Laisser Britney seule

Aux MTV Video Music Awards dimanche soir, on pourrait vous pardonner d'avoir oublié que Beyoncé et Britney Spears avaient le même âge — l'ancienne artiste nous a été présentée comme une visionnaire pop au sommet de ses pouvoirs ; ce dernier, un héritage qui avait attiré les yeux rouges de Vegas et était juste heureux d'être là. Bien que la performance de Britney ait été présentée comme une sorte de retour aux sources, un retour très médiatisé au spectacle télévisé qui l'avait rendue (in) célèbre tant de fois, elle semblait étrangement déplacée dans ce spectacle. D'une part, elle n'a pas interprété l'un de ses tubes bien-aimés, mais son nouveau single relativement tiède Faîtes-moi… , ce qui signifie qu'elle a dû partager la scène avec le rappeur blanc sous la douche G-Eazy, et a même dû se baisser pour chanter le crochet à l'un des le sien Chansons. Le pouvoir des stars sur scène était terriblement déséquilibré. C'était comme aller voir Graisse à Broadway et entendre que, bien que la star radieuse soit prête à remplir ses fonctions de Sandy, le rôle de Danny Zuko ne serait même pas joué par la doublure, mais par le petit frère boutonneux de la doublure.

Au début elle se tenait, en silhouette, derrière un paravent blanc tandis que des mains de géant semblaient… la chatouiller ? Puis l'écran est apparu et elle a émergé dans ce que je ne peux décrire que comme une éblouie, Showgirls- tu assumes Le maillot de bain de Borat . Pourtant, elle a retiré cette foutue tenue comme seule Britney Spears pouvait le faire. Elle n'a même pas feint l'illusion qu'elle chantait en direct, bien que plusieurs autres interprètes de VMA non plus, donc à cet égard, elle semblait être une avant-garde. Synchroniser allègrement et ostensiblement les lèvres lors d'une cérémonie de remise de prix ? Britney a inventé cette merde. Mais, maladroitement pris en sandwich entre le spectacle de la mi-temps de Beyoncé et les (trop) nombreuses performances sérialisées de Rihanna, l'acte de Britney ressemblait moins à un de leurs contemporains qu'à un voyageur dans le temps d'une ère pop récente. C'était un peu surprenant, à quel point c'était étrange. Quand ce fut fini, elle sourit, fit un signe de la main, puis quitta la scène. Elle semblait à la fois humaine et non.



Écouter tous les albums de Britney Spears dans l'ordre chronologique, c'est comme regarder un Animorphes couverture d'une adolescente se transformant progressivement non pas en femme, mais en cyborg. À une extrémité du spectre, nous avons l'humanité chaleureuse et timide de ses débuts mégaplatine en 1999 …Bébé encore une fois , qui a emballé et (avec beaucoup de succès) vendu Britney, 17 ans, comme la fille en chair et en os d'à côté. Il y avait, comme toujours avec les femmes célèbres, beaucoup de discussions pendant cette période sur ce qui était réel chez elle - sa voix, son corps, sa complicité avec l'image qu'elle projetait lorsqu'elle faisait des choses comme enfiler un uniforme d'écolière catholique en une vidéo ou une pose, Teletubby violet et tout, comme une Cindy Sherman de l'ère 2000 sur le couverture du Pierre roulante .



Mais au fur et à mesure que sa carrière progressait, Britney et ses producteurs ont commencé, plutôt joyeusement, à s'amuser avec le faux. Ses chansons pop aux sonorités futuristes sont devenues des laboratoires sonores, des explorations de technologies émergentes dans Auto-Tune, le pitch-shifting et d'autres variétés de manipulation vocale numérique que nous avons depuis acceptées comme tout à fait normales. Cette voix chantée de Britney n'était pas aussi traditionnellement virtuose que celle de Christina Aguilera est devenue, curieusement, une aubaine stylistique : elle était libre de l'étirer comme de la tire, de la réduire à un gémissement grave et extraterrestre ou de la briser en un million de morceaux cristallins. Le deuxième album de Spears, Oups je l'ai encore fait , commence par un son vraiment inhumain, comme un robot faisant une impression d'Elvis : eeehhhhhyyyyeahhh . Le deuxième morceau de l'album, Stronger, a transformé son placage numérique en une armure, peut-être même une arme affûtée. Je ne suis pas ta propriété à partir d'aujourd'hui, déclare-t-elle, puis s'enrhume, Terminateur -version esque du come-on affectueux qui l'a rendue célèbre: Bay-bayyyy .

