L'histoire orale du meilleur jeu que Mike D'Antoni ait jamais vu

Ces jours-ci, Steve Nash et Jason Kidd passent tous les deux par Coach. À certains égards, les nouveaux titres sont sortis de nulle part, comme l'un de leurs célèbres laissez-passer sans regard. Mais les carrières de joueur du Temple de la renommée de Nash et Kidd ont toujours semblé se dérouler parallèlement, et leur chapitre actuel n'est pas différent. Imaginez quelle histoire ce serait si les Brooklyn Nets de Nash finissaient par affronter les Lakers de Los Angeles de Kidd lors de la finale NBA 2021. Nash cherche le championnat qui lui a échappé en tant que joueur, tandis que Kidd cherche à revenir dos à dos en tant qu'entraîneur adjoint. Peut-être que les étoiles s'aligneront. Après tout, ils l'ont certainement déjà fait.

Il y a quinze ans, également apparemment sortis de nulle part, Nash et Kidd se sont affrontés dans un classique de tous les temps en bois dur. C'était un duel de meneurs pour les âges, deux superstars échangeant des coups dans un affrontement qui semblait ne jamais se terminer. Et cela s'est produit un jeudi soir indescriptible au début de la saison régulière. Ce soir-là, le 7 décembre 2006, les New Jersey Nets ont pris la décision consciente de courir avec les Phoenix Suns et leur offensive tant vantée de Seven Seconds or Less. Les deux équipes ont échangé des paniers à grande vitesse, leurs défenses respectives offrant peu ou pas de résistance. Il a fourni un aperçu intrigant de l'avenir de la NBA, un jeu captivant, au rythme et à l'espace bien en avance sur son temps.



C'est le meilleur match que j'aie jamais vu, a déclaré l'entraîneur des Suns de l'époque, Mike D'Antoni, après le thriller en double prolongation au Continental Airlines Arena à East Rutherford, New Jersey. À l'époque, le match était à égalité pour le quatrième total de points le plus élevé de l'histoire de la NBA (318). Il y a eu 34 changements de meneurs, 21 matchs nuls et 13 joueurs qui ont marqué à deux chiffres. Cinq de ces 13 buteurs à deux chiffres étaient des All-Stars, avec Kidd (10), Nash (huit), Vince Carter (huit), Amar'e Stoudemire (six) et Shawn Marion (quatre) se combinant pour faire 36 All- Apparitions au Star Game.



Dans le passé, les meilleurs duels de la NBA opposaient des buteurs d'ailes spectaculaires ou des grands hommes dominants les uns contre les autres. Mais la NBA était sur le point de devenir une ligue de meneurs de jeu, et Kidd contre Nash n'était que le début. Nash et Kidd ont chacun enregistré 48 minutes dans le marathon de 58 minutes. Leurs statistiques finales étaient épiques, même selon les normes du jeu vidéo : Nash a enregistré un sommet en carrière de 42 points et 13 passes décisives sur 16 tirs sur 25, tandis que Kidd a terminé avec 38 points, 14 rebonds et 14 passes décisives pour son 78e triple en carrière. double, égalant Wilt Chamberlain pour la troisième place sur la liste de tous les temps.

À l'époque, Nash, 32 ans, et Kidd, 33 ans, séparés par deux classes de repêchage et âgés de moins d'un an, étaient sans doute les deux meilleurs meneurs de la ligue, tous deux connus pour leur capacité surhumaine à voir les jeux avant qu'ils ne se produisent. Anciens coéquipiers à Phoenix de 1996 à 1998, ils ont développé une amitié fondée sur le respect mutuel. Mais ils étaient aussi des concurrents acharnés, et tous deux voulaient repartir avec la victoire.



Les statistiques et le score peuvent sembler banals aujourd'hui, mais ils ne l'étaient certainement pas à l'époque. Les personnes impliquées d'une manière ou d'une autre s'en souviennent bien, même longtemps après que Nash et Kidd soient tous deux passés de joueurs à entraîneurs.

