Just Win, Baby : la quête de Jack Del Rio pour ramener un championnat à Oakland

Les années 1970 ont été une période formidable pour être un fan de sport à East Bay. le Oakland A's moustachu a remporté deux titres consécutifs de la Série mondiale de 1972 à 1974 avec Catfish Hunter et Rollie Fingers sur le monticule. Les Golden State Warriors ont enregistré des records gagnants pendant sept saisons consécutives et, avec Rick Barry sur le terrain et un Brent Musburger de 30 ans et plus à l'appel de CBS, a balayé la finale de la NBA en 1975 . L'entraîneur John Madden, le quart-arrière Ken Stabler et le reste des Raiders d'Oakland de 1976 ont conclu une saison 13-1 avec une victoire 32-14 contre les Vikings du Minnesota en Super Bowl XI , le premier des trois titres qu'ils ont capturés en l'espace de huit ans. Et à l'automne 1977, une créature quasi mythique aux cheveux blonds à plumes et cuisses en tronc d'arbre nommé Jack Del Rio est entré dans sa première année à Hayward High.

Parlez à suffisamment de gens qui connaissaient Del Rio, maintenant entraîneur-chef des Oakland Raiders, à l'époque où il parcourait les collines et les couloirs de Hayward, et une sorte de version adolescente de la côte du Pacifique et des trois universités de Paul Bunyan commence à émerger. Il était très identifiable en tant que spécimen physique, explique Gary Clark, l'entraîneur de football de Del Rio à l'époque. Même à un jeune âge, il avait 6-2 ans, avait une bonne vitesse et grandissait encore. Don Wakamatsu, un camarade de classe et coéquipier à trois sports de Del Rio depuis son enfance qui n'était pas en reste lui-même – il a ensuite joué au baseball professionnel, a dirigé les Mariners de Seattle et a rejoint les Royals de Kansas City. comme entraîneur de banc – se souvient avec émerveillement de la carrière de Del Rio dans les cerceaux au lycée: il était un secondeur jouant le meneur de jeu, dit Wakamatsu. Il pouvait dribbler, il pouvait tirer – il ne pouvait pas vraiment sauter. (Même les héros ont des défauts.)



Selon l'ancien entraîneur de basket-ball de Hayward, Charley Kendall, Del Rio et Wakamatsu faisaient partie d'une équipe exceptionnelle qui a récolté en moyenne 93 points par match une saison – et c'était avant l'introduction de la ligne à 3 points. Et la domination de Del Rio s'est poursuivie dans les sports de printemps. Une fois en séries éliminatoires, dit Jim Bisenius, alors entraîneur de baseball de Hayward, je lui ai donné le ballon, et il a dit : « C'est pour quoi ça ? ». Typiquement, Del Rio jouait au receveur. J'ai dit « Pitch aujourd'hui » et il a retiré 16 frappeurs au bâton.



Je n'ai pas accepté ce travail, la deuxième fois en tant qu'entraîneur-chef, et je suis retourné dans la région dans laquelle j'ai grandi, juste pour revenir et être moyen.
—Jack Del Rio

Del Rio a été repêché au 22e tour par les Blue Jays de Toronto à la sortie du lycée, recruté par Stanford pour le basket-ball (selon Kendall) et s'est finalement inscrit à l'USC, où il a joué au baseball et au football. (L'entraîneur de basket-ball était également intéressé, dit Kendall, mais jongler avec trois sports à l'université était trop difficile pour que même Del Rio réussisse.) Pendant son séjour dans l'équipe de baseball des Trojans, Del Rio a couru contre Fernando Valenzuela lors d'un match d'exhibition contre les Dodgers de LA; il a également été touché par une balle rapide que son coéquipier de l'USC Randy Johnson a lancée, un lancer qui a brisé la coupe de Del Rio et l'a laissé se rouler sur le sol dans le tourment. (Del Rio a non seulement récupéré pour terminer le match, mais a ensuite engendré quatre enfants.) Et lors de son dernier match de football à l'USC, un 20-17 victoire au Rose Bowl contre Ohio State , Del Rio a aidé à arrêter le meilleur rusher du football universitaire, Keith Byars des Buckeyes, et a été nommé co-MVP pour ses problèmes.

