote tout le temps. C'était une grande famille. Il nous devançait, comme, dans n'importe quel parking ou trottoir, et il faisait cette promenade ridicule. Nous avons donc tous appris à le faire. Cela a l'air tellement plus flippant qu'il n'y paraît.

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Bob Balaban (Dr Theodore W. Millbank III) : J'ai en quelque sorte toujours été la même personne dans les quatre ou cinq films que nous avons faits. Ce n'était pas exprès. Non pas que j'aie tendance à être trop exubérant de toute façon, mais je pense qu'à un certain niveau, j'ai réalisé que je ne pouvais pas rivaliser dans les domaines où certaines des autres personnes étaient en compétition. Ils sont juste trop bons. Je pouvais donc faire de mon mieux pour m'accrocher et écouter, et voir ce qui s'était passé. Cela a toujours été mon mode opératoire.

Invité: [Harlan Pepper] porte le nom d'un ami qui vient du Sud. Je m'intéressais à une personne qui était une sorte de solitaire. Et quand je regarde en arrière - ce n'est pas prémédité, c'est un peu inconscient - mais quand je regarde les personnages que j'ai joués, ils sont toujours seuls. Toutes ces autres personnes ont des femmes ou des maris ou des copains. Bien des années plus tard, j'ai pensé, Wow, je me demande de quoi il s'agit . C'est à quelqu'un d'autre d'en parler.

John Michael Higgins (Scott Donlan) : Je n'ai jamais été comédien. J'ai été acteur classique pendant 20 ans avant de faire un truc avec Christopher Guest. L'improvisation était une sorte d'outil que j'utilisais lors des répétitions, pour débloquer des scènes de temps en temps, et j'ai toujours eu une affinité pour cela. J'étais dans un film HBO avec Ed Begley où je jouais David Letterman, et je pense qu'il m'a peut-être mentionné à Chris à un moment donné, comme quelqu'un qui pourrait être intéressant pour ce pilote sur lequel Chris travaillait avec Eugene Levy pour HBO. Cela n'a abouti à rien, mais peu de temps après, il m'a appelé et m'a dit : Hé, je fais ce film sur les chiens à Vancouver, qu'en pensez-vous ?

Michael McKean (Stefan Vanderhoof): Mon histoire était que j'étais marié quand j'étais très jeune, et ma femme était très intimidante, intellectuellement. Et que c'était un peu la façon dont j'ai trouvé mon chemin vers un partenaire qui était plus bête que moi. Donc Stefan est un type d'intellect moyen - pas un haltère, ni un génie, mais plutôt à l'aise avec une version de lui-même qui profite certainement d'avoir quelqu'un qui est un peu un esprit libre. Une rondelle, un diablotin. Parce que ça m'a fait être l'adulte, et celui qui peut dire, Maintenant, maintenant, tu sais que ce n'est pas vrai, ou je te ferai savoir que Napoléon a été vaincu en 19... ou quoi que ce soit. Mais au-delà de ça, je n'étais qu'un homme avec de très bonnes manières. C'est tout. Vivre à Soho avec son petit ami et coiffer les gens.

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Higgins : Je suis plus jeune que Michael, alors c'est comme, Faisons une sorte de truc de papa, parce que vous voyez ça parfois dans ces couples. Notre problème, principalement, était que Chris voulait vraiment que nous soyons heureux, ce qui est la mort pour la comédie. La comédie est entièrement composée de gens malheureux. McKean et moi le savions instinctivement, comme au niveau biologique. La solution que nous avons trouvée était de faire en sorte que les gars drôle . C'est difficile à faire, parce que c'est dramatiquement inactif, vous savez, de rester là à raconter des blagues. Mais cela semblait fonctionner dans ce film.

McKean : La façon dont j'avais l'habitude de le décrire est que Higgins est le ballon, et je suis la ficelle. Et nous travaillons ensemble de cette façon en tant que couple. C'était comme s'il s'envolerait dans la stratosphère s'il n'y avait pas eu l'adulte dans la pièce.

Invité: Je préparais quelque chose… à l'arène canine et j'ai entendu chanter. Je me suis approché et Catherine, Eugene et John Michael Higgins chantaient dans cette incroyable harmonie. Et j'ai pensé… C'est incroyable .