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Tout au long de sa carrière, la voix de Spears sur disque a continué à changer de forme. Sur les années 2001 Britney , il s'est évaporé en quelque chose d'incorporel, une expiration mélodique, une mi-coïtale haah-haah-haah . Mais 2007 est formidable coupure électrique était probablement sa réinvention vocale la plus dramatique : sur des chansons comme le collage électro-pop Piece of Me, sa voix est robotisée au point de sonner posthumaine. Bien qu'il n'ait pas reçu le même genre d'attention critique à l'époque, coupure électrique sonne maintenant comme une sœur spirituelle de Robyn, plus souvent louée en 2010 Langage corporel trilogie. Ou peut-être que Robyn est une comparaison trop facile ; depuis aussi longtemps qu'elle existait, les gens adoraient comparer (avec mépris) Britney à n'importe quelle autre jeune chanteuse blonde, mais la voix au centre de ses albums les plus récents ne rappelle pas tant celle de Christina Aguilera que celle du robot imaginatif pop des Daft Punk.



Gloire , son nouveau neuvième album studio, cherche parfois quelque chose d'un peu plus spirituel et organique, le genre d'exploit que Madonna a réussi Rayon de lumière et Katy Perry ne l'a pas fait Prisme . La voix de Britney est vaporeuse, éthérée et totalement méconnaissable sur l'Invitation d'ouverture; le single susmentionné Make Me… n'atteint rien de moins que l'extase, alors qui peut lui reprocher d'être un peu à court. Mais ailleurs, la voix de Britney ressemble à du Silly Putty couleur aluminium. Private Show est un numéro de cabaret interprété par ce qui ressemble à un personnage de dessin animé ; Clumsy aurait très bien pu être chanté par un extraterrestre de la même version de Mars sur laquelle se déroule la vidéo Oops!… I Did It Again. À un moment donné, Britney chante en espagnol ; toute la chanson de clôture, Coupure Électrique, est en français; et pendant le refrain de If I'm Dancing, elle prononce inexplicablement le mot dancing avec un accent britannique exagéré. La personne en chair et en os au centre de ces chansons continue de nous échapper, s'évaporant avant que nous puissions la comprendre, ce qui est soit agréablement ludique, soit décevant, selon ce que vous attendez et ce que vous pensez mériter de Britney Spears dans 2016.

Chose intéressante, la musique de Britney est devenue plus explicitement synthétique lorsque sa vie personnelle devenait dangereusement incontrôlable. 2007 a été l'année de son effondrement très public ; à ce jour, il est difficile d'entendre coupure électrique Gimme More, le premier single de Gimme More et ne pas avoir de flashbacks traumatisants pour elle performance catatonique VMA de cette chanson . Comme pour tout artiste, il y a un écart nécessaire entre Britney Spears la personne et Britney Spears le personnage projeté dans sa musique, mais au cours de la dernière décennie, ce gouffre est devenu si large qu'il est impossible d'ajouter ces deux moitiés à un tout même semi-cohérent. Au cours des 10 dernières années, elle a vécu des expériences personnelles si intenses - une bataille juridique pour conserver la garde de ses enfants, une longue lutte pour devenir propre et en bonne santé - mais sa musique, comme toujours, joue sur bon nombre de ses chansons éprouvées. thèmes : sexe, danse et toutes sortes de trucs de filles-filles (il y a une chanson sur le nouvel album qui s'appelle Slumber Party). Plus tôt cette année, le New York Times a exécuté un rapport méticuleusement pièce sur le fait que, depuis 2008, Spears vit sous une tutelle légale (le type d'accord généralement réservé aux personnes âgées ou gravement handicapées mentales), ce qui signifie qu'elle ne peut pas prendre de décisions importantes, personnelles ou financières, sans l'approbation de ses conservateurs : son père, Jamie Spears, et un avocat, Andrew M. Wallet. Elle apparaît d'être dans une bonne position en ce moment, de maintenir sa résidence réussie à Vegas et de continuer à sortir des singles et des vidéos à son rythme normal, mais le fait étrange de la tutelle fait allusion à un courant sous-jacent plus sombre à la surface brillante de sa vie.

