Un voyage au centre d'un Dunkin' Donut épicé

Nous aurions dû savoir que cela allait arriver. Il a été présagé par une série de présages de mauvais augure tout au long de l'année. Les feux de forêt en Australie. Le ciel californien prend une terrible teinte orange en septembre. L'épreuve déchirante que Christopher Nolan a endurée en essayant de s'assurer que les gens voient Principe sur grand écran. Peut-être que le déménagement de Tom Brady à Tampa Bay aurait dû nous donner l'indice que tout développement impie qui se profilait proviendrait de la Nouvelle-Angleterre, un peu comme le café officiel des promenades très scrutées de Ben Affleck avec Ana de Armas.

La semaine dernière, Dunkin' (née Dunkin' Donuts) a ajouté un beignet épicé à son menu.



Ostensiblement, le Donut épicé au poivre fantôme fait partie de la liste d'articles promotionnels d'Halloween de la chaîne, avec un kit de décoration de beignets, un beignet à la citrouille (assez savoureux) et leur beignet araignée (l'araignée étant un motif décoratif, pas un ingrédient). Mais nous savons tous pourquoi le Spicy Ghost Pepper Donut existe vraiment : parce que le monde est dans un état de chaos où peu de normes restent intactes et moins de frontières sacro-saintes. Le Spicy Ghost Pepper Donut était, rétrospectivement, presque inévitable.



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Mais comment aurions-nous pu prédire cette manifestation spécifique de l'énergie noire ? Un beignet infusé du poivre le plus épicé du monde peut sembler à l'aise dans l'un des donutoriums haut de gamme qui ont vu le jour au cours des dernières années à la suite de l'effondrement de l'économie basée sur les cupcakes. Vous savez, le genre d'endroits qui pourraient appeler leurs employés des pâtissiers et qui proposent des saveurs aventureuses comme Cookies & Cream & Cardamom ou Raspberry Bone Marrow. Mais un beignet infusé de poivre fantôme de Dunkin'?



Oui, offrir un beignet au poivre fantôme épicé est techniquement du ressort de la chaîne, de la même manière que Dunkin ' pourrait éventuellement décider de servir des tasses infusées individuellement de café à verser sur une seule origine. Mais cela semble violer l'esprit de Dunkin' et sa philosophie d'entrer et de sortir. Le slogan, après tout, est que l'Amérique court sur Dunkin', pas l'Amérique s'assoit pendant un moment et profite de Dunkin'. À moins que vous ne soyez l'un des quatre à huit vieillards obligatoires de chaque emplacement qui dominent le coin salon de l'ouverture jusqu'au milieu de la matinée, les tables et les chaises sont pour le spectacle, aussi ornementales que les savons décoratifs de votre grand-mère, ou le tuba sur le mur de un vendredi TGI. Imaginez un romancier campé à une table carrée Dunkin ', s'occupant d'une seule tasse de café pendant des heures tout en travaillant dur sur un manuscrit. On ne peut pas imaginer sans imaginer également un intimidateur adulte faisant ensuite tomber son ordinateur portable de la table avec une découpe en carton de Rob Gronkowski ou d'Eli Manning.

snl patrick swayze chris farley

Ce n'est pas que la clientèle ne veuille pas de nourriture plus aventureuse, ce n'est tout simplement pas pour cela que l'on se rend dans cet établissement en particulier. Les options chez Dunkin' sont conçues pour être dévorées, pas savourées. Même son (excellent, dirai-je) sandwich au petit-déjeuner Beyond Sausage, un ajout récent au menu, correspond au thème de la commodité. C'est un repas sur le pouce pour les personnes qui veulent faire plus pour l'environnement et les droits des animaux mais ne se soucient pas beaucoup de manger des légumes. Bref, mon genre de personnes.

Je suis un fan inconditionnel de Dunkin ', même si je suis plus susceptible de l'appeler Dunks ou Dunkies, ou même les Dunkin' Donuts originaux, refusant de reconnaître son identité changeante de la même manière que mon père donne des indications routières selon les points de repère de la Nouvelle-Angleterre qui ont été démolis il y a 25 ans. J'adore le fait qu'un grand café glacé Dunkin' soit deux fois plus gros que la plus grande infusion froide que vous puissiez obtenir d'une chaîne plus sophistiquée, et moins cher aussi. J'aime que commander votre café régulièrement signifie avec de la crème et du sucre, pour une raison quelconque. Ma ville natale de Stoneham, dans le Massachusetts, compte maintenant six emplacements Dunkin ', tous techniquement accessibles à pied depuis la maison où j'ai grandi. Si aimer la chaîne n'est pas techniquement dans mon sang, elle a au moins imprégné l'air que j'ai respiré pendant mes années de formation.



Le café glacé Dunkin', que je bois toute l'année comme un vrai Masshole, est la norme par rapport à laquelle je juge tous les autres cafés. Non pas parce que c'est le meilleur, mais parce que c'était mon premier café, et qu'il a posé les bases de ce que tout café glacé devrait être : volumineux, pas trop fort et généreusement manipulé avec de la crème et des édulcorants, parfois contre vos souhaits explicites. Quand j'enseignais à l'école maternelle dans la vingtaine, les matins au travail après les sorties nocturnes étaient rendus possibles par un grand café glacé Dunkin qui m'ouvrait les yeux. Je possède des baskets Dunkin' (une collaboration avec Saucony). D'une manière ou d'une autre, à travers le pur kismet bostonien, j'ai vécu pendant neuf ans à New York, et jamais à plus d'un pâté de maisons d'un avant-poste de Dunkin. C'est comme l'ambassade de New York pour moi, en particulier. Si Dunkin' met un nouvel élément sur le menu, je suis obligé - voire destiné - à l'essayer. (Sauf bien sûr l'éphémère croissant salade de thon, car je ne veux pas laisser ma femme veuve par fidélité à une chaîne de café.)