Les Nets et les Suns devraient se rencontrer à nouveau le 25 avril. Voici La sonnerie l'histoire orale de leur affrontement intemporel il y a 15 ans :

(Les citations ont été modifiées et condensées pour plus de clarté.)




Un peu moins de deux semaines avant le match, les Suns ont enregistré leur 13e victoire consécutive à domicile contre les Nets avec une victoire de 99-93 à Phoenix. Le New Jersey était en train de s'effondrer dans ce match jusqu'à ce que l'entraîneur Lawrence Frank place ses partants sur le banc, et les réserves ont effectué un retour improbable au quatrième trimestre. Nash était le MVP en titre à deux reprises de la NBA, dominant dans une attaque de run-and-gun parfaitement adaptée à ses compétences aux côtés de son partenaire de pick-and-roll mortel Stoudemire. À l'approche de leur deuxième affrontement de la saison, les Nets étaient en difficulté, ayant perdu sept des neuf. Les Suns ont terminé en tant que non. 2e tête de série de la Conférence Ouest, tandis que le New Jersey terminerait avec une fiche de .500.

Jason Kidd (meneur des Nets) : Chaque fois que vous affrontiez Nash, vous deviez vous coucher tôt parce que vous saviez que vous alliez participer à un combat aérien. Il avait toutes ces armes offensives – Amare, la matrice [Shawn Marion] – donc nous savions que nous allions en avoir plein les bras.

Ian Eagle (diffuseur play-by-play des Nets) : Je pense que les gens oublient que Jason Kidd a toujours pris personnellement ces affrontements avec les Suns. Il n'était pas du genre à trouver le micro le plus proche et à en parler, mais on pouvait toujours voir la détermination dans les rencontres contre les Suns parce que ils l'ont échangé [en 2001] , et les circonstances entourant ce commerce sont devenues très personnelles. J'ai toujours eu l'impression qu'il prenait le poids du monde sur ses épaules lors des rencontres contre Phoenix.

Richard Jefferson (attaquant des Filets) : Je pense que Jason a toujours été motivé contre Phoenix à cause de l'échange de Stephon Marbury en 2001. Mais si vous regardez le bilan des Nets contre les Suns à Phoenix, ce n'était pas joli. Si vous deviez les battre, vous deviez être à Jersey. C'était un match de saison régulière, donc aucun de nous ne savait dans quoi nous nous embarquions. Mais il y avait des liens, une histoire et une familiarité là-bas, alors nous avons pensé que ce serait un bon match. Puis tout d'un coup, le jeu a commencé, et c'était comme, qu'est-ce que c'est ?

C'est remarquable à quel point Kidd et Nash ont en commun. Ils ont tous deux joué au basket-ball universitaire dans la Bay Area en même temps, les Golden Bears de Californie de Kidd remportant deux des trois affrontements contre les Broncos de Santa Clara de Nash. En NBA, chacun a joué avec Phoenix et Dallas. Kidd à lui seul a transformé les Nets d'une risée à un concurrent, menant le New Jersey à des apparitions consécutives en finale en 2001-02 et 2002-03 avant de finalement revenir aux Mavericks et de remporter un championnat après la saison 2010-11. le seul titre entre les deux meneurs. En fin de compte, Kidd a devancé Nash dans leurs affrontements NBA, 19-15. Les deux sont entrés ensemble au Temple de la renommée en 2018. Ils ont ensuite tous deux été embauchés par les Nets en tant qu'entraîneurs-chefs recrues, Kidd en 2013-14 et Nash en 2020-21, chargés de diriger des équipes de stars avec un championnat ou un buste. attentes malgré l'absence d'expérience d'entraînement.

Kidd : En tant que joueur, Steve est un rat de gym. C'est drôle, à Phoenix, je dis aux gens que nous sommes tous les deux sortis du banc [derrière le starter Kevin Johnson], et que [l'ancien entraîneur des Suns] Danny Ainge était probablement l'un des pionniers du jeu à trois meneurs. Et puis avec la personnalité de Nash, c'est un gars formidable. Je dirais que nos jeux de golf étaient tout aussi compétitifs [que nos jeux de basket-ball], juste en termes de qui peut frapper la balle à 50, 75 ou 100 mètres le plus près de l'épingle.