O'Hara : Michael Higgins est une sorte de savant idiot des harmonies et du chant a capella. Et en travaillant sur ce film, il est devenu notre directeur musical. Entre chaque prise dans l'arène, nous étions debout en train de chanter.

Higgins : Je suis arrangeur vocal amateur ou dilettante. C'est juste quelque chose que je fais. Certaines personnes collectionnent les timbres, vous savez. Et presque à chaque set sur lequel je suis, si c'est plus d'une semaine environ, je formerai rapidement une sorte de groupe vocal. j'en ai eu une assez bonne Meilleur du spectacle , Je dois dire. C'était vraiment un quatuor SATB parfait : Jane était la soprano, Catherine était l'alto, et… puis j'ai chanté le ténor, et Gene a fait la basse. Ce sont de longues journées sur un plateau, et vous vous ennuyez vraiment beaucoup.

Jennifer Coolidge (Sherri Ann Cabot) : [Invité] m'a dit, Jennifer, ce n'est pas du vieil argent. C'est quelqu'un qui aimerait beaucoup le prestige d'être une personne riche, mais n'en est probablement pas consciente. En fait, j'avais rencontré quelqu'un une fois dans un cours de théâtre qui ressemblait à une jeune ancienne reine de beauté. Elle a juste eu une sorte d'accouchement très sérieux, et elle pourrait même vous dire quelque chose de vraiment horrible et n'avait aucune idée de combien c'était drôle, parce qu'elle avait un air très sérieux sur son visage. J'ai en quelque sorte tiré d'elle.

Jane Lynch (Christy Cummings) : Une version de moi m'est immédiatement venue à l'esprit, cette partie de vous-même que j'ai vécue au lycée, qui était : Personne ne sait à quel point je suis formidable. C'est un grand secret, et je n'arrive pas à impressionner les gens avec à quel point je suis génial, mais ils le regretteront.

Coolidge : J'ai trouvé que c'était un bon casting, Jane et moi ensemble. Nous sommes des personnes très, très différentes, et je pense toujours que c'est une excellente raison de combiner deux personnes. Jane est tellement organisée et juste une personne très préparée à tout moment. Et je suis, sans me rabaisser complètement, à l'opposé de ce qu'est Jane. Cela a fonctionné pour nous. Nous sommes sortis dîner ensemble, nous avons fait ces longues randonnées dans ce célèbre parc. Nous avons traîné dans cet hôtel très amusant, et nous sommes devenus absolument en quelque sorte d'autres personnes.

Ed Begley Jr. (directeur de l'hôtel) : J'avais vu beaucoup de directeurs d'hôtel à l'écran au fil des ans. Vous savez, il y a le vieux modèle de Franklin Pangborn. Mais j'ai choisi de faire la chose la plus réelle, où, lorsque votre carte de crédit ne fonctionne pas ou quoi de plus, tout le monde prétend que cela ne se produit pas, et tout le monde essaie juste de traverser ce moment difficile. Et gardez à l'esprit que je suis en face de Catherine O'Hara et Eugene Levy, donc je n'ai pas grand chose à faire.

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Fred Willard (Buck Laughlin) : Je pensais à mon personnage, et aux lignes qui sortiraient de mon personnage, qui était censé être un ex-athlète, qui vient de signer pour être commentateur couleur, et qui n'avait aucune connaissance réelle des chiens. En d'autres termes, il n'appréciait pas les différents types de chiens. Je l'imaginais en train d'imaginer que tout le monde s'était mis à l'écoute pour entendre ce que il devait dire, par opposition à regarder le Westminster Dog Show. Il a donc contribué plus sur lui-même que sur les chiens. Il vient de faire des commentaires fous.

Jim Piddock (Trevor Beckwith) : J'avais très peu improvisé depuis l'école d'art dramatique. Donc rien ne m'a préparé, si ce n'est la terreur que tout le monde ressent à improviser sans répétition. Je veux dire, j'avais vu Guffman et Robinet de la colonne vertébrale , donc je connaissais le style. Et je savais de quoi parlait Fred. Je ne savais pas trop où il allait et il ne voulait pas me dire ce qu'il allait faire ou quoi que ce soit. J'avais fait une quantité ridicule de recherches, en étudiant un livre très ennuyeux intitulé The American Kennel Club quelque chose ou autre – c'est comme une bible. Et c'est extrêmement fasciste . J'ai juste essayé de garder les choses dans le sens de la réalité et de réagir. Et ce genre de chose était parfait, être un homme hétéro. Et heureusement, Fred est, vous savez, un génie. Alors il partait faire ses affaires, et je faisais la chose polie britannique d'être d'abord légèrement amusé, puis légèrement agacé, et puis en quelque sorte vraiment ennuyé - mais sans rien dire, parce que (a) je suis britannique et (b) nous sommes à l'antenne.