Si Gloire était décevant pour les critiques, cela semblait être parce qu'il ne parlait pas directement de ses luttes privées, pour réconcilier suffisamment son personnage avec les réalités plus intimes de sa vie quotidienne. le Fois ' revoir de l'album a couru sous le titre, In 'Glory', Britney Spears promet du plaisir, mais n'offre rien de personnel.



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J'ai – presque jour pour jour – cinq ans de moins que Britney Spears, ce qui signifie qu'à tout moment j'étais le parfait spécimen démographique du type de fille qu'elle corromptait. Britney avait à peine 17 ans et j'étais en pleine puberté quand… Baby One More Time a envoyé des tremblements de terre dans les gymnases des collèges du monde. Mais j'ai un souvenir plus vif de son deuxième coup, la ballade séveuse parfois, et en particulier le clip, où Britney fait des danses dignes d'un glee-club sur une jetée, vêtue d'une demi-chemise d'un blanc virginal. C'était le moment où vous saviez qu'elle n'était pas seulement une merveille à un coup, mais qu'elle était là pour rester, une fille avec laquelle il fallait compter.

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Je me souviens distinctement d'avoir discuté de la vidéo Parfois avec quelques copines dans ma classe de sciences de sixième année, blotties autour d'une table de laboratoire, parlant de Britney avec cette acceptation soupirante, comme si nous devinions cette Nouvelle Fille que tous les garçons aimaient mieux que nous était en fait montée l'échelle de popularité. Elle était la Cady Heron de la scène pop. Naturellement, c'est à ce moment-là que les rumeurs ont commencé. Vous pouvez totalement dire qu'elle a eu des implants mammaires depuis la dernière vidéo, a dit un de mes amis. Je me souviens de ne pas savoir qui croire – mon amie ou Britney, qui l'avait publiquement nié – mais d'une manière ou d'une autre, je savais que même l'accusation suffisait à faire la vérité hors de propos. Il y avait un ton grave dans la façon dont nous l'avons dimensionnée à l'époque. Nous avons jugé Britney parce que nous savions, implicitement, que c'étaient aussi les motifs sur lesquels nous serions bientôt jugés.

Chaque génération de filles a une norme impossible à laquelle elles sont tenues, et être une adolescente au début signifiait que Britney Spears l'était, la Hot Older Sister qui avait toujours les cheveux plus blonds et les dents plus blanches et de meilleurs abdos que vous . Elle a joué dans la tyrannie silencieuse et constante d'essayer d'être la fille parfaite - je n'étais pas encore assez vieux ou assez sage pour blâmer la culture au sens large, alors je me suis attaqué à Britney. Récemment, j'ai trouvé un journal que j'ai tenu en huitième année. Le 29 mai 2001, j'ai participé à un sondage dans lequel j'ai déclaré que la personne la plus agaçante au monde était un lien entre [NOM SUPPRIMÉ], de mon école, et Britney Spears.

Parfois, vous entendez cette statistique sur le fait que si Barbie était une personne réelle, elle correspondrait aux critères de poids de l'anorexie et ses seins seraient si gros qu'elle ne pourrait pas marcher debout. Il y a une version moins fantastique de cette idée, cependant, qu'une génération de filles comme moi a vu jouer dans Britney Spears : si vous faisiez tout ce que vous étiez censé faire pour devenir la fille parfaite, faites juste assez de redressements assis et roucouliez juste pour et montré juste assez de peau et gardé le mensonge que tu étais né seulement pour rendre quelqu'un d'autre heureux – tout cela pourrait vous envoyer complètement sur le bord. J'entends une souche de cette idée dans la musique macabre de Lana Del Rey, qui brouille les frontières entre la vie et la mort, entre le rêve américain et un cauchemar : M'aimeras-tu encore quand je ne serai plus jeune et belle ? Mais la musique de Britney n'explore cette profonde obscurité que dans son sous-texte ; ses chansons tristes comme Lucky et Everytime me paraissent si intensément dévastatrices parce que même dans leurs moments les plus sombres, elles mettent toujours l'apparence de jolie, comme la fille qui a appris très tôt cette astuce pour essuyer les larmes sans maculer ne serait-ce qu'un soupçon de mascara.

