James Harden et Steph Curry doivent changer de vie pour réussir cette saison

James Harden et Steph Curry échangent leur place cette saison. Les rivaux de longue date ont révolutionné la NBA en embrassant le tir à 3 points comme personne ne l'avait fait auparavant; les six meilleures notes d'une seule saison en tentatives de 3 points par match ont toutes été obtenues au cours des quatre dernières années et appartiennent toutes à Harden ou à Curry. La différence est comment ils l'ont fait. Harden portait une équipe sans grande puissance d'étoile autour de lui, tandis que Steph a pris du recul pour mettre les étoiles autour de lui à l'aise.

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Maintenant, après une intersaison sauvage qui a changé l'équilibre des pouvoirs dans la Conférence Ouest, leurs rôles sont inversés. Harden doit se sacrifier pour que son partenariat avec Russell Westbrook fonctionne, et Steph doit mettre une équipe de Warriors sans Kevin Durant et Klay Thompson sur son dos . Chacun a beaucoup à apprendre de l'autre.



Steph est le nouveau durcisseur

Aucun joueur n'a sacrifié plus que Curry au cours des dernières saisons. Il est passé de MVP consécutifs à une réflexion après coup dans le vote une fois que Durant est arrivé à Golden State. Même s'il affichait encore de gros chiffres, il ne pouvait pas dominer le ballon de la même manière que Harden :



Ball Dominance Don't Lie: Harden vs Steph dans l'utilisation

2018-19 Touches Temps moyen de possession Taux d'utilisation FGA 3PA
2018-19 Touches Temps moyen de possession Taux d'utilisation FGA 3PA
Durcir 87,2 9.3 40,5 24,5 13.2
Curry 76,8 4.8 30,4 19.4 11.7

Cela devrait changer cette saison. Durant est parti en agence libre, et Klay pourrait manquer toute la saison . Même les acteurs de premier plan Andre Iguodala et Shaun Livingston sont partis. Curry, Draymond Green et Kevon Looney sont les seuls joueurs restants du dernier championnat des Warriors en 2018.

D'Angelo Russell, qui a été acquis des Nets dans un double contrat de signature et d'échange pour Durant, aidera. Le joueur de 23 ans vient de disputer sa première apparition au All-Star Game et a la capacité d'exécuter l'offensive des Warriors et de menacer la défense adverse du ballon.



Mais Steph ne jouera peut-être pas beaucoup avec sa nouvelle co-vedette, car l'entraîneur de Golden State, Steve Kerr, échelonnera probablement leurs minutes pour en garder une au sol. Les deux gardes ont joué 49 minutes ensemble pendant la pré-saison, tandis que Curry a joué 49 minutes sans Russell et Russell a joué 50 minutes sans Steph.

Le jeu sera encore plus difficile pour Curry si Kerr aide davantage Russell lorsqu'il joue seul. La façon dont Green a été utilisé pendant la pré-saison est révélatrice : il a joué 82,6% de ses minutes en pré-saison avec Russell contre 62,8% de ses minutes avec Curry.

Il y aura beaucoup de Steph-on-cinq cette saison. Les Warriors n'ont pas beaucoup de talent dans leur casting de soutien:



  • PG : Steph Curry, Ky Bowman (contrat bidirectionnel)
  • SG : D'Angelo Russell, Jordan Poole, Damion Lee (contrat aller-retour)
  • SF : Glenn Robinson III, Alec Burks, Jacob Evans
  • PF : Draymond Green, Eric Paschall, Alen Smailagic
  • C : Kevon Looney, Willie Cauley-Stein, Marquese Chriss, Omari Spellman

Le moyen le plus simple pour Steph de réussir dans un Le rôle de Harden est d'augmenter son taux de 3 points . Harden est passé de 10 3 par match en 2017-18, à égalité virtuelle avec Steph (9,8), à 13,2 en 2018-19, le plus grand nombre de l'histoire de la NBA. Il n'y a aucune raison pour que Curry, qui a réalisé en moyenne 11,7 tentatives par match la saison dernière, ne puisse pas prendre un montant similaire, sinon plus, cette saison. Les défenses ne peuvent pas faire grand-chose pour empêcher un joueur d'élite avec une gâchette rapide et une portée illimitée de tirer des 3s. Et Steph pourrait être plus dangereux que Harden avec un feu vert illimité. C'est un tireur de carrière à 43,6% en profondeur, 7,1 points de plus que Harden.