Tim Capstraw (commentateur couleur de la radio Nets) : La volonté de Kidd était plus grande que son habileté. Il avait un charisme et un leadership inégalés à cette époque. Il avait juste ce regard dans les yeux et ses coéquipiers sauraient le porter à un autre niveau. Nash était un joueur brillant en termes de compétences et de mouvements. Kidd l'a fait plus avec les fondamentaux de base, allant d'un bout à l'autre du sol avec une vitesse et une puissance incroyables.

Raja Bell (Garde du soleil) : Steve a joué avec J-Kidd au début de sa carrière, et c'était une sorte de relation de type mentor-mentoré [Kidd avait 321 jours de plus]. Et quand tu joues contre ton mec, tu veux lui montrer d'où tu viens et où tu es maintenant. D'un autre côté, votre mentor ne veut pas vous donner une chance de le surpasser, donc c'était vraiment cool de regarder ça et un jeu amusant auquel participer. Eddie House a frappé des gros coups tôt et parlait de la merde comme d'habitude, mais c'était différent parce qu'il n'était pas dans notre équipe et qu'il voulait vraiment gagner. Eddie et moi avons toujours eu une rivalité super cool et amicale pour savoir qui le tirait le mieux, ce qui m'a certainement alimenté.

Les Nets se sont classés au 15e rang des marqueurs (97,6 points par match) au cours de la saison 2006-07, mais cette nuit-là, leur attaque de pulvérisation a pris vie, courant et tirant avec les Suns les mieux classés (110,2 PPG). Phoenix a pris une avance de 10 points à la fin du deuxième quart, mais le New Jersey n'était mené qu'à 92-90 avant le quatrième. La dernière période s'est transformée en une compétition d'athlétisme, les équipes se combinant pour 84 points. À un moment donné, les deux équipes se sont combinées pour faire 10 tirs consécutifs. Les Nets ont tiré 16 pour 21 sur le terrain en quatrième, tandis que les Suns sont passés à 7 pour 10 à 3 points. Il y a eu 17 changements de tête et huit matchs nuls. Nash a récolté 15 points au cours du quart, tandis que Vince Carter et Marcus Williams en ont chacun marqué 14, Kidd en ajoutant neuf. Il y avait de l'histoire, de l'héroïsme et tout le reste entre les deux.

Aigle: Du point de vue de la diffusion, vous ne vous réveillez pas en pensant le matin d'un match : celui-ci a une chance d'être un classique. Vous ne pensez pas de cette façon. Mais quand cela se déroule dans cette affaire, vous devez être prêt pour cela. Mark Jackson et moi avons vraiment apprécié de nous faire rire l'un l'autre, et les deux premiers trimestres sont parsemés de beaucoup de rires et de légèreté. Et puis, quand le jeu est devenu vraiment sérieux et que nous avons tous les deux réalisé à quel point c'était bon, les blagues se sont arrêtées et nous nous sommes verrouillés. C'était l'un des jeux les plus divertissants que j'ai appelés en 27 ans de NBA.

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Frank DiGraci (producteur du réseau YES) : Je me souviens que le quatrième quart était 43-41 Nets, et c'était 133-133 à la fin du règlement. Nous n'avions jamais rien vu de tel. Ce quatrième trimestre a été l'un des meilleurs quatrièmes que nous ayons jamais eu pour les Nets sur YES. Et Marcus Williams a fini par avoir 14 points dans le quatrième. Ce fut l'un des moments forts de sa carrière. Il était incroyable.

Cloche: Nous n'avions pas de réponse pour Marcus Williams. Il nous éclairait en seconde période. Je sais que Kidd et Vince ont fait leur truc, mais j'y étais habitué. Je me souviens avoir pensé, Merde, ce gamin est bon.

Bobby Marks (VP ​​Nets des opérations de basket-ball) : Je me souviens qu'il n'y avait personne. Je me souviens d'être resté dans le couloir où notre équipe est sortie en regardant ce duel épique entre deux des meilleurs meneurs de jeu de la ligue, et en me disant : Où est tout le monde ? En gros, vous auriez pu retirer les quatre autres joueurs de l'une ou l'autre équipe et les laisser jouer en tête-à-tête. C'était l'un des meilleurs duels que personne n'ait jamais vu.