Partie III: Demandez à Coolidge à propos du caniche qui se fait virer

Hitchcock : Nous nous sommes tous entraînés à l'avance avec nos chiens, avons appris à faire tous les trucs des expositions canines. Nous l'avons fait dans un parc en face de la 20th Century Fox avant de commencer le tournage.

Lyncher: Michael vous a-t-il dit qu'il avait en fait gagné une émission ? En fait, il est allé à une exposition canine, et c'était juste après avoir été entraîné par la même femme, et personne ne s'est présenté. Elle a dit, vous étiez très bon dans la classe. Pourquoi ne montres-tu pas ce chien ?

O'Hara : Et il a gagné ! [ des rires ] Parce qu'il est si bon dans ce domaine. Je suppose que ce n'est pas tout à fait la méthode d'action ; c'est juste son sens de l'humour.

Balaban : J'ai choisi un terrier Dandie Dinmont. C'est un terrier exotique, il n'y en a pas beaucoup. J'ai grandi à Chicago, dans un petit bâtiment amusant où tout le monde était ami avec tout le monde, et il y avait un Dandie Dinmont dans le bâtiment que je pensais être le plus grand chien que j'aie jamais vu. Mais quand j'ai eu ma Dandie Dinmont, il s'est avéré que les Dandie Dinmont ne sont vraiment pas très amicaux. Ils sont en quelque sorte nerveux. Vous devez être prudent ou ils pourraient vous mordre. Mais j'ai adoré travailler avec le chien, l'avoir juste sur mes genoux, être là pour pouvoir lui chuchoter à l'oreille de temps en temps.

O'Hara : J'ai dit, Eh bien, est-ce que je peux ne pas être aussi expérimenté dans la manipulation ? Serait-ce nouveau pour nous ? Mon histoire pour nous était que nous avions vécu dans la rue d'une vieille femme dont nous avions pris soin, nous avions été gentils avec elle, et elle est morte, et elle a laissé son chien d'exposition avec nous dans son testament ou autre. Et par respect pour elle, et parce que nous n'avons jamais eu – vous savez, à part notre carrière musicale – beaucoup de choses à faire, nous avons mis notre énergie à apprendre. Et le couple qui possédait réellement Bryllo - c'était le vrai nom de Winky - était très cool, et nouveau aussi. Le chien était donc vraiment détendu. Vous savez, tous ces personnages avaient des relations très différentes avec leurs chiens, et la nôtre n'était rien d'autre que de l'amour pour Winky. Il était notre bébé.

Posey : Nous avions [à l'origine] un Pointer, qui n'était pas très Banana Republic ; c'était plus J. Crew, Hitchcock et moi-même avons décidé – plus dur, austère et sérieux que Banana Republic. Et il se trouve que je portais toutes ces capes, ces capes et ces beiges, et ces couleurs qui ressemblaient à celles de Béatrice, au fur et à mesure que le film avançait. C'est ce qui est si amusant dans le film, c'est à quel point les gens sont comme leurs chiens et ils ressemblent aux chiens. Je veux dire, Coolidge est comme un caniche !

Hitchcock : Le vrai nom de notre chien était Peaches. C'était un chien de cinéma. Tous les autres chiens étaient de vrais chiens d'exposition, mais notre chien devait avoir un mauvais comportement. À l'origine, ce n'était pas un Braque de Weimar. La personne qui possédait le chien que Christopher voulait ne voulait pas enseigner au chien un mauvais comportement. Alors ils ont utilisé le chien de cinéma qui savait comment faire des promenades dans les expositions canines et tout le reste, mais il pouvait aussi aboyer contre les gens, et il pouvait bondir et tout ça. L'entraîneur était quelque part à proximité pour aider avec les commandes, mais je serais aussi comme Lève-toi, mon garçon! Lève-toi, mon garçon ! sous mon souffle quelques fois quand il est censé me sauter dessus. Mais tous les chiens ont été dressés, donc ils ne sont pas comme ces toutous heureux avec lesquels vous jouez entre les scènes. Vous savez, le chien de cinéma est un acteur . Je pensais entrer et ce serait comme un chenil avec tous les chiens qui aboient. Et c'était tout sauf ça. Les chiens n'aboyaient jamais.

