Comment suis-je le trou du cul? Création d'une place moyenne sur Internet

Voilà comment ça commence. Vous êtes sur Reddit tard dans la nuit lorsque vous voyez un article intéressant. Il a augmenté il y a seulement quatre heures, mais il compte déjà près de 5 000 votes positifs. Apparemment, un couple veut donner à leur fille le nom du Guerres des étoiles personnage du capitaine Phasma, et ils ont décidé de demander au monde si tout allait bien. Internet semble penser que non, mais vous avez une lecture différente. Ensuite, il y a ce gamin avec un tigre en peluche nommé Tig qui a demandé à son père de suggérer le nom de famille du tigre. Je n'ai pas pu m'en empêcher et j'ai immédiatement répondu 'Bitties', a écrit le père. Maintenant, le tigre s'appelle Tig Bitties et la femme de l'affiche est en colère contre lui. Aurait-il dû se taire ?

Au début, commenter ces articles donne l'impression de regarder L'incroyable famille Kardashian , seul s'il était diffusé en direct et que vous pouviez envoyer un SMS anonyme à l'un des personnages lorsque vous pensiez qu'il avait raison ou qu'il avait fait quelque chose d'épouvantable. C'est dramatique. C'est addictif. Bientôt, c'est comme si vous parliez couramment une langue étrangère, en abrégé Am I the Asshole en AITA et en vous demandant WIBTA (Would I Be the Asshole) si vous disiez à un ami que vous détestiez sa petite amie ou demandiez au petit ami de votre colocataire de commencer à payer un loyer parce qu'il a passé tellement de temps ces derniers temps. Vous commencez à lire les articles de l'AITA avant de vous coucher au lieu de faire défiler les nouvelles parce qu'ici, au moins, vous avez l'impression que votre opinion compte.



Avec tout le reste dans le monde (veuillez voir : une pandémie, un chômage massif, les prochaines élections américaines, Karens, la brutalité policière, les manifestations, les émeutes, le changement climatique et l'équilibre entre le travail à domicile et l'envoi de vos enfants à l'école), le Reddit forum connu sous le nom Suis-je le connard ? a commencé à se sentir comme un espace sûr. C'est un endroit où la responsabilité existe réellement, même si ce n'est que sous la forme de marquer quelqu'un de bien ou de mal dans une situation absurde. C'est aussi un lieu de croissance : parfois, les affiches reviennent pour parler de la façon dont leur vie a changé - presque toujours pour le mieux - grâce aux conseils qu'ils ont reçus de milliers d'étrangers anonymes.



Finalement, vous arrêtez de lire juste pour le drame et faites plutôt des commentaires parce que vous voulez honnêtement aider. Vous vous sentez, sinon une bonne personne, du moins une meilleure pour elle. Et peut-être que vous l'êtes.

Tu es le connard

La capacité de définir ce qui ne va pas et « ce que les gens font qui devrait changer » devrait être le numéro deux de la hiérarchie des besoins de Maslow, déclare Marc Beaulac, fondateur de Am I the Asshole ? (ci-après dénommé AITA). Beaulac, photographe et sauveteur de chiens au début de la quarantaine, a lancé l'AITA en 2013 afin de déterminer s'il s'était trompé dans un débat avec des collègues féminines sur la température dans leur bureau. C'était avant que les gens n'utilisent le terme 'mansplaining', mais je posais essentiellement la question 'Suis-je mansplaining?', Dit Beaulac. (Cela semble aussi être un subreddit très populaire.) Il savait comment il ressenti à propos de la question, mais a reconnu qu'il ne savait rien de ce que c'était que d'être une femme dans un bureau aux États-Unis. Même en 2013, avant que les gens ne lancent des termes comme annuler la culture, il craignait de ne pas avoir une mauvaise opinion. Mais, dit Beaulac, c'est une chose qui est géniale avec la foule anonyme. Sur AITA, les pires répercussions d'un mauvais comportement sont les personnes dans les commentaires qui vous disent que vous vous trompez et qui mettent Asshole en haut de votre message.



Les frères et sœurs en conflit

Sélections de Suis-je le trou du cul?

Ma sœur aînée 32 (F) est une mère célibataire de deux enfants. …

Elle est célibataire depuis un certain temps et a récemment essayé de recommencer à sortir. Ma sœur se considère comme une bonne prise (diplôme universitaire, bien voyagé, bon travail, au-dessus de la moyenne) mais après avoir passé l'année dernière à ne pas avoir beaucoup de chance avec les fréquentations, elle est frustrée. Selon elle, seuls les perdants avec des dettes de carte de crédit ou une dépendance à la marijuana s'intéressent à elle, et elle m'a demandé l'avis d'un gars.