L'effondrement de Britney s'est produit quand j'étais à l'université, apprenant à détester le jeu plus que le joueur, enfin capable de voir des menaces plus grandes et plus systémiques à ma libération que la feinte innocence d'une jolie fille de Kentwood, en Louisiane. Pourtant, quelque chose à propos de sa panne semblait trop traumatisant pour le traiter complètement à l'époque. Ce n'est que lorsqu'elle a réussi à en sortir miraculeusement de l'autre côté que j'ai pu reconnaître la terrible douleur qu'elle a dû endurer, que j'ai pu admettre que je ne savais pas comment Britney Spears n'en était pas morte, d'être une fille.

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VMA 2016 : que les bonnes pièces

J'ai eu beaucoup d'émotions mitigées en la voyant revenir parmi les A-listers de MTV dimanche soir. L'un d'eux était le soulagement : les autres interprètes de l'affiche étaient à bien des égards plus variées et diversifiées dans leurs imaginations de la beauté féminine que celles avec lesquelles j'ai grandi. Alicia Keys avait l'air luminescente sans son maquillage; Alessia Cara, 20 ans, était surnaturellement confiante dans sa veste camo et son jean taille haute. (Britney avait deux ans de moins que cela lorsqu'elle a joué dans le body couleur chair .) Et même les artistes féminines exprimant plus explicitement leur sexualité l'ont fait d'une manière qui a communiqué qu'elles contrôlaient leur plaisir plus que n'importe quel homme à la maison ou partageant la scène avec elles. Ariana Grande et Nicki Minaj ont terminé leur performance avec deux danseurs masculins simulant un cunnilingus ; Rihanna exécutée avec succès Le cockblock le plus public de 2016 .

Et pourtant, lorsque Britney a quitté la scène après sa performance décevante (la déception de sa mise en scène confuse semblant plus la faute de MTV que la sienne), j'ai ressenti une vague de sympathie pour elle, la grande antagoniste symbolique de mon adolescence torturée. Elle qui avait autrefois été au sommet du monde semblait maintenant déplacée – une fille qui s'était présentée pour essayer le rôle principal dans un film qu'ils ne faisaient même plus. Une femme qui a passé toute sa vie à s'entraîner pour jouer à un jeu qui a soudainement des règles différentes.

Gloire peut sembler impersonnel par rapport à, disons, l'exorcisme public de Beyoncé Limonade , mais je n'ai pas vraiment besoin de musique personnelle de Britney Spears. J'en suis venu à voir sa transformation progressive en une pop star robotique plutôt distante comme un acte de préservation, une façon d'avoir une identité privée que personne ne peut lui enlever. Je l'admire pour cela, la façon dont elle parvient désormais à être à la fois visible et impénétrable. Le fossé entre la musique de Britney et sa vie personnelle me rappelle l'essai féministe influent de Donna Haraway A Cyborg Manifesto, dans lequel elle conclut de manière célèbre, Je préfère être un cyborg qu'une déesse. Le cyborg, écrit-elle, est une créature de la réalité sociale ainsi qu'une créature de la fiction, où la frontière entre les deux est irrévocablement et libératricement floue. Les parfums de fiction et de fantaisie obscurcissent les contours durs de la réalité de Britney, lui permettant de rester visible tout en lui donnant une partie de l'intimité qu'elle recherche depuis longtemps - elle seule sait ce qui est réel.

Quand j'ai regardé la performance le lendemain matin des VMA, je l'ai mieux aimée, je l'ai trouvée tranquillement triomphante. Être une femme, c'est être vue, même dans les moments où l'on souhaite être invisible. Mais Britney n'a ni disparu ni rendu entièrement lisible pour nous. Dans sa récente résurgence culturelle, elle a réussi quelque chose de puissant et presque impossible pour une célébrité féminine : rester un chiffre à la vue de tous.

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