Avec 10:25 à jouer dans le quatrième, Carter a drainé un sauteur sur une passe de Kidd pour donner au meneur de jeu du New Jersey un triple-double non. 78. C'était aussi le 40e triple-double de Kidd en tant que Net. L'annonceur de PA, Gary Sussman, a reconnu l'exploit devant la foule après un temps mort à 5:59 de la fin. Dans le feu de l'action, Nash a tapoté Kidd sur la tête et les deux ont eu un bref échange.

Steve Nash (meneur des Suns) : je lui ai dit il n'en a que 75 de plus que moi. Je suis sur ses talons.

Kidd : Je pense qu'il a dit quelque chose comme ça. Et je pense que je lui ai probablement dit que vous en aviez trois, mais il y en a plus à venir.

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Aigle: Le jeu reconnaît le jeu. Ils avaient cette relation légitime, et le respect mutuel entre eux était évident. Qu'ils puissent avoir cette conversation pendant le jeu vous montre comment ils peuvent compartimenter ce qu'ils faisaient. Ils étaient des tueurs sur le terrain, mais il y avait toujours ce côté ludique dans chacun d'eux, il est donc logique qu'ils se disent cela.

Un peu moins de deux minutes plus tard, Kidd a lancé une passe d'entrée à Mikki Moore. Nash est venu pour aider la double équipe de Moore à descendre bas et a volé le ballon. Les deux se sont emmêlés et se sont retrouvés poitrine contre poitrine, le Nash de 6 pieds 3 pouces se moquant du Moore de 7 pieds. Ils ont échangé des mots et ont dû être séparés. Des doubles techniques ont été remises. Comme si Nash avait besoin d'une motivation supplémentaire. L'ours avait été réveillé.

Kidd : Eh bien, l'ours était probablement déjà réveillé à ce moment-là, mais ce n'est que son esprit de compétition. Peu importe votre taille ou votre vitesse, il est prêt à relever le défi et il ne reculera devant personne.

Aigle: Mikki était juste un mec intéressant. Il était fasciné par les serpents et, au fil de l'histoire, nous partions pour un long voyage en voiture et il ne savait pas trop dans quoi il allait rentrer. Je ne pense pas qu'il avait quelqu'un pour s'occuper d'eux pendant la semaine. Nous étions donc toujours curieux de savoir ce qui s'était passé avec ces serpents chez lui. Mais malgré son vernis rugueux, il était un gars sympathique et souriait beaucoup plus que les gens ne le pensaient.

Jefferson : Mikki était un compagnon. Lorsqu'il a rejoint notre équipe, il était tout ce dont nous avions besoin. Il a mené la ligue en pourcentage de buts sur le terrain et a connu la meilleure année de sa carrière cette année-là. Nous aurions dû le ramener [Moore a signé un contrat de 18 millions de dollars sur trois ans avec les Kings]. C'était une joie de l'avoir dans notre équipe. Tout ce qui s'est passé entre ces lignes était purement par compétition.

Avance rapide jusqu'à la dernière minute. Carter est sorti d'un ensemble d'isolement et a converti un lay-up pour mettre les Nets à 129-128 avec 23,1 secondes restantes. Ensuite, il a réussi une paire de lancers francs pour donner au New Jersey une avance de trois points après que Bell ait raté un 3 points. Les Suns ont mis en place un jeu après le temps mort, mais Boris Diaw a été immédiatement victime d'une faute de Carter à la suite de la passe entrante. Frank avait été brûlé en ne faisant pas de faute avec les Nets jusqu'à trois ans lors du cinquième match des demi-finales de la Conférence de l'Est de 2004 trois ans auparavant. Chauncey Billups a réussi un tir miraculeux à mi-terrain à la fin du temps réglementaire, et le match est passé en triple prolongation. Kidd a fini par se blesser dans l'une des périodes supplémentaires et n'était pas le même joueur dans les matchs 6 ou 7. L'entraîneur des Nets ne referait pas la même erreur. Sauf que Carter a déjà commis cinq fautes, à l'insu de non. 15 ou son entraîneur et a été disqualifié avec 4,8 secondes à jouer.