C'était le rêve d'un entraîneur, s'enthousiasme Clark. Il était Tout-Tout, jaillit Bisenius. J'ai toujours été ultra-compétitif, dit Del Rio, s'exprimant par téléphone fin août avant un entraînement pré-saison des Oakland Raiders, et livrant une auto-évaluation qui pourrait certainement lui valoir les honneurs All-Understatement de la première équipe. J'ai vraiment adoré pratiquer n'importe quel sport de la saison.



En 2015, après avoir passé 11 ans en tant que secondeur de la NFL, remporté le Super Bowl en tant qu'entraîneur de position avec les Ravens de Baltimore, été entraîneur-chef des Jaguars de Jacksonville pendant la majeure partie de neuf saisons et travaillé à divers titres au sein du personnel de trois autres équipes de la NFL, Del Rio a succédé à l'entraîneur-chef des Raiders – un retour aux sources approprié pour une légende sportive locale qui a grandi à un peu plus de 10 milles au sud du Colisée. Et au cours de ses deux premières saisons avec les Raiders, Del Rio a poussé son équipe à incarner l'ancienne grandeur athlétique d'East Bay qu'il a grandi en profitant de première main.

Il demande aux recrues d'Oakland de faire des recherches sur les anciens grands Raiders et de présenter leurs découvertes au reste de l'équipe pendant le camp d'entraînement. La plupart des tweets sur son compte Twitter impétueux sont hashtag #ReturnToGreatness . Je n'ai pas accepté ce travail, la deuxième fois en tant qu'entraîneur-chef, et je suis retourné dans la région dans laquelle j'ai grandi, dit Del Rio, juste pour revenir et être moyen. L'idée était de revenir et de redonner vie à ce vieux slogan [Raiders] « Engagement envers l'excellence ».

La saison dernière, la deuxième de Del Rio à Oakland, il a franchi une étape importante vers la réalisation de cet objectif, entraînant les Raiders à une place en séries éliminatoires grâce à un dossier de 12-4 qui était leur meilleure performance depuis la saison 2000. Dirigé par le quart-arrière Derek Carr, alors âgé de 25 ans, qui est devenu l'un des jeunes talents les plus prometteurs de la NFL, et le bon copain de Carr, Khalil Mack, un excellent passeur qui a enregistré 26 sacs au total au cours de ses deux dernières saisons et est les régnant Joueur défensif de l'année, les Raiders de 2016 ont remporté la ligue par une tempête de scores – du moins jusqu'à ce qu'un péroné brisé la veille de Noël mette fin à la campagne de Carr et torpille les chances de l'équipe de réussir en séries éliminatoires.



Maintenant, les Raiders entrent dans la saison 2017 face à un défi plus difficile que tous ceux auxquels ils ont été confrontés depuis des années : non seulement égaler le succès de l'année dernière, mais le dépasser - et cette fois sans l'avantage de la surprise. L'équipe a complété ses rangs avec le test de marche de Rorschach Marshawn Lynch, fraîchement sorti d'une année sabbatique et déjà de retour à ses anciennes habitudes inégalées, et un nouvel entraîneur-chef adjoint, John Pagano, dont le mandat est de nettoyer la défensive étrangement bâclée de l'équipe. unité. Dans le même temps, cependant, la franchise jouera un calendrier difficile dans un empilé AFC Ouest sans lien le plus faible évident. Et peu importe à quel point ils essaient de le minimiser, les Raiders supporteront le bagage d'un déménagement imminent d'Oakland à Las Vegas, une situation qui se prépare depuis de nombreuses années et qui donne encore plus d'urgence aux prochaines saisons dans le comté d'Alameda. . Del Rio choisit d'avoir une vision sélective pour l'avenir. L'essentiel est d'embrasser l'héritage des grands joueurs et équipes qui nous ont précédés et de créer le nôtre, explique Del Rio. Mais vous ne pouvez pas mettre tous ces mots dans un hashtag.

qui est le grand lebowski

L'avant-dernier jour du camp d'entraînement des Raiders, au cœur (et dans la chaleur) de la région viticole de Californie, un agent de sécurité discute avec un fan de ce que seront les choses dans la nouvelle maison des Raiders à Las Vegas : beaucoup de les fans adverses dans les tribunes, probablement, faisant de chaque match des vacances à Sin City. Mais tout cela est dans le futur, si lointain qu'il soit ; c'est à quelques mètres de là que se déroule l'ici et maintenant. Del Rio arpente la ligne de touche de l'un des terrains d'entraînement, ressemblant à un mélange entre Shooter McGavin, Cap Rooney et un bœuf.