Le problème de Curry sera de traduire sa production en victoires. L'une des façons dont les Rockets ont compensé le manque de puissance des étoiles autour de Harden a été de jouer au 26e rythme le plus rapide de la ligue la saison dernière. Ils ont ralenti le jeu au maximum, isolé leur superstar au sommet de la clé, et il a soit pris un recul de 3, soit atteint le bord, soit trouvé un tireur ouvert. C'est la formule pour transformer un match de basket-ball en un duel en tête-à-tête, ce que devrait viser une équipe sans grand talent autour de sa superstar.

Les Warriors, en revanche, ont toujours joué vite à l'époque de Steph. Ils étaient dans les cinq premiers en termes de rythme au cours de leurs deux dernières saisons sous Mark Jackson et dans les quatre premiers sous Kerr avant de passer au no. 10 la saison dernière. Mais augmenter le nombre total de possessions n'est peut-être plus leur meilleure option. Golden State devra peut-être jouer moche, garder les jeux proches et espérer que Steph les vole tard.

andy greenwald jeu des trônes

Il ne fait aucun doute que Curry peut marquer comme Harden une nuit donnée. Mais peut-il le faire pendant six mois sans s'user ? C'est beaucoup demander à un joueur de 31 ans qui a disputé les cinq dernières finales NBA. Steph devra pousser son corps d'une manière qu'il n'a pas fait depuis longtemps. Comparez simplement sa charge de travail avec celle de Harden : Harden a raté 15 matchs et joué 8 365 minutes au cours des trois dernières saisons régulières, tandis que Steph a raté 47 matchs et joué 6 600 minutes.

L'aspect le plus sous-estimé du jeu de Harden est sa cohérence de métronome. À 6 pieds 5 pouces et 220 livres, il est construit comme un tank, ce qui lui permet de prendre coup après coup des défenses tous les soirs sans subir de blessures graves. Curry, qui s'enregistre à 6 pieds 3 pouces et 190 livres, peut-il faire de même ? C'est l'équipe la moins talentueuse dans laquelle il a joué depuis le début de la course de Golden State. Il sera fascinant de voir jusqu'où il peut les porter.

Harden est le nouveau Steph

Harden a dû tout faire pour les Rockets la saison dernière. L'âge a finalement rattrapé Chris Paul, Eric Gordon a traversé une crise de tir prolongée et Clint Capela et P.J. Tucker n'ont pas pu faire la différence. Le seul qui le pouvait était Harden, et le résultat fut l'une des plus grandes campagnes offensives de l'histoire de la NBA. Aucun autre joueur, pas même Wilt Chamberlain ou Michael Jordan, n'a jamais récolté en moyenne autant de points (36,1) et de passes décisives (7,6) que Harden en une seule saison.

Il pourrait le refaire. Le déclin lié à l'âge est encore loin pour Harden, un homme de 30 ans qui ne compte pas sur la vitesse ou la capacité de sauter. Il sera encore plus mortel s'il maîtrise le stepback unijambiste 3, un tir qu'il a expérimenté en pré-saison.

La question est de savoir s'il devrait . Westbrook est un type de costar très différent de Paul. Paul est un tireur d'élite qui est plus à l'aise pour installer ses coéquipiers que pour chercher son propre tir ; Westbrook, un tireur à 3 points en carrière à 30,8%, n'a pas autant de sens dans un rôle complémentaire. L'intégrer à l'offensive des Rockets en pré-saison a été difficile. Il a tiré 26,9% de 3 sur 6,5 tentatives malgré une moyenne de seulement 25,0 minutes par match, doublant presque sa moyenne de carrière de 3,6 tentatives à 3 points en 34,5 minutes par match.