Lawrence Frank (entraîneur des Nets), via Fred Kerber du Poste de New York : Avoir Vince dans le jeu était stupide. C'est une perte d'entraînement. Écris le. C'est la bonne chose. Je n'aurais pas dû l'avoir dans le jeu. C'était juste une décision stupide. C'était juste sacrément stupide. C'était juste un entraînement stupide. J'ai complètement foutu en l'air l'équipe. C'était horrible.

Diaw a drainé les lancers francs qui ont suivi, et Kidd a fait de même à l'autre bout. Nets 133, Suns 130 avec 4,4 secondes restantes. D'Antoni a rédigé le jeu parfait et son équipe l'a exécuté à la perfection. Diaw a saisi le ballon. Nash a décoché une épingle de Kurt Thomas, a capté la passe du haut de la touche et a laissé voler un pointeur à 3 points déséquilibré alors que Kidd tentait vaillamment de contester le tir. Bruissement. Lié. Le soulèvement de Kidd sur le demi-terrain a échoué avec 0,8 seconde restante et le match s'est dirigé vers les prolongations.

Kidd : Je pense que nous savions tous où allait le ballon. Kurt a créé un grand écran, et les stars font des pièces tard dans les matchs, et Steve a fait une pièce. Il n'avait pas besoin de beaucoup de place pour le filmer.

Aigle: Ils ont laissé Nash tirer et tout le monde dans l'arène savait que ça allait entrer.

Jefferson : C'est l'une de ces choses où vous aimez vos principes jusqu'à ce que quelqu'un dise, Va te faire foutre de tes principes. C'est comme, non, nous n'allons pas commettre de faute ou nous n'allons pas le faire. Mais si vous allez regarder le plan, c'est comme combien de personnes vont faire ce plan ? Aussi génial qu'il soit, Steve avait probablement 18% de chances de réussir ce coup, et il l'a fait. C'est ce qui rend le jeu si épique.

Mike D'Antoni (entraîneur des Suns) : À l'époque, il n'était pas certain que tout le monde en fasse trois. C'était plutôt du 50-50. Maintenant, je pense que 90% des équipes auraient commis une faute dans cette situation. Nous avons organisé un jeu similaire à Chicago cette saison-là, où Leandro Barbosa a frappé le tir gagnant. C'était génial dans le fait que : (1.) Nous avons été autorisés à jouer la pièce. (2.) Nous avons pu l'exécuter parfaitement. (3.) Steve a frappé le coup. Si quelque chose ne va pas là-bas, cela ne fonctionne pas. Mais c'était une de ces nuits où tout s'est passé.

Cloche: L'entraîneur avait l'habitude de revoir des trucs en fin de match, et c'était un jeu auquel nous avions été exposés à l'entraînement. C'était la solution idéale pour Mike si nous avions besoin de marquer à 3 points dans les dernières secondes. Nous avons couru quelque chose de similaire - plus comme le coup que LB a frappé à Chicago - le jeu précédent, et ils ont commis une faute sur Boris sur la capture. C'est le jeu que nous avons l'habitude d'exécuter où nous l'avons lancé à un grand homme, puis avons exécuté une action divisée. Mais cette fois, au lieu que Steve arrive jusqu'au sommet, il boucle en quelque sorte très rapidement vers la ligne des lancers francs, puis ils définissent le pindown. L'ajustement était donc que nous n'allions donner à personne une chance de commettre une faute. Il est allé directement à Steve de l'épingle de Kurt. C'était une ride assez cool après avoir vu ce qu'ils allaient faire défensivement sur la possession précédente. Mike était vraiment doué pour voir quelque chose qui allait se passer, puis faire ce petit compteur rapide.