À l'extrémité d'un champ, le parieur des Raiders Marquette King attrape des balles de tennis tirées d'une machine et les dépose, encore et encore, comme pratique de l'espace réservé . Carr crie que c'est de ma faute ! au receveur large Amari Cooper après avoir raté une passe. Une forte dispute éclate entre le secondeur Bruce Irvin et l'ailier défensif Mario Edwards Jr. et est froidement diffusée par Mack; Irvin se plaindra plus tard des auteurs de beats qui ont tweeté avoir été témoins de l'escarmouche. Et de l'autre côté de certaines haies, de la fumée flotte dans l'air alors que Guy Fieri préside un lot de poulets rôtis pour les joueurs - 220 oiseaux dégoulinants seront préparés d'ici la fin de la journée - tournoyant sur un grand lit de braises attelé à l'arrière d'un camion. Fieri a également cuisiné au camp d'entraînement des Raiders la saison dernière, mais cette fois, le buzz est différent. Comme l'a dit Del Rio, lui et l'équipe ne visent plus la moyenne.

Début 2015, lorsque Del Rio a quitté son poste de coordinateur défensif des Denver Broncos pour occuper le poste le plus élevé des Raiders, même la moyenne semblait être un rêve impossible pour une équipe d'Oakland longtemps définie par la futilité. Quand le propriétaire des Raiders, en colère, Al Davis déposé une demande de marque sur les mots Engagement vers l'Excellence le 11 janvier 2002, le Défaite de Tuck Rule contre les Patriots de la Nouvelle-Angleterre était à huit jours et une défaite éclatante contre les Buccaneers de Tampa Bay de Jon Gruden au Super Bowl XXXVII était à l'horizon un an à l'horizon. Mais ces revers douloureux n'étaient rien comparés à la décennie et plus de dysfonctionnement abject qui a suivi. L'engagement envers l'excellence a finalement semblé être une blague malsaine; le descripteur beaucoup plus approprié des Oakland Raiders était une autre phrase déposée par Davis , l'un visait à décrire la section tapageuse des sièges derrière la zone d'extrémité remplie de ventilateurs peints sur le corps et portant des crânes et des pointes: The Black Hole.

Debout à l'extérieur des terrains du camp d'entraînement des Raiders, avec ses propres cheveux blancs hérissés et son tee-shirt noir avec un crâne vêtu d'une toque de chef entouré des mots Knuckle Sandwich, le nom de l'entité corporative de Fieri, la star de Food Network semble pouvoir se glisser sans problème dans un siège du Black Hole. Oui, tu penses que c'est une coïncidence ? dit Fieri, qui a grandi dans le nord de la Californie et est un fan des Raiders depuis longtemps et sombre.

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De 2003 à 2014, les Raiders ont établi un record de 56 à 136, n'ont jamais terminé mieux que troisième dans l'AFC West, ont joué dans un stade de plus en plus décrépit et ont traversé huit entraîneurs-chefs différents. L'équipe la plus stupide d'Amérique en termes de jeu, c'est comment l'un de ces entraîneurs, Bill Callahan, décrit les Raiders en 2003 . Je suis énervé contre cette équipe de football, en a dit un autre, Hue Jackson, après une défaite le jour de l'an 2012 . C'est une blague. Lorsque Tony Sparano a repris l'équipe de Dennis Allen en 2014 après un départ de 0 à 4, il a essayé un vieux gadget de Bill Belichick, enterrant un ballon de football dans le but de nettoyer l'équipe des démons de son passé. Mais cette cérémonie funéraire n'a pas réussi à déclencher la course au championnat qu'elle a eue en Nouvelle-Angleterre; au lieu de cela, les Raiders ont terminé la saison 3-13. (Pour être juste envers Sparano, il n'était pas le seul à avoir essayé un schtick performatif au cours de sa première année avec une franchise et à avoir échoué : dans la première saison de Del Rio à Jacksonville, une cascade de motivation impliquant une souche d'arbre et une hache dans le vestiaire a terminé la saison du parieur du Pro Bowl de l'équipe.)