Westbrook a lutté avec plusieurs doigts disloqués pendant la pré-saison, mais il se ressemblait toujours lorsqu'il jouait sans sa nouvelle co-star, selon NBA Advanced Stats :

Mieux sans barbe ? Westbrook et Harden en pré-saison

Westbrook Minutes Taux d'utilisation Pourcentage de tir réel
Westbrook Minutes Taux d'utilisation Pourcentage de tir réel
Avec Durcir Quatre cinq 25 42,8
Sans durcir 40 39,5 59,7

Alors que les chiffres de Westbrook sans Harden étaient à peu près similaires à ceux de sa saison MVP à Oklahoma City, ses chiffres avec Harden étaient catastrophiques. Le véritable pourcentage de tirs de Westbrook au cours de ces minutes de la pré-saison était inférieur de plus de deux points au plus bas de la NBA parmi tous les joueurs qualifiés (45) la saison dernière.

Il y a des ajustements que l'entraîneur des Rockets, Mike D'Antoni, peut faire pour aider sa nouvelle star. Il peut utiliser Westbrook comme coupeur – quelque chose qui ne s'est pas produit une seule fois pendant la pré-saison – le jouer davantage au poste ou l'utiliser comme filtre. Mais ce sont finalement des demi-mesures. La meilleure chance de Westbrook de réussir à Houston est d'attaquer la jante avec Harden créant de l'espace pour lui. Le problème est que cela forcerait Harden, l'un des buteurs d'isolement les plus meurtriers de l'histoire de la NBA, à changer son jeu. Bien qu'il ne devrait pas devenir un joueur complémentaire en attaque, il ne peut pas non plus avoir un rôle aussi important qu'il l'a eu lors de la pré-saison. Il a marqué plus et pris plus de tirs au cours de cette pré-saison que l'année dernière, et a obtenu 46,1% de ses possessions offensives hors des isolements, contre 5,5% lors des tentatives de repérage.

Harden doit aider Westbrook de la même manière que Steph a aidé Durant. Parce que Harden est un meilleur tireur que Westbrook, il peut marquer la pénétration de Westbrook beaucoup plus facilement que Westbrook ne peut marquer la sienne. Ce n'est pas la meilleure utilisation des compétences de Harden, mais jouer avec Durant n'était pas non plus la meilleure utilisation de Steph.

C'est un nouveau type de défi pour Harden. Il n'a jamais eu à se sacrifier depuis son arrivée à Houston. Après trois saisons en tant que sixième homme à Oklahoma City, il a passé les sept dernières en tant qu'alpha et oméga incontestés de l'offensive des Rockets. Tous ceux qu'ils ont amenés, de Dwight Howard à Paul, se sont adaptés à lui. Ses points par match et ses tentatives de placement sur le terrain ont augmenté pendant cinq saisons consécutives. Mais sa meilleure chance de le faire fonctionner avec Westbrook est que ces chiffres diminuent.

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En théorie, Harden devrait avoir plus de facilité à être Steph que Steph devrait avoir à être Harden. Faire moins est plus facile que faire plus. Mais ne pas en faire autant a son lot de problèmes. Harden a terminé deuxième du vote MVP au cours de trois des cinq dernières saisons. Comment réagira-t-il si Steph finit par obtenir plus de crédit pour un style de jeu qu'il a inventé ? Il y a déjà beaucoup de buzz sur Steph pour son troisième MVP cette saison.

La consolation pour Harden devrait être qu'il y a peu de corrélation entre gagner un MVP et un titre NBA. Cela ne s'est produit que cinq fois au cours des 20 dernières années. Steph a remporté deux titres en sacrifiant ses statistiques pour jouer avec Durant. La meilleure chance pour Harden de gagner l'un des siens est de faire de même avec Westbrook.

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