Comment le jeu vidéo occidental a été gagné : l'éclat révolutionnaire de « Red Dead Redemption 2 »

Je suis allé dans le bayou et j'ai vu des alligators se prélasser avidement dans ses profondeurs humides. J'ai été dans les forêts. J'ai parcouru les plaines sous le bras rougeoyant de la Voie lactée, descendu dans les collines pour vendre des fourrures, puis j'ai campé dans un creux. J'ai combattu des hillbillies. J'ai pataugé dans la neige jusqu'à la taille, haut dans les montagnes Grizzly, à la poursuite d'une créature de légende, dont j'ai transformé la peau en un chapeau impressionnant. J'ai pillé des cadavres, pêché et cuisiné mes prises sur un feu de camp crépitant pendant que mon cheval, Betty, hennissait et tapait sur la terre. J'ai cherché un trésor enfoui et je l'ai trouvé, guidé par une carte, j'ai enlevé un prospecteur que j'ai ligoté et jeté d'une falaise. J'ai fait tout cela et plus encore dans Red Dead Redemption 2.

Ces expériences, en elles-mêmes, ne sont pas uniques dans le jeu. Il existe de nombreux jeux dans lesquels on peut virtuellement chasser et rechercher des trésors, vendre des objets contre de la monnaie et monter à cheval à travers un paysage ouvert. Un exemple est RDR2 prédécesseur Red Dead Redemption , qui a été publié en 2010 avec des éloges de la critique et des ventes massives. Red Dead Redemption 2 est une préquelle de ce jeu. Il se déroule en 1899 dans une version fictive des États-Unis. Vous incarnez Arthur Morgan, un membre grisonnant d'un gang de braqueurs de banque dirigé par Dutch van der Linde. Ce n'est pas seulement un groupe de hors-la-loi endurci, c'est aussi une communauté diversifiée et autonome, comprenant des membres noirs, amérindiens et latinos - hommes et femmes - dans laquelle les prises de différentes partitions sont redistribuées pour soutenir l'organisation.



Nous rejoignons l'histoire après qu'un cambriolage bâclé ait forcé le gang à fuir à travers les montagnes et à travers la neige vers une nouvelle cachette dans l'État de New Hanover. Le voyage est ardu et deux membres du groupe meurent. Le groupe ayant besoin d'argent, Dutch organise un cambriolage ferroviaire. Cela met le gang sur le radar des Pinkertons, une agence de détectives non liée par les juridictions locales. Comme le FBI moderne, ils pourraient opérer à travers les frontières des États. Arthur a constamment besoin d'argent et doit garder une longueur d'avance sur la loi et ses divers ennemis. Il s'engage donc dans diverses missions visant à maintenir le gang solvable et à s'enrichir.



La toute première chose que j'ai remarquée à propos du jeu est sa beauté. Red Dead Redemption 2 est un exploit de pointe en matière d'éclairage photo-réaliste et de conception audiovisuelle, et regorge de détails granulaires qui vous donnent envie de regarder de plus près. J'ai passé une grande partie des chapitres d'introduction à m'émerveiller devant la neige, les petits tas de poudre qui tapissent les sillons que les personnages font en pataugeant lourdement à travers elle. J'arrêtais souvent Betty à mi-chemin juste pour boire au soleil en m'enfonçant dans la mousse violette derrière les montagnes. En revenant, quelques jours plus tard, à l'endroit au bord d'une rivière où j'ai écorché un cerf, j'ai trouvé une buse en train de nettoyer ses os. Il y a quelque 200 espèces d'animaux sauvages dans le jeu : des monstres de Gila, des coyotes, des bisons, des couguars, etc. Le simple fait d'être assis au camp et d'écouter des conversations est gratifiant d'une manière qui semble, pour un jeu vidéo, courageuse.

La deuxième chose qui m'a frappé, ce sont les contrôles sans compromis du jeu. Jeux de RDR2 le pedigree vise un système de contrôle transparent ; le but est que le joueur, après un bref processus d'acclimatation, pense le moins possible à la manette. Au lieu de cela, Rockstar a créé un schéma qui est volontairement lent et consciemment lourd. Dans la plupart des jeux, ramasser un objet est aussi simple qu'une pression sur un bouton, peut-être deux pressions, et bingo : l'objet apparaît dans votre inventaire. RDR2 demande aux joueurs d'appuyer sur un bouton et de le maintenir enfoncé pour tout faire, de ramasser un objet, d'ouvrir un tiroir ou d'afficher l'inventaire d'Arthur.



Avec certaines actions, comme fouiller dans les poches d'un cadavre (quelque chose que vous ferez beaucoup), cet appui long est suivi d'une animation de la tâche à accomplir. C'est inhabituel ! Dans le jeu comme Fallout 4 , par exemple, dans lequel l'acquisition de butin joue un rôle central, Bethesda Games a choisi de faire entrer et sortir les joueurs des inventaires le plus rapidement possible, sans aucune animation, afin qu'ils puissent recommencer à faire des trucs sympas (à savoir, tirer). Une pression sur un bouton fait apparaître l'inventaire à piller, et une autre pression sur un bouton peut accepter ou refuser de prendre l'objet qui s'y trouve.