Cela ne ressemblait peut-être pas à cela pendant l'ère Allen-Sparano, mais à ce moment-là, les Raiders commençaient en fait, même lentement, à revenir sur la bonne voie. En 2012, l'ancien secondeur des Raiders et directeur des opérations football des Packers, Reggie McKenzie, a quitté Green Bay pour le poste de directeur général à Oakland et s'est mis à travailler sur un plan stratégique de reconstruction à moyen terme cela impliquait d'effacer impitoyablement d'anciens contrats pour libérer de l'espace pour les plafonds, de stocker des choix de repêchage et d'assembler une ligne offensive solide. Ce n'était pas nécessairement un processus fluide; Le premier entraîneur-chef de McKenzie, Allen, a compilé un record de 8 à 28 avant d'obtenir la botte d'un Sparano intérimaire, qui ne s'en est pas beaucoup mieux tiré. Mais au moins pour la première fois depuis longtemps, il semblait y avoir une méthode à la tristesse qui entourait l'équipe.

Lors du repêchage de 2014, Oakland a battu Mack au premier tour et Carr au second. Après cette saison 3-13, les Raiders ont embauché Del Rio et ont repêché Cooper quatrième au classement général. Lors de la première saison de Del Rio, Mack a augmenté son total de sacs de quatre à 15, Cooper a capté six touchés et la cote de quart de Carr est passée de 76,6 à 91,1. Maintenant, alors que McKenzie pose pour une photo avec Fieri, deux hommes-tanks souriant devant des rangées de viande en rotation, les Oakland Raiders sont à nouveau considérés comme des prétendants à l'AFC. Bien sûr, ceci étant les Raiders, il y a un hic : ils ne joueront pas très longtemps à Oakland. Après des années de négociations, de revendications, de propositions concurrentes, de votes, de protestations et de feintes temporaires envers San Antonio et Los Angeles (et Le portefeuille de Sheldon Adelson ), le déménagement des Raiders à Las Vegas est devenu pour de vrai pour de vrai plus tôt ce printemps .

Heureusement, cependant, lorsqu'un rapport concernant les Raiders est sorti de Las Vegas pendant le camp d'entraînement, cela n'avait rien à voir avec le statut de l'arène de Sin City prévue par l'équipe. Selon ESPN , l'attrait des cotes d'ouverture de 20-1 sur une victoire au Super Bowl d'Oakland avait attiré un volume de paris plus élevé sur les Raiders que sur toute autre équipe de la NFL, et pas par une petite marge. Et bien que les frivolités des joueurs dégénérés avec de l'argent à dépenser ne signifient peut-être rien dans le grand schéma des choses, c'était un rappel du nombre de paires d'yeux supplémentaires qui seront sur les Raiders cette saison.

La pratique se termine, et Lynch, dans un sweat à capuche noir Beast Mode et des écouteurs calés comme des oreilles de souris, se dirige vers Fieri avec un grand sourire sur le visage. Mec, Lynch crie, tu brûles de la merde ici ! Les deux discutent d'un restaurant que Lynch , qui a grandi à Oakland, prend la relève dans la ville voisine d'Emeryville; Fieri lui dit qu'il viendra lui rendre visite et qu'ils devraient à un moment donné tourner un épisode de Triple-D basé à Oakland, Fieri-speak pour son émission télévisée addictive, Diners, drive-in et plongées . Fieri montre à Lynch l'installation de la rôtisserie et conclut fièrement : c'est Flavortown toute la journée ! Le regretté Al Davis aurait certainement apprécié la manière de Fieri avec des slogans de marque.

Si la saison dernière était une soirée de coming-out inattendue pour Oakland, l'ambiance de cette année ressemblera probablement davantage à cette fureur que toutes sortes de randos sortent des boiseries cherchant à s'écraser. Personne – ni les équipes adverses, ni les fans de longue date – ne prendra les Raiders à la légère cette fois-ci. Et Del Rio sait que dans le football, l'attention se porte souvent principalement sur deux personnes : le quart-arrière et l'entraîneur-chef.