Je lui ai dit qu'elle devrait devenir plus réaliste en ce qui concerne ses normes de rencontres. Bien qu'elle ait beaucoup de choses à faire pour elle, la plupart des gars ne veulent pas sortir avec des mères célibataires. Ce n'est pas que c'est de sa faute, mais il y a une foule de merdes avec lesquelles un gars peut finir par avoir à faire face, comme l'ex étant un élément incontournable de votre vie, le gamin qui vous dit de ne pas être leur vrai père, vous n'êtes pas son premier priorité, etc...



Ma sœur est devenue amère à ce sujet et m'a raccroché au nez et ne retourne pas mes SMS et mes appels.

AIDE ici?

Mais tout est venu plus tard. En 2013, Beaulac dit que la seule réponse qu'il a obtenue à sa question était, vous avez un peu raison, je suppose. Par la suite, Beaulac s'est demandé s'il fallait ou non garder le subreddit en vie, si d'autres personnes pourraient avoir des questions comme les siennes. Quand j'ai décidé de ne pas le supprimer après avoir obtenu ma propre réponse, j'avais l'impression de faire un service public quelconque, dit-il. Il pensait qu'il serait amusant de résoudre des conflits interpersonnels avec quelques milliers de personnes qui aimaient discuter de philosophie morale sans avoir de diplôme.

Pendant les quatre premières années de son existence, l'AITA était une communauté relativement petite de quelques dizaines de milliers. Mais autour de Thanksgiving de 2018 – pour des raisons inconnues de Beaulac – cela a décollé. Beaulac a rapidement ajouté 10 modérateurs à son équipe, tous bénévoles qui ont dit vouloir ajouter quelque chose au forum, et en juillet 2019, le subreddit comptait 1 million d'abonnés. Il a fallu moins d'un an pour arriver à 2 millions. Les publications sont régulièrement reprises sur d'autres parties de Reddit, divers en ligne parutions rapport sur ceux qui deviennent viraux, et un Twitter populaire compte (qui compte 420 000 abonnés et compte) en republie une sélection organisée. Mais l'AITA n'est pas seulement un forum d'humains absurdes avec des énigmes absurdes. Aujourd'hui, l'AITA pourrait être le plus grand forum public pour la résolution des conflits sur la planète.

Le format des messages est resté en grande partie le même depuis le début. Quelqu'un pose une question sur un conflit interpersonnel, et les lecteurs se demandent si l'affiche était dans le vrai ou dans le faux et pourquoi. Mais l'équipe de modération a trouvé des moyens d'améliorer le subreddit (ou parfois simplement plus amusant).

L'une de ces méthodes consiste à ajouter des règles. Un subreddit peut avoir jusqu'à 15 règles ; depuis que l'équipe a ajouté un édit No COVID post plus tôt cette année, l'AITA en a maintenant 14. La plus importante de ces règles est Be Civil – sans cela, l'AITA pourrait se sentir comme le reste d'Internet au lieu d'être un répit. Les modérateurs expliquent qu'être civil signifie attaquer les idées, pas les gens et traiter les autres avec respect tout en les aidant à grandir à travers des perspectives extérieures. Ce n'est pas souvent que les médias sociaux et la croissance personnelle vont de pair dans la même phrase.

Puis, il y a un an, l'équipe de l'AITA a créé un bot qui calculait un consensus 24 heures après la publication et étiquetait le message de l'une des quatre manières suivantes : vous êtes le trou du cul, pas le trou du cul, tout le monde suce ici ou pas de trou du cul ici. Les utilisateurs d'humeur à juger les autres ne peuvent lire les messages que par des personnes considérées comme des connards ; ceux qui veulent quelque chose de plus agréable ne peuvent lire que les messages de connards. C'est un clin d'œil au fait que même si des milliers de personnes viennent au subreddit pour peser et aider, le voyeurisme est l'appel pour beaucoup d'autres.

Nous pensons souvent aux types de dilemmes sur l'AITA comme quelque chose sur lequel un chroniqueur de conseils ou un thérapeute doit peser, mais la question de savoir qui a raison et qui a tort, même lorsqu'il s'agit de quelque chose comme AITA pour être passé au lait ordinaire pour prouver que mon colocataire intolérant au lactose continue de me voler ? — est une chose à laquelle les philosophes moraux, les religions et les individus tentent de répondre depuis le début de la société humaine.