McKean : [Les Shih Tzu] étaient des chiens très doux, et ils sentaient bon. Ils avaient l'air d'avoir un traitement complet en salon tous les deux jours. La femme qui possédait les chiens était très gentille. Nous en avons un des plus sains d'esprit. Certains des wranglers qui étaient propriétaires des animaux eux-mêmes étaient un peu du côté… excentrique.

Posey : Demandez à Coolidge si le caniche a été viré.

Coolidge : Eh bien, tu sais, Jane était celle qui s'occupait de ce caniche, et Jane a beaucoup plus de saleté sur le caniche que moi.

Lyncher: La femme qui avait ce caniche, elle avait une coupe de cheveux comme son chien. Boucles très serrées et serrées. Et elle était un problème. Nous tournions la scène et elle me criait dessus : Ne fais pas ça avec le chien ! Ne fais pas ça avec le chien ! Et je pense qu'ils viennent probablement de dire, OK, nous allons laisser tomber. Mieux vaut prendre un autre chien.

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Balaban : Je veux dire, comme si un caniche standard blanc ne ressemblait pas à tous les autres caniches standard blancs.

Lyncher: Ils ont amené un chien de Seattle avec lequel je n'avais jamais travaillé auparavant, et la première chose qu'elle a faite a été de me faire trébucher devant environ 300 figurants.

Posey : Quand nous étions en train de toiletter Béatrice avant que je ne fasse une crise et que je sois sorti chercher le jouet, Busy Bee, Chris a dit : OK, nous allons demander à notre toiletteur professionnel, qui a déjà fait des expositions canines, de venir vous rappeler les techniques, et comment tenir un peigne et tout ça. Et nous étions sur le point de tourner la caméra, et cette femme est entrée pour donner une leçon de perfectionnement, et elle a commencé à critiquer le chien. Elle a dit, Ce chien va jamais rivaliser en compétition. Son manteau n'est pas bon. Mauvaise couleur, mauvais type. Chris a dû dire, OK, merci beaucoup. Tournons maintenant cette scène.

Invité: Et puis il y avait une femme qui était très en colère parce que son chien n'a pas gagné, et j'ai dit, vous comprenez que c'est un film ?

Partie IV : C'est comme être écrasé par un camion amical

Balaban : La performance de Fred dans Meilleur du spectacle est l'une des choses improvisées les plus longues, les meilleures et les plus amusantes que j'ai jamais rencontrées dans un film.

Posey : Je me souviens avoir vu [Willard] dans En attendant Guffman , comme, assis à la lisière de la petite ville de Lockhart, juste en train de fumer un cigare dans un fauteuil pliant, de regarder dans la rue vide et de trouver des trucs brillants et amusants. Je suis émerveillé. Nous allions tous nous asseoir et le regarder, et doubler. Il avait des pages de bloc-notes, juste des morceaux. J'ai autre chose, j'ai autre chose...

Willard : J'aime parcourir quelque chose une fois, puis la deuxième fois, le colorier. [Invité] ne voulait pas savoir ce qui allait arriver. Il disait, s'il te plaît, ne me dis pas ce que tu vas dire. Il voulait vraiment le voir pour la première fois. Et c'est juste sorti de sa tête, complètement impromptu. Ce que je ne peux pas vraiment faire. Je peux le faire de temps en temps, mais j'aime savoir quel terrain tu traverses, et me préparer juste un peu.

Balaban : Je pense que le niveau d'énergie de Fred, son caractère, c'était similaire à ce qu'il a toujours fait, mais il y avait certainement un peu plus d'urgence. Je me suis souvenu avoir pensé quand il m'a interrogé à un moment donné sur la Nina, la Pinta et la Santa Maria, en sentant : C'est comme être écrasé par un camion amical. Cela ne me dérangeait pas. C'était génial, parce que cela m'a forcé à penser que je devais vraiment me battre pour ne rien dire. Et puis vous réalisez que lorsque vous avez quelqu'un avec qui jouer qui vous fournit vraiment un obstacle, [c'est] toujours une chose amusante et intéressante. Ce n'est pas Fred, c'est cette personne odieuse qui ne vous écoutera pas. Ce qui, quand vous le regardez, c'est drôle, mais quand vous y êtes, c'est un peu dérangeant d'une manière très agréable.