Nous avons une relation exceptionnelle, dit Del Rio à propos de Carr et de lui-même. C'est quelque chose dont je suis très fier. Je pense qu'il est important d'être sur la même longueur d'onde, car nous sommes les deux gars qui ont le record de victoires et de défaites attaché à nos noms ; nous sommes les deux gars qui vont être devant les médias tout le temps. Carr n'est pas étranger à la caméra: depuis qu'il était un petit nerd de football un peu grassouillet d'un enfant qui adorait son frère aîné David , il donnait des interviews à la télévision en direct. Et tandis que Carr a exprimé très publiquement son soulagement que ses premières années d'université n'aient pas été exposées à son compagnon de repêchage de 2014, Johnny Manziel, il a également été plus que disposé à en parler . (Après Carr dit Peter King en décembre qu'il aimerait aider Manziel, a déclaré le QB troublé il accepterait l'offre de Carr .) Plus récemment, Carr a enfilé un jean délavé à franges et a taquiné un clip vidéo qui s'est avéré être une sorte de publicité virale pour une coopérative de crédit californienne.

Carr est l'un des nombreux joueurs dont Del Rio et son équipe d'entraîneurs cherchent à renforcer la créativité. Bien qu'ils soulignent qu'il est important de jouer un football discipliné, vous ne voulez jamais trop entraîner un gars avec de grands instincts, dit Pagano, l'entraîneur-chef adjoint nouvellement embauché, pendant le camp d'entraînement. (Dans ce cas, il parle moins de la garde-robe serre-tête de Carr et plus de la sécurité Shalom Luani, un choix de septième ronde brut mais intrigant mieux connu dans son pays d'origine, les Samoa américaines, pour sa touche de buteur dans son équipe nationale de football.) C'est ma première année ici, déclare le secondeur IK Enemkpali, et je peux dire qu'ils sont très attachés à être des meneurs de jeu, à faire les gros jeux. Ils insistent vraiment là-dessus, même dans les réunions. Ils ne se soucient vraiment pas du film d'entraînement, mais ils se soucient vraiment des jeux : « Vous devez faire les gros jeux. » (Pas de mot pour savoir si briser la mâchoire de Geno Smith compté comme tel.) Notre personnel d'entraîneurs, évidemment, doit corriger certaines choses, dit Carr, mais ils vont toujours vous faire savoir ce que vous avez bien fait.

La saison dernière, Del Rio a également montré qu'il était sérieux au sujet de l'audace. Dans la dernière minute du match d'ouverture de la saison sur la route à la Nouvelle-Orléans, après que Carr ait parcouru 75 verges pour un score de touché qui a permis aux Raiders de perdre un point, Del Rio n'est pas allé pour le point supplémentaire à égalité mais plutôt pour deux et la tête . (Un genre rare de décision, a écrit La sonnerie de Danny Kelly , qui défiait à la fois les conventions et sagesse statistique.) Carr a trouvé Michael Crabtree dans la zone des buts, les Saints n'ont pas réussi à convertir un panier désespéré de 61 verges dans les dernières secondes du match, et les Raiders ont ouvert la saison 1-0 et ont immédiatement donné le ton pour le genre d'équipe ils s'efforçaient de l'être. Lorsque la division Stats & Info d'ESPN a souligné que le fait d'aller pour deux donnait aux Raiders moins de chances statistiques de gagner que de donner un point supplémentaire, Del Rio a riposté: Heureusement qu'ESPN n'entraîne pas les Raiders.

Les matchs sont si serrés dans la Ligue nationale de football, dit Del Rio, et chaque dimanche, vous verrez la majorité des matchs se résumer à la dernière possession. … Quoi que je pense être la meilleure chose à faire pour que nous gagnions, cela nous donne la meilleure probabilité de gagner, la meilleure chance, alors je dois avoir le courage de le faire. Et pour moi, c'était vraiment clair. Je suis descendu avant même que le trajet ne commence et j'ai dit à Derek : 'C'est ce que nous faisons, nous allons prendre ce ballon, nous allons descendre sur le terrain, nous allons marquer, et quand nous le ferons, nous allons y aller pour deux et gagner le match ici et maintenant.