Carter étant déjà éliminé, il appartenait à Kidd de porter les Nets en prolongation. Pendant ce temps, Stoudemire et Bell ont tous deux fait une faute pour les Suns lors de la première prolongation, laissant également Nash en désavantage numérique. Sur la possession finale du premier OT, avec le score noué à 143, Kidd s'est isolé contre Marion. Kidd a conduit juste avant de s'arrêter pour un saut d'obstacles déséquilibré de 19 pieds sur une Marion tendue avec 1,6 seconde restante. La balle a heurté le panneau arrière, a roulé autour du bord, a frappé à nouveau le panneau du panneau arrière, puis a heurté le bord avant avant de tomber au son de la sonnerie. Carter avait sauté du banc prêt à célébrer, et ne pouvait pas croire que les dieux du basket-ball pouvaient être si cruels. Kidd non plus, qui s'est effondré au sol et a mis ses mains sur sa tête comme pour dire : Tu ne peux pas être sérieux...

Kidd : C'était pour le jeu, et je ne pensais pas qu'il me restait plus d'énergie. Il n'a pas rebondi sur notre chemin cette nuit-là. Et je savais que Nash avait toujours de l'énergie, donc si tu as une chance, tu dois y mettre fin.

Aigle: Cela aurait peut-être été l'une des meilleures fins de l'histoire des Nets si ce cavalier était entré. En tant que gars play-by-play, je me souviens de l'avoir construit non pas dans ma tête mais aussi sur l'air qu'il construisait vers cela fin incroyable. La seule chose qui manquait était que le coup ne rentrait pas.

Jefferson : Je commençais à fatiguer. J'ai fini par me faire opérer de la cheville en janvier. J'ai eu plusieurs injections de cortisone à la cheville et j'ai fini par me faire retirer des éperons osseux. Je n'étais pas aussi capable que d'habitude, même si j'ai fini par avoir un bon match. Jason savait que je n'étais pas à 100%, alors je pense que quand Jason a raté ce coup, il était comme, Fuck. Je me battais, mais il savait juste que plus cela durerait, ce ne serait tout simplement pas bon pour nous.

Il s'est avéré que Kidd avait raison. Les Nets étaient menés par six avec 1:23 à jouer dans le deuxième OT, mais Jefferson a drainé un pointeur à 3 points et Kidd a conduit par Marion et a terminé un jeu à trois points digne des meilleurs moments avec sa main gauche pour porter le score à 157-157 avec 33,6 secondes restantes. Le n ° 5 a glissé et est tombé sur un endroit humide après avoir été victime d'une faute, et Antoine Wright a glissé et est tombé au même endroit alors qu'il venait aider Kidd à se relever.

Kidd : Je me souviens juste qu'à ce moment-là, il semblait que le jeu n'allait jamais se terminer. Et pour les quelques personnes qui étaient probablement là ce soir-là, vous savez, je pense qu'ils en ont pour leur argent.

Les Suns ont ensuite exploité un interrupteur, Diaw affichant le plus petit Kidd. Aucune aide n'est venue du côté faible, et Diaw a fait reculer Kidd avant de convertir un tir retourné à l'intérieur pour le panier de départ avec 14,1 secondes à jouer. De manière écrasante, Kidd a ensuite dribblé le ballon de son pied sur la possession qui a suivi cinq secondes plus tard. Nash a ensuite dû empêcher la passe entrante errante de Diaw de sortir avant de convertir une paire de lancers francs avec 4,0 secondes restantes pour sceller l'accord. La sonnerie finale retentit. Phoenix avait prévalu, 161-157 .

Quelques autres statistiques qui ressortent de cette nuit-là : Marion a joué 50 minutes, marqué 33 points et pris neuf rebonds. Nash a marqué ou aidé sur 16 des 18 derniers points de Phoenix. Les Suns ont marqué 17 tirs à 3 points, le plus grand nombre de n'importe quelle équipe dans un match à ce moment-là de la saison. Carter a récolté 31 points sur un tir de 13 pour 17. Marquent également plus de 20 points : Jefferson (25), Bell (24) et Stoudemire (23).

Les Nets ont établi des records de franchise pour les points marqués et les points accordés qui sont toujours valables à ce jour. Le thriller double OT servirait finalement de huitième victoire dans une séquence de 15 matchs pour Phoenix.