Quelque temps après que les humains aient acquis des réserves de nourriture adéquates et une sécurité physique, nous avons commencé à réfléchir à la bonne façon de vivre. Nous avons établi qu'il y a de bonnes façons d'être, et de mauvaises façons d'être, et beaucoup de confusion au milieu. Les premières lois, qui remontent à Ur-Nammu vers 2100 avant notre ère, étaient essentiellement des punitions pour avoir enfreint les valeurs morales minimales de la société. Les philosophes ont construit sur cet échafaudage, passant une vie après l'autre à essayer de répondre à des questions telles que : Qu'est-ce que cela signifie d'être bon ? Même les choses que nous pensons savoir sont mauvaises - ne tuez pas d'autres personnes - deviennent épineuses dans des situations comme la guerre ou la légitime défense. La vie humaine est trop complexe pour une règle unique.

Dans l'émission de télévision Le bon endroit , une sitcom sur une équipe hétéroclite de mauvaises personnes dans l'au-delà, le personnage principal, Eleanor Shellstrop, explique souvent qu'il ne devrait pas y avoir seulement un mauvais endroit et un bon endroit, mais quelque chose entre les deux. Je ne faisais pas peur à Gandhi, mais j'allais bien. J'étais une personne moyenne. Je devrais pouvoir passer l'éternité dans un endroit moyen ! En fin de compte, la plupart d'entre nous ne commettront pas d'actes de violence ou ne blesseront pas intentionnellement d'autres personnes. Mais nous ne gagnerons pas de prix Nobel de la paix ni ne sauverons 2,4 millions de bébés avec notre plasma non plus. Nous avons tous la possibilité de devenir bons à petite échelle, dans nos interactions avec le monde et, peut-être le plus important, les uns avec les autres. Socrate a soutenu que les gens cherchent toujours à faire ce qu'ils pensent être bien. Mais parfois, nous nous trompons sur ce que c'est ou ne connaissons tout simplement pas les réponses. C'est là qu'intervient l'AITA.

Il y a un mois, une maman a posté disant que sa fille de 16 ans, Amy, avait refusé d'interagir avec tante Helen. Helen se plaignit de vouloir voir sa nièce ; la mère a essayé de forcer Amy à passer du temps avec Helen ; Amy a éclaté en criant et en pleurant à quel point tante Helen est horrible avec elle et comment elle fait toujours en sorte qu'Amy se sente comme de la merde. La mère ne l'a pas cru et a emporté le téléphone et l'électronique d'Amy en guise de punition. Je pense que j'ai raison, a écrit la maman, mais je veux voir ce que vous en pensez tous. Le forum l'a rapidement qualifiée de connarde, et au cours de quelques mises à jour, une chose intéressante s'est produite. La mère a changé d'avis et a admis qu'elle avait eu tort. Cela a commencé par écouter sa fille – correctement, cette fois – et à la quatrième mise à jour, la mère a écrit que même si certains des commentaires qu'elle avait reçus étaient dévastateurs, ils n'étaient pas aussi mauvais que de réaliser ce que j'avais fait à Amy. J'accepte pleinement que je suis le connard et il n'y a aucune excuse à mes actions.

Les gens ne sont presque jamais prêts à admettre qu'ils pourraient être un méchant dans une situation, explique Kurt Gray, professeur agrégé de psychologie et de neurosciences à l'Université de Caroline du Nord, Chapel Hill. Notre concept de soi est lié au fait d'être des gens moraux. Même les personnes que nous appellerions vraiment mauvaises ont généralement tendance à se considérer comme de bonnes personnes.

Gray trouve fascinant que ceux qui publient sur l'AITA soient, au moins en théorie, prêts à admettre qu'ils pourraient avoir tort. Mais, bien sûr, tout le monde ne prend pas ses jugements à cœur (ou revient pour mettre à jour Reddit à ce sujet), et il y a beaucoup de gens qui publient juste à la recherche d'une validation. La morale, telle que je la conçois, est notre tentative de partager le monde avec d'autres personnes qui sont tout aussi réelles et aussi importantes que nous, déclare Pamela Hieronymi, professeure de philosophie à l'UCLA et ancienne philosophe consultante pour Le bon endroit. L'AITA peut être une voie d'amélioration morale pour tout le monde, dit Hieronymi, dans la mesure où les gens veulent s'engager ouvertement et de manière réfléchie avec les problèmes des autres.

Tout le monde suce ici

Ce ne semble pas être un hasard si la montée en popularité astronomique de l'AITA et la création d'un spectacle comme Le bon endroit se passerait à peu près au même moment. Au cours des dernières années, l'Amérique a été confrontée à des dilemmes moraux à un rythme fulgurant : que faire des monuments de la Confédération ? ce que nous devons aux immigrants et aux réfugiés qui veulent devenir citoyens; qu'il soit important que vous payiez ou trichiez sur vos impôts. Dans le discours viral de Michelle Obama en 2016 sur les prochaines élections de cette année-là, elle a déclaré que la question de savoir pour qui voter n'était pas une question de politique : c'est une question de décence humaine fondamentale. Il s'agit du bien et du mal.