Mais si le match des Saints a été une victoire enivrante pour les Raiders, le score final (35-34) présageait également l'un des problèmes importants qui continue de tourmenter l'équipe : sa défense poreuse et souvent échevelée. Le jeu défensif de Mack a été une lueur d'espoir pour l'équipe la saison dernière, et l'entrée en 2017 de Carr a fait exploser la place de son bon copain quand il a repris une prédiction en plaisantant à moitié que, si les fonctionnaires appelaient la tenue comme ils le devraient, Mack pourrait enregistrer 30 sacs. (Le record actuel de la NFL, détenu par Michael Strahan, est de 22,5.) Néanmoins, compte tenu des antécédents de Del Rio, McKenzie et du coordinateur défensif Ken Norton Jr., qui ont tous joué le secondeur – Norton et Del Rio étaient coéquipiers des Cowboys de Dallas à l'époque — il est particulièrement troublant que le corps défensif demeure un domaine aussi préoccupant.

L'année dernière, les Raiders ont accordé plus de 24 points par match à leurs adversaires et étaient l'une des sept équipes de la NFL à accorder plus de 6 000 verges. Ils étaient 22e en DVOA défensif . En ce qui concerne les passes de plus de 25 verges, Oakland a le plus cédé dans la ligue. Sans une attaque à indice d'octane élevé de 26 points en moyenne, les défauts défensifs déjà flagrants auraient pu condamner les Raiders. (Selon Football Outsiders, les 12-4 Raiders avaient un différentiel de points généralement plus révélateur d'une équipe 9-7 .) Les Raiders ont abordé certains problèmes défensifs lors du repêchage, sélectionnant cinq joueurs défensifs avec leurs six premiers choix, mais ils étaient curieusement silencieux en agence libre. Norton a conservé son emploi après la performance de sa défense, mais les Raiders ont licencié l'entraîneur des arrières défensifs Marcus Robertson et ont ajouté Pagano, l'ancien coordinateur défensif des Chargers, dans un rôle de surveillance où il cherchera à améliorer la communication de l'équipe. Nous l'appelons Raider Talk, a déclaré Pagano lors d'une conférence de presse du camp d'entraînement. Ne sortez pas du royaume et commencez à parler une autre langue que personne ne comprend vraiment.

Voici un langage que tout le monde peut comprendre : du pain maison aux bananes et aux noix. C'est le soir d'un match préparatoire entre les Raiders et les Rams de Los Angeles, et le la passerelle en béton anti-scénique les principaux fans des Raiders de l'arrêt BART près d'Oakland Coliseum jusqu'au bâtiment brutaliste lui-même, un homme vend de l'eau en bouteille à côté de ses produits de boulangerie. C'est l'une des nombreuses expositions à petit budget, non photogéniques, mais faites avec amour que l'on trouve tout autour de ce lieu longtemps assiégé. Ils n'auront pas ça à Vegas, dit un gars qui passe dans un maillot de Sebastian Janikowski, avec une pointe d'amertume dans la voix. (Le véritable Seabass a, incroyablement, été le kicker des Raiders pendant 17 saisons, il a tout vu.)

Del Rio s'efforce peut-être de connecter les Raiders d'aujourd'hui avec leurs prédécesseurs historiques, mais tous les clins d'œil au passé ne sont pas les bienvenus. Tout comme Al Davis a déplacé l'équipe vers le sud à Los Angeles pendant 13 saisons avant de retourner à Oakland, son fils Mark, qui a hérité des Raiders à la mort de son père en 2011, présidera le déménagement de Las Vegas.

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Pourtant, lorsque Mark Davis traverse le tunnel et se rend sur le terrain du Colisée environ une heure avant le match, sa coupe de cheveux Lloyd Christmas cachée sous un chapeau blanc assorti à son jean blanc, ses Nikes blanches et son manteau de sport blanc, les fans des Raiders pendent néanmoins la balustrade dans l'espoir d'obtenir son autographe. Quand l'un d'eux offre un Sharpie qui n'est ni argenté ni noir, Davis semble vraiment consterné. Bleu?! demande-t-il, mais signe quand même.