Kidd : Lorsque vous quittez le sol, vous pensez à cette première épingle pour Nash, et aurions-nous pu faire quelque chose de différent pour que cela n'aille pas en prolongation. Et puis vous avancez rapidement jusqu'à la première prolongation, et vous vous demandez pourquoi le ballon n'est-il pas simplement tombé pour que nous ayons déjà pu prendre les douches et être sur le chemin du retour? Vous n'avez pas le temps de penser aux chiffres lorsque vous jouez contre Nash parce qu'il vient vers vous à 100 à l'heure. Mais je me souviens avoir regardé la feuille de statistiques, et les minutes sont la première chose qui ressort vraiment.

Nash : J'aurais été malade si nous avions perdu, et c'est de cela qu'il s'agit de ne pas vouloir perdre.

D'Antoni (après-match dans le vestiaire des visiteurs) : Quelques choses : lorsque vous entrez dans votre chambre d'hôtel ce soir, activez Classic NBA. C'est déjà un classique instantané. Ce sera déjà ce soir, parce que c'était l'un des meilleurs matchs pour lesquels j'ai jamais été entraîneur ou vu ou entendu ou quoi que ce soit d'autre. Vous êtes tellement bons que ça me fait peur parfois. Maintenant, nous devons resserrer certaines choses et je deviens fou parfois. Mais je vous dis quoi – vous avez joué à fond, et c'est à peu près aussi bon que vous pouvez jouer. Ils ont joué de manière incroyable et ils ont beaucoup de talent et leur donnent du crédit, mais vous vous êtes accrochés là-dedans.

Aigle: Je me souviens qu'à l'époque, les Nets n'étaient pas ravis à l'idée qu'ils étaient du mauvais côté du meilleur match de la saison.

Jefferson : Quand c'est fini tu penses, Putain, ça aurait été amusant de gagner, parce que tu sais qu'ils vont parler de ce jeu pendant des années à venir. Mais nous avons fait tout ce que nous pouvions et ils avaient une excellente équipe là-bas avec des joueurs du Temple de la renommée. La belle chose à propos de la ligue, sauf jusqu'à ce que vous soyez en séries éliminatoires, c'est qu'il y a toujours un autre match demain. Mais je me souviens que nous avons parlé de ce jeu pendant quelques jours – c'était plus de ce que nous aurions pu faire différemment, comment nous aurions pu changer ceci et faire ceci ou cela – mais finalement nous avons eu notre chance. Il n'y avait pas d'effet résiduel, mais c'était juste cet état d'esprit que nous avions et nous l'avons laissé s'échapper.

Chris Carrino (diffuseur play-by-play de la radio Nets) : Je me souviens avoir reçu un appel juste après le match d'un producteur ESPN me demandant si je voulais venir à New York et être sur Pizza froide le lendemain. Tu savais que c'était quelque chose de spécial quand Pizza froide appelait. Je suis allé au studio le lendemain matin et j'ai fait un segment avec Jay Crawford.

Près de 15 ans plus tard, Pizza froide est parti depuis longtemps , mais ce jeu résonne toujours parmi ses participants et diffuseurs. C'était une nuit qu'ils n'oublieront jamais.

D'Antoni : Évidemment, j'ai exagéré [quand j'ai dit que c'était le meilleur jeu que j'aie jamais vu], mais c'était un super match. Je ne faisais pas seulement référence à tous les points - et je suis sûr que les opposants parleront de [l'absence de] défense et de tout ça - mais je regardais simplement Steve et Jason et sachant à quel point ils sont compétitifs et sachant que ni l'un ni l'autre ne pouvait s'arrêter l'autre gars et la capacité de se vouloir une éventuelle victoire, c'est pourquoi j'ai pensé que c'était l'un des plus grands matchs.