Aux premières heures de jeu RDR2 , c'était franchement agaçant. Puis quelque chose de magique s'est produit. Après m'être familiarisé avec les rythmes du jeu, j'ai commencé à apprécier ce que je faisais d'une manière presque zen. Comme Thoreau à Walden Pond, sauf avec des six-tirs virtuels. Cette subversion des attentes et des désirs des joueurs est thématiquement brillante. C'est une histoire qui se déroule en 1899, après tout. Le monde a été plus lent alors, avant que les smartphones et les notifications d'applications ne nous obligent à regarder l'écran dans nos paumes. Rockstar n'a pas seulement créé des décors et des personnages photo-réalistes, il s'est rapproché, autant qu'un jeu vidéo de ce genre l'a jamais fait, de la banalité de la vie réelle. Des événements moins sexy que d'autres jeux pourraient accélérer, comme griller un morceau de viande sur un feu de camp ou nettoyer un fusil, nécessitent un niveau d'attention que l'on pourrait s'attendre à accorder à une fusillade.

Prenez, par exemple, la préparation du café. Dans RDR2 , le café remplit le noyau d'Arthur, le compteur qui permet au joueur d'entrer ce qui est essentiellement le temps de balle pour mieux viser avec précision plusieurs ennemis. Pour préparer du café, Arthur doit d'abord s'agenouiller devant son feu de camp avec sa cafetière. Le joueur maintient le bouton d'action jusqu'à ce que le café soit préparé. Pendant ce temps, votre œil errera naturellement vers tout ce qui se trouve à l'écran - les arbres se balançant dans le vent, les cerfs se faufilant dans les hautes herbes et les nuages ​​balayant le ciel. Une fois brassé, Arthur se verse une tasse. Le joueur est alors invité à appuyer sur la gâchette droite pour faire boire le café à Arthur. Ceci est répété plusieurs fois jusqu'à ce que la tasse de café soit vide.



L'effet de cette pleine conscience forcée est une atténuation étrange du cycle jour-nuit du jeu. Ceci est amplifié par le RDR2 version circonscrite du voyage rapide, un incontournable des jeux en monde ouvert. Les déplacements rapides permettent aux joueurs de se déplacer instantanément vers des endroits sur la carte qu'ils avaient précédemment découverts. Dans RDR2, le voyage rapide est disponible, mais le déverrouiller n'est en aucun cas simple ou facile à comprendre sans une recherche Google. Et même lorsqu'il est actif, Arthur ne peut se rendre rapidement qu'à partir du camping du gang. Pour revenir, il doit rouler. Cela oblige le joueur à explorer, à s'intéresser à la géographie et à tenir compte du temps et de la distance. Comment arriverez-vous à un endroit? Est-ce qu'il fera chaud ? Du froid? Quels vêtements apporter ? S'il s'agit d'un long voyage, où sur la carte installerez-vous votre campement ? La plupart des jeux en monde ouvert offrent aux joueurs la possibilité d'éviter l'ennui. Red Dead Redemption 2 fait partie intégrante de l'expérience.

Le western, tout au long de sa période de pertinence au 20e siècle en tant que genre littéraire et cinématographique, était une célébration de l'apprivoisement du continent et de la naissance de la nation. Une nouvelle génération de cinéastes branchée sur les bouleversements contre-culturels des années 1960 a réinventé le western avec des films comme Le groupe sauvage et Butch Cassidy et le Sundance Kid . Le malaise avec l'histoire d'origine de notre pays imprègne les westerns contemporains. Ce sont les lamentations du destructeur pour les détruits. Les bisons sont partis ; les Amérindiens ont depuis longtemps été chassés dans des réserves et leurs civilisations écrasées ; et le chemin de fer, autrefois symbole de la puissance de l'industrie, a perdu de sa pertinence. L'Occident moderne regarde en arrière sur le champ de la victoire - avec ses autoroutes, ses relais routiers et ses derricks au gaz naturel qui claquent - et s'interroge sur les choses qui ont été perdues, remet en question le monde sculpté par ses ancêtres.

Dans ce sens, Red Dead Redemption 2 n'est pas seulement un grand western dans le style moderne, c'est aussi étonnamment subversif. Le jeu est un hymne à un monde naturel qui est en train d'être gâché, et un produit conscient des industries et des systèmes qui sont en train de gâcher. C'est un jeu qui a nécessité semaines de travail de 100 heures à produire, dans lequel se trouve un camp d'immigrants chinois, tenu en rang par des gardes armés, travaillant sous conditions exténuantes pour construire le chemin de fer . RDR2 dépeint, d'une manière étonnamment simple, comment la criminalité agit souvent comme l'avant-garde du capitalisme pour ouvrir les marchés émergents. Et c'est un jeu qui vous demande d'arrêter, de ralentir et de faire attention à ce que vous faites, alors que ce que vous faites est assis à l'intérieur en train de jouer à un jeu vidéo.

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