Nos entraîneurs, évidemment, doivent corriger certaines choses, mais ils vont toujours vous faire savoir ce que vous avez bien fait.
— Derek Carr

Pour un match de pré-saison dans lequel les meilleurs joueurs de l'équipe ne devraient pas voir trop de temps de jeu, le concours Raiders-Rams a des moments mémorables. Pour la deuxième semaine consécutive, Lynch s'assoit pendant l'hymne national. Interrogé après le premier match de pré-saison sur le geste de Lynch, La réponse de Del Rio disait. Del Rio n'a jamais vraiment caché ses propres perspectives idéologiques ; disons qu'il y a quelques mois, il a envoyé un tweet défendre la poursuite de Sean Hannity de l'histoire de Seth Rich. Mais il est également assez intelligent pour savoir ne pas contrarier son nouveau joueur, ou agacer les loups des médias avec une déclaration particulièrement forte de toute façon. Del Rio a déclaré aux journalistes qu'il avait interrogé Lynch sur la décision, et que Lynch lui avait dit de ne pas lire trop loin - que c'était quelque chose qu'il avait fait pendant des années et que ce n'était pas une forme d'autre que moi. moi même. Del Rio a déclaré aux médias qu'il avait dit à Lynch : Alors, vous comprenez ce que je ressens, je crois fermement en la défense de l'hymne national, mais je vous respecterai en tant qu'homme. Tu fais ton truc.

Quand je demande le dernier jour du camp d'entraînement si Del Rio donne vraiment à ses joueurs la liberté d'être eux-mêmes, Lynch dit, Ouais, puis élabore, en quelque sorte, en changeant le sujet pour un plan offensif des Raiders : Parce que sur [le jeu] doctor-24, Lynch dit, c'est un façon conçue que vous êtes censé l'exécuter, mais j'ai toute liberté d'aller de la manière que je choisis pour l'exécuter. Je dirais oui.

En tout cas, Lynch ne prend que quelques portées contre les Rams avant d'être fermé pour la nuit, mais sur l'une de ces touches, il se libère presque pour une longue course, et le plaisir de la foule est si pur que Carr dit plus tard qu'il ne pouvait pas entendre et avait l'impression de jouer sur la route. Je ne voulais pas calmer la foule, a déclaré Carr aux journalistes, car ils pourraient se fâcher contre moi. (D'un autre côté, s'ils ne se sont pas fâchés contre lui lorsque son mentor, le chanteur du groupe de métal chrétien Mattie Montgomery, a appelé le trou noir une plaque tournante des âmes perdues que Carr pourrait racheter, peut-être qu'ils ne le feront jamais?) La défense est, encore une fois, pauvre, comme le dit plus tard Del Rio dans ses remarques d'après-match, mais Mack parvient à ramasser un gros sac sur le quart-arrière des Rams Jared Goff. Dans ses minutes limitées, Carr frappe Cooper, Crabtree et les ailiers rapprochés Lee Smith et Jared Cook avec des passes nettes, et bien qu'il lance également une interception, il quitte le match de bonne humeur.

Interrogé dans les vestiaires après le match sur son propre geste d'hymne national — une main sur le dos de Mack — Carr devient sans vergogne ringard, son vrai moi. Sa réponse comprend les mots et expressions suivants : aimer, aimer, nous sommes les meilleurs amis et nous nous aimons, j'aime notre pays plus que tout, nous sommes libres de nous montrer que nous nous aimons, j'aime tout le monde, et tout ce que j'essaie de faire, c'est de montrer à ces enfants que j'aime tout le monde, et tout ce que Khalil essaie de faire, c'est de montrer à ces enfants qu'il aime tout le monde.

Lorsqu'un journaliste lui demande de lancer un touché à Smith, Carr dit : Je l'aime comme un frère. Nous aurons 50 ans un jour, assis ensemble, en parlant de ça. Vraisemblablement, les fans des Raiders espèrent qu'à la fin de cette saison, ils auront accumulé des souvenirs meilleurs et plus grands qu'un touché de pré-saison dont ils se souviendront un jour.