Willard : Je dois souligner Bob Balaban, qui est une personnification de la grande improvisation. Il n'essaierait jamais d'être drôle. Il prendrait du recul si vous faisiez une blague ou une réplique. Et il était toujours dans le caractère. C'était un merveilleux partenaire d'acteur.

Balaban : Oh mon Dieu. Merveilleux. Je suis content qu'il pense que c'est vrai. J'aime qu'il ait dit ça, et j'aime que tu me l'aies dit. Cela signifie beaucoup pour moi.

Willard : Jim Piddock, l'annonceur, était un expert en chiens, et il s'est un peu épuisé avec moi. Maintenant, une partie de son épuisement était qu'il était venu de Londres quelques jours auparavant, où il travaillait sur sa propre sitcom - je pense qu'il s'appelait Trop de soleil . Et ils ont continué à retarder notre journée de tournage. Il m'a appelé dans ma chambre un soir, et il m'a dit, je dois vraiment être de retour en Angleterre jeudi. Vous savez, il devenait très stressé. Donc, ce stress a été montré à la caméra. C'est devenu le stress avec je , une sorte d'impatience, et cela a parfaitement fonctionné.

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Piddock : Chris m'a appelé et m'a dit : Pouvez-vous tourner vendredi maintenant, car nous avons encore des choses à faire ? J'ai dit, en fait, je ne peux pas, parce que je dois partir jeudi soir pour Londres. Nous avons donc fait toutes nos affaires en une journée, puis je suis rentré jeudi soir et je suis rentré à Londres vendredi matin. C'était une semaine de folie. Mais ce qui a bien fonctionné pour moi, c'est le décalage horaire, parce que j'étais juste dans un état réactif. Et avec Fred, c'est la meilleure façon d'être.

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Bégley : C'était juste un brillant exercice de retenue pour faire ce qu'il a fait dans toutes ces scènes avec Fred. C'est un duo, ce qu'ils font ensemble.

Piddock : Ce qu'il a fait mieux que presque n'importe quel acteur américain de ma vie, c'est qu'il a joué l'Américain grossier, taureau dans un magasin de porcelaine, qui disait et faisait des choses scandaleusement stupides, mais le faisait si directement et avec tant de conviction et de charme. que c'était hilarant. Il y a très peu de gens qui peuvent le faire aussi bien, et cela de manière cohérente. Il pourrait jouer les connards qui le feraient, et tu l'aimes toujours.

Invité: Une chose étrange que nous avons apprise dans la recherche… Fred Willard fait une blague quand la personne manipule les testicules du chien, et l'une des raisons [ils le font] est parce que les gens sont connus pour mettre de faux testicules [dans]. Si un chien n'a qu'un seul testicule, ce qui arrive occasionnellement, il serait inéligible.

Willard : Ils ont tiré sur les chiens, ce que vous voyez sur le sol, quelques jours auparavant. Alors ils ont fait ça pour nous. Alors quand nous travaillions, nous ne voyions rien. Chris nous dirait simplement : C'est la partie où, vous savez, ce genre de chien est passé, ou ce genre de chien est passé. Nous avons donc tout fait assis dans les gradins en regardant un stade vide.

Piddock : J'ai finalement fais mettre le couteau dedans—très, très poliment à la toute fin—où il dit quelque chose, et j'ai dit, oui, je me souviens que vous avez dit cette blague l'année dernière. J'avais fait toutes ces recherches, et j'avais tout un riff que j'ai fait très directement, sur l'examen des sacs anaux d'un chien. C'était vraiment grotesque, et c'était, en soi, assez bon, mais je sais pourquoi ça a été coupé, parce que ça a en quelque sorte enlevé à Fred d'être inapproprié, et à moi d'être direct et de réagir à ça.

Arnette arrêtera-t-il le développement

Willard : La dernière fois que j'ai regardé le film, quand notre dernière scène était terminée, j'ai dit C'est beaucoup. J'ai assez vu de moi-même. Mais j'ai pensé que ça aurait été amusant s'ils avaient eu une photo de Jim et moi quittions le stade ce soir-là, en disant : Eh bien, c'était un bon travail. C'était bien fait.