Kidd : C'est drôle parce que [Suns VP of Basketball Communications] Julie Fie m'a donné la feuille de statistiques il y a quelques années, et nous parlons toujours de ce match. C'est probablement dans le top cinq de ma carrière quand vous parlez des Jeux olympiques, gagner un championnat à Dallas, jouer les finales contre les Spurs et les Lakers avec les Nets. Et puis vous parlez du premier match de ma carrière pro contre les Nets et Kenny Anderson. Cela se démarquera toujours, mais cette nuit-là est probablement dans le top cinq à coup sûr.

Julie Fie (VP des communications de basket-ball des Suns) : C'est ma 40e saison. J'ai regardé beaucoup de matchs, mais je me souviens encore du sentiment que j'ai eu pendant ce match. Vous êtes sur des épingles et des aiguilles, et vous ne voulez pas tourner la tête ou regarder vers le bas pour une statistique parce que vous pensez que vous allez manquer quelque chose. Et la plus grande partie était que nous avons gagné.

Sean Marks (centre des Suns, qui était inactif et assis sur le banc, et actuel directeur général des Nets) : J'ai joué à la fois avec et contre Jason et Steve [avant de l'embaucher à Brooklyn], et c'était à peu près deux futurs Hall of Famers avec des chemins qui s'entremêlaient vraiment. Et j'avais la meilleure place dans la maison en regardant deux gars qui étaient des maîtres dans leur métier s'y lancer et diriger leurs équipes. C'est toujours incroyable quand on voit ça.

Aigle: Au fil des années, le jeu a vraiment pris sa propre vie. Cette équipe particulière du New Jersey n’a pas accompli autant qu’elle aurait dû [se faire éliminer au deuxième tour par les Cleveland Cavaliers en séries éliminatoires], et les Suns n’ont pas tout à fait surmonté la bosse. Mais c'était un signe clair du talent de ces deux équipes et de la valeur de divertissement qui en découle. Je ne sais pas combien de matchs j'ai appelés en NBA, mais c'est un match parmi les cinq premiers. Et c'était un match de décembre. Cela n'arrive généralement pas. Normalement, c'est un jeu avec des enjeux beaucoup plus importants. Mais cela montre à quel point c'était incroyable.

que faisait son

Jefferson : Il n'est pas assez élevé. Les chiffres sont tellement historiques, mais maintenant vous devez donner un contexte car les équipes accumulent 130 points comme si de rien n'était. Mais pensez à tous les gars qui jouaient à un si haut niveau : moi, Marion, Amare, Jason, Steve, Vince. C'était ce jeu épique qui n'arrive peut-être que deux fois par an. Maintenant, vous avez les Nets vs Wizards qui sont 150-148 en régulation. C'est juste absurde. Je ne suis pas du genre à me défouler, mais ce n'est pas de la défense.

Plus de 14 ans plus tard, Kidd cherche maintenant à remporter des titres consécutifs en tant qu'assistant sous Frank Vogel, tandis que Nash et D'Antoni font bourdonner l'offensive de Brooklyn sur l'autre côte avec une efficacité historique. Imaginez si les Nets et les Lakers se rencontraient lors de la finale de la NBA 2021 et présentaient une autre confrontation entre Kidd et Nash.

Kidd : Ce serait cool. Quand j'ai entendu qu'il allait être l'entraîneur des Nets, j'ai juste dit mes félicitations et s'il y a quelque chose dont vous avez besoin en cours de route, je suis là pour vous aider. J'ai déjà occupé ce siège. C'est vraiment drôle et fou de voir comment nous sommes des meneurs, ayant cette carrière au Temple de la renommée et maintenant dans sa première année d'entraîneur, ils ont poussé tous les jetons (en ajoutant James Harden à Kevin Durant et Kyrie Irving) et c'est le championnat ou le buste. Mais je pense que c'est génial, et je pense qu'ils ont le bon gars pour pouvoir le faire.

D'Antoni : C'est vraiment bizarre avec Jason qui travaille pour les Lakers à L.A. et je travaille pour Steve, c'est vraiment comme ça que les choses évoluent. Tout est différent, mais aussi pareil.

Mike Mazzeo est un journaliste sportif chevronné basé à New York qui a écrit pour ESPN, Yahoo Sports et le Nouvelles quotidiennes de New York .

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