Dans une paire de Sports illustrés interviews ce printemps, Del Rio a expliqué pourquoi il ne veut pas s'attarder sur le déménagement de Vegas: D'une part, il a dit à Peter King , un bon 30 pour cent d'une équipe de football se renouvelle année après année, et le déménagement pourrait prendre jusqu'à trois ans. Et comme il a expliqué à Jenny Vrentas , personne ne sait mieux que lui l'impact que cette décision aura sur les habitants du comté d'Alameda, ce qui signifie que personne ne sait mieux que lui comment l'atténuer au mieux : en gagnant, maintenant. Ce sont mes gens, a-t-il déclaré à Vrentas, relayant son message à l'équipe. Ce sont ma famille et mes amis, et je vous dis ce dont j'ai besoin. Nous allons donner le meilleur de nous-mêmes là où nous sommes, et c'est là que nous sommes ici et maintenant. En janvier, Del Rio a rendu hommage à certains de ses habitants. Lors d'un événement à San Francisco appelé les Coaching Corps Game Changer Awards, dans lequel des personnalités sportives locales sont invitées à désigner un leader formateur à qui remercier, Del Rio n'a pas pu choisir, alors il a rendu hommage à toute la gamme de ses entraîneurs Hayward . Bisenius, l'ancien entraîneur de baseball de Del Rio, rit que, toujours passionné de multisports, Del Rio s'est le plus clairement moqué de la présence du Golden State Warrior Draymond Green à la cérémonie.

Le temps de Del Rio à Hayward High est peut-être une légende, mais il n'est pas le seul Del Rio dont la réputation semble à la limite de la fiction. Tony Del Rio, le défunt cousin de son père, que Jack appelait l'oncle, était l'un des footballeurs les plus durs à cuire du lycée de Hayward, explique Kendall, l'ancien entraîneur de basket-ball. La famille Del Rio était notoire dans notre région, se souvient Clark. Tony et son frère Wayne étaient des gars énormes qui tenaient un atelier de carrosserie automobile, peint et piloté des voitures remarquablement douces , et a pris un autre emploi sur le côté: Tony était, pendant un certain temps, le garde du corps personnel de Reggie Jackson d'Oakland A, lui-même un passionné de voiture , et selon un vieux journal local appelé L'Argus , il a également fourni une protection occasionnelle à Rocky Marciano et Evel Knievel. (Del Rio ne porte pas d'armes et n'est pas un étudiant en arts martiaux, L'Argus a écrit, citant Tony : « Si je ne peux pas les manipuler avec mes poings, je ne veux pas du tout les manipuler. »)

Beaucoup de mérite revient au père de [Jack], dit Kendall. À cette époque, la plupart des pères venaient et disaient : « Hé, si mon enfant se trompe à l'entraînement, tu lui bottes les fesses, et quand il rentrera à la maison, je lui botterai. » Il rit. À la fin de ma carrière, c'était plutôt du genre : « Hé, ne crie pas sur mon enfant ! C'est un athlète D-I !' et c'est le 12e homme de votre équipe.

Jack Del Rio Sr. était et reste un grand fan des Oakland Raiders, tout comme tant de personnes que Del Rio a grandi en connaissant et en aimant. Et bien qu'il y ait une douce amertume à l'idée que les Raiders pourraient enfin faire un retour juste au moment où ils sont sur le point de partir, Del Rio sait que la meilleure façon d'honorer l'héritage local de l'équipe est de vivre cet engagement envers l'excellence - juste gagne, bébé ! comme Davis aimait à le dire. Nous voulons juste avoir cette mentalité agressive, cet état d'esprit agressif, dit Del Rio, même s'il sait que son équipe a beaucoup de travail à faire pour avoir même une photo extérieure d'un succès aussi poignant.

Quoi qu'il arrive, Del Rio sera toujours aimé dans le comté d'Alameda, dont on parlera à voix basse et admirative. Mais si Del Rio et les Raiders peuvent terminer la fête qu'ils ont commencée, s'ils peuvent se rapprocher d'un véritable #ReturnToGreatness, s'ils peuvent quitter la Bay Area à leur guise – eh bien, cela fera tous ces contes de lycée de Bunyanesque ressemble à un simple jeu d'enfant.

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