Partie V : La plupart du temps, c'est triste, en fait, si vous le regardez

Invité: Dans les films que j'ai fait... c'est essentiellement des gens qui ne voient pas eux-mêmes très clairement. Le public peut voir quelque chose qui se passe qui elles ou ils ne vois pas. Ils prennent évidemment ce qu'ils font très au sérieux, que ce soit de la musique folk ou une exposition canine ou autre. Le monde est donc mûr. ... Je ne regarde pas les choses, au départ, comme quelque chose qui me fait plaisir. Plutôt, plus que c'est intéressant, presque sur le plan émotionnel. Parce qu'il se passera des choses amusantes, mais au cœur de tout cela – et quand vous voyez les personnages qu'Eugène et Catherine jouent – ​​c'est assez triste. Vous savez, la plupart du temps est triste, en fait, si vous le regardez. Il se passe des choses amusantes, mais s'il n'y a pas cette autre partie, cela ne tient pas vraiment grand-chose.

Lyncher: Je pense que la raison pour laquelle nous l'aimons, ces acteurs comiques adorent le faire, c'est parce qu'il a conçu ces situations absurdes que nous prenons complètement au sérieux. Et c'est la comédie. Alors moins tu y penses, Oh, je fais de la comédie , le meilleur. En fin de compte, tous ses films ont une sorte d'équipe d'outsiders qui se retrouvent dans un microcosme, un monde dans lequel il y a des gagnants et des perdants. Et cela signifie tout pour ces gens. La barre est vraiment haute pour réussir.

Hitchcock : Il capture très bien l'absurdité du comportement humain, les faiblesses que nous traversons tous, les espoirs et les rêves. Je pense que la raison pour laquelle les gens aiment tant ses films aussi, c'est que parfois les espoirs et les rêves... vous savez, ils ne sont pas énormes.

Bégley : Vous apportez ce genre de drame à travers la comédie, et ça marche vraiment. [Parker] jouait cette scène où elle cherche le Busy Bee comme une scène shakespearienne, ou quelque chose d'Ibsen. C'est la façon de le faire. Cela rend tout simplement meilleur. Elle n'y joue jamais pour rire. Elle le joue aussi vrai que n'importe quelle tragédie grecque.

Higgins : Si vous retournez et regardez Meilleur du spectacle , vous voyez des couples vraiment malheureux, vraiment contre ça. C'est comme un film de Cassavetes. C'est comme une bande de couples qui s'effondrent.

Partie VI : Je n'ai pas fini !

Willard : [Invité] est très calme, très évasif. Je lui disais après une scène ou quelque chose comme ça, c'était drôle ? Et il dirait, oui. J'ai dit, est-ce que ça va être dans le film ? Il dirait, non. Juste comme ça. Vous ne saviez pas s'il plaisantait ou non.

Invité: Fred Willard est... d'une autre planète. … Lorsque nous tournions des films, qui sont des bobines de 10 minutes en Super 16 – que nous tournions toujours, car c'était une caméra avec laquelle le caméraman pouvait se promener – le mag s'épuisait, et je dirais Cut, et Fred dirait, je n'ai pas fini! Et l'équipage explosait de rire, parce qu'il n'était pas fini. … Fred venait toujours vers moi – le seul acteur… quand il voyait le film : Qu'est-il arrivé à ce que j'ai fait quand… Et je dirais, Eh bien, vous savez, ça ne collait pas.

Willard : Je taquinerais Chris à ce sujet. Mais tant de scènes de chaque acteur ont été coupées. Michael McKean... un jour nous parlions et je lui ai dit : Tu es fan de Vincent Price, n'est-ce pas ? je viens de voir le Maison de cire , et tu fais une très bonne impression de Vincent Price. Eh bien, lui et John Michael Higgins ont fait une scène d'environ 20 minutes dans le film en tant que Vincent Price, mais elle a été coupée. J'ai dit, Oh mon Dieu, j'aurais payé juste pour voir cette scène de 20 minutes.