Vendredi matin dernier, j'ai utilisé l'application propriétaire Dunkin', que j'avais bien sûr déjà sur mon téléphone, pour commander un Spicy Ghost Pepper Donut avec mon café glacé habituel. Au moment où je suis arrivé pour récupérer ma commande, le café était prêt, mais le beignet avait disparu. La pâtisserie elle-même était-elle un fantôme ? Je me demandais. Je ne me suis pas plaint, pensant que quiconque volerait un seul Donut Spicy Ghost Pepper le voulait plus que moi. Pour éviter la cohue matinale, je suis revenu quelques heures plus tard et j'ai payé un deuxième beignet, que j'ai ramené à la maison pour manger car, encore une fois, on ne s'attarde pas dans un Dunkin'.

Le Spicy Ghost Pepper Donut n'est pas aussi effrayant visuellement que son nom l'indique. Il ressemble à un beignet glacé à la fraise ordinaire (un beignet Homer Simpson, si cela peut aider), mais avec un saupoudrage de sucre rouge vif saupoudré sur le glaçage pour suggérer : Danger ! Ce beignet mord! Au début, il a aussi le goût d'un beignet glacé à la fraise ordinaire, c'est-à-dire qu'il est d'une douceur alarmante.

Puis, après que la douceur s'estompe, l'épice émerge. Ce n'est pas exactement un arrière-goût. C'est plus comme un deuxième goût séparé. Il n'y a pas de réelle synergie entre les deux saveurs. C'est juste un... et puis l'autre. Imaginez une chanson de Dropkick Murphys qui se termine par une panne de flamenco. (Au fait, les Dropkick Murphys sont aussi de Boston. C'est en fait la morale du film de Martin Scorsese en 2006 Les défunts .)

À tout le moins, c'est une expérience fascinante. Même si ce n'est pas complémentaire à la douceur du beignet, le niveau de chaleur est, étrangement, parfait. Il se situe à mi-chemin entre un mensonge (Ce n'est même pas épicé !) et un défi (C'est gratuit si vous pouvez tout finir !). Ma femme, après avoir pris une bouchée, s'est demandé combien de beignets épicés on pouvait manger avant de taper. Et c'est exactement ça : le Spicy Ghost Pepper Donut se sent conçu pour être consommé en masse dans le cadre d'un défi de manger des beignets entre lycéens, ou d'un rituel d'initiation à la fraternité techniquement sans abus. Cela dit, je dois imaginer que la sensation de chaleur persistante se marie terriblement avec un café chaud ou même le matin en général. Mais à part ça, en manger un est assez agréable.

Le triomphe du Spicy Ghost Pepper Donut n'est pas tant bien - c'est ça est . Le beignet est un triomphe existentiel. Comme la pandémie de COVID-19 a forcé tant d'entre nous à adopter des routines rigides pour la survie économique et la sécurité physique, c'était excitant d'essayer quelque chose d'étrange et de nouveau, de ressentir un sentiment inattendu. Au cours d'une année marquée par une escalade et de mauvaises nouvelles inévitables, il était excitant de vivre quelque chose d'impénétrable, d'une manière amusante plutôt que terrifiante. Est-ce que j'aime le goût du Donut Spicy Ghost Pepper? je pense donc. Est-ce que j'ai aimé le manger ? Oui définitivement. J'en ai eu un vendredi et un autre dimanche, et j'en aurai probablement au moins un de plus avant qu'ils ne disparaissent du menu en décembre.

Le Spicy Ghost Pepper Donut n'est pas du tout un aliment. C'est une expérience, une activité. Pour 1,50 $, vous pouvez vous éloigner momentanément de votre quotidien et laisser une étrange pâtisserie submerger votre conscience. L'expérience sensorielle, bien sûr, mais aussi les questions sous-jacentes à son sujet. À quelle occasion ou à quel moment de la journée suis-je censé manger ce beignet, idéalement ? Est-ce sur le thème d'Halloween parce qu'il a le mot Ghost dans le nom ? Fred le boulanger, également connu sous le nom de Time to Make the Donuts Guy, se retourne-t-il actuellement dans sa tombe? Est-ce que j'aime ça ? Est-ce que je le déteste ? C'est quelque chose avec lequel s'asseoir dans toute son imperfection déroutante, à réfléchir, à discuter avec des amis. C'est comme les HBO Le vœu pour ta bouche.

Au cours d'une année pleine de défis inattendus et permanents, chargée de tant d'incertitudes, c'est un véritable soulagement de se sentir intrigué par quelque chose d'aussi faible. Tant que je me concentre sur la douce brûlure du Spicy Ghost Pepper Donut, je ne me concentre pas sur l'élection présidentielle ou le fait que je n'ai pas pu rendre visite à mes parents depuis près d'un an à cause d'un crise sanitaire. Cela même, pour un bref et charmant clin d'œil, efface le fait que Mookie Betts joue actuellement dans les World Series pour les Dodgers de Los Angeles.

Josh Gondelman est un comédien vivant à New York. Il est actuellement producteur et scénariste sur Showtime's Desus & Mero . Vous pouvez l'entendre sur son podcast hebdomadaire Faire ma journée , et le voir tweeter à @joshgondelman.

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