Hitchcock : Avec notre couple, la chose qui a été coupée était le personnage de Parker, Meg Hamilton, qui aimait fumer de l'herbe. Et tout ça a dû être coupé, je suppose pour garder une certaine cote ? Je dirais, Meg, tu ne peux pas planer avant d'aller à la fête, et elle s'en fiche et elle fume de l'herbe. Il y a donc parfois cette étrange tension sous-jacente, qui s'expliquait un peu plus quand on voyait ce qu'elle faisait. Je pense que cela fonctionne très bien sans.

McKean : Nous connaissons le métier. Quand Rob [Reiner] mettait Robinet de la colonne vertébrale ensemble, il y avait une coupure de quatre heures et demie, qui racontait chaque détail de chaque histoire. Et le voir passer 10 mois à réduire cela à 90 minutes, ou quoi que ce soit, était remarquable.

Invité: Nous tournons pendant 25 jours environ, et je monte au moins un an, tous les jours dans la salle de montage avec le monteur. Nous avons 50 heures [de séquences], et je m'assois avec le monteur et un bloc-notes et nous regardons tout, pour la première fois. Il y a une histoire très stricte – trois actes et toutes les scènes, et ce n'est pas seulement cette chose aléatoire de gens qui jappent. Et je dirais que c'est très clair ce qui doit aller, pour moi. Il y a des choses incroyablement drôles, mais elles doivent disparaître si elles ne servent pas l'histoire.

Partie VII : Meilleur du spectacle est un peu comme Laurence d'Arabie

Prélèvement: C'est l'un des grands films, l'un des moments forts de ma carrière.

Balaban : Si vous y réfléchissez, il n'y a pas beaucoup de films improvisés qui soient amusants, à part ces films. C'est mon opinion égoïste.

Posey : Quand je vois Michael Hitchcock, j'ai toujours l'impression qu'il est mon mari. Vous savez, il y a un grand amour là-bas. Il y a beaucoup d'amour avec tout le monde et de respect. Je pense que tout le monde aime tellement Chris et le respecte tellement, parce que c'est lui l'homme.

Willard : Je recevrai des appels lorsque le Westminster Dog Show aura lieu. Ils diront, voudriez-vous venir au studio et nous faire quelques commentaires ? J'ai dû refuser beaucoup de choses, car c'est une chose de jouer un personnage qui n'a aucune idée des chiens, une autre chose d'entrer en tant que moi-même et de faire la même chose. Je ne voulais pas être complètement associé au fait d'être l'homme de couleur pour le Westminster Dog Show. Mais quand vous le verrez à la télévision, je devrai regarder pendant une minute ou deux, pour dire : Maintenant, est-ce l'émission de Westminster ou est-ce Meilleur du spectacle ? Chris l'a vraiment rendu réel.

Piddock : J'ai fait une série de vidéos de dressage de chiots pour Eukanuba, il y a des années. Et j'ai joué un expert canin dans autre chose dans une émission de télévision. Mais je pensais en fait que beaucoup de gens avaient raté un truc là-dessus, parce que c'était devenu une sorte de chose culte. Je veux dire, notre double numéro est devenu un peu culte. Nous étions tous les deux un peu surpris que les gens n'essaient pas de nous utiliser à des fins commerciales. Nous sommes toutes les deux de telles putes, nous l'aurions fait en un clin d'œil.

Willard : Je pense que c'est celui qui m'a fait le plus de bien. D'une part, c'était le film le plus populaire de [Guest]. Mon rôle n'était pas mon rôle préféré - j'ai eu, je pense, des rôles plus juteux dans certains des films de suivi - mais c'est celui qui m'a fait le plus de bien, du point de vue de ma carrière.

Higgins : Je fais littéralement des compliments sur Meilleur du spectacle — c'est 20 ans plus tard — presque tous les jours de ma vie. Meilleur du spectacle c'est un peu comme Laurence d'Arabie ou quelque chose. C'est le meilleur exemple possible de ce que c'est. Chris a vraiment inventé quelque chose. C'était le sien, et il l'a fait, et il l'a pensé lui-même.

Bégley : C'est probablement mon film préféré dans lequel j'ai jamais été.

Invité: Je suis très reconnaissant d'avoir pu travailler avec ces personnes. Je dois créer quelque chose pour eux qu'ils pourraient montrer. C'est une chose rare.

Tim Greiving est un journaliste de musique de film à Los Angeles et un collaborateur régulier de NPR, le Los Angeles Times , et Le Washington Post . Retrouvez-le à timgreiving.com .

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