Un dilemme de mariage

Je (26 ans) me suis récemment fiancée à mon fiancé (36 m). Hier, je parlais avec ma famille des projets de mariage. J'ai mentionné que j'avais trouvé une robe de mariée sirène violette et une robe de réception ombrée blanche et violette qui était à peu près au genou que j'adore, et qui, je pense, ira très bien avec le thème. Je leur ai montré les robes. J'ai également mentionné que mon fiancé et moi allions avoir un Harry Potter/médecin qui avait pour thème le mariage et que nous voulions nous marier à Universal (dans l'un des hôtels). Ma famille était furieuse, ils ont dit que la robe de mariée était trop provocante, les couleurs horribles, qu'avoir un mariage sur le thème de la magie est une digrace à Dieu (peu importe que je sois païen et non chrétien). Eh bien, après plus de cris, eux étant en colère, je ne me marierai pas dans une église et autres. Je leur ai dit que s'ils n'aimaient pas le mariage, ils ne pouvaient tout simplement pas venir. (Nous ne nous marions pas avant 2022) Je suis parti et je n'ai pas répondu à leurs appels ni à leurs SMS depuis. Ma sœur a récemment posté sur moi, disant que j'étais mesquin et que j'agissais comme une mariée, que je voulais un mariage magique de conte de fées trash et que je n'envisagerais même pas de porter une robe appropriée. Mon fiancé aime tout ce que j'ai. choisi et même dit que les deux robes étaient parfaites pour moi, mais je ne suis pas sûr. Suis-je le connard de vouloir avoir mon mariage à thème et de vouloir porter ce que je veux à mon mariage ?

Considérer tout comme une question de bien et de mal n'est apparemment devenu que plus répandu depuis le début de la pandémie aux États-Unis en mars. Gray dit que COVID-19 et toutes les questions qui l'entourent nous ont mis dans un état d'esprit pour nous intéresser davantage aux dilemmes moraux. Alors qu'une grande partie de l'attention médiatique entourant la maladie a porté sur sa propagation et la création d'un vaccin, une partie non négligeable a été consacrée à des questions sur notre comportement - quand il est acceptable d'être avec d'autres personnes et quand nous devrions rester à la maison.

Au début de la pandémie, l'AITA a ajouté une règle interdisant les publications sur COVID-19. Chaque réponse était « Ne prenez pas de risque », même si la question n'avait rien à voir avec le risque, dit Beaulac. Son équipe ne voulait pas non plus risquer de diffuser ou d'amplifier de mauvaises informations épidémiologiques. Nous avons pensé que nous serions peut-être un endroit où vous pourriez vous enfouir la tête dans le sable et vous évader.

Cela n'a pas duré longtemps. Fin avril, l'AITA assoupli ses restrictions , écrivant, Nous nous sommes largement éloignés des préoccupations concernant les voyages, les achats, les comportements de panique, etc. De nombreuses personnes sont maintenant confrontées à des conflits interpersonnels très tangibles en raison de leur enfermement avec les autres. Des articles sur le changement de la dynamique des ménages ou sur les combats plus fréquents maintenant que tout le monde était coincé à la maison ? L'AITA est heureuse de l'avoir. Vous vous demandez si le partenaire de votre colocataire devrait être autorisé à passer la nuit en raison d'une éventuelle transmission ? Absolument pas, car ce dernier n'est qu'une question de sécurité et de risque.

Une autre règle centrale de l'AITA est qu'il doit y avoir un conflit interpersonnel et que l'affiche doit expliquer clairement pourquoi ils pourraient être le connard dans la situation. C'est triste quand quelqu'un demande s'il est le connard pour avoir mis ses deux semaines, dit Brittani MacDonald, 31 ans, qui est modératrice de l'AITA depuis un an. C'est comme s'ils disaient : « Puis-je avoir un conflit avec le capitalisme ? » Vous n'êtes pas un connard pour avoir quitté un emploi.

L'étendue des problèmes sur l'AITA, même lorsque le jugement est difficile à porter, est humaine, et donc plus gérable. Ce sont des questions moyennes posées et répondues par des personnes moyennes qui veulent juste être un peu mieux.

Pas le trou du cul

Les mariages sont un sujet courant sur l'AITA, car ce sont des événements à enjeux élevés qui impliquent des amitiés, des relations et une famille étroites. Quand Dianna (qui a demandé à utiliser un pseudonyme) a fait le point sur le drame familial potentiel qui pourrait se jouer à son mariage – des parents divorcés et remariés qui provoquent le chaos lorsqu'ils sont dans la même pièce – et les restrictions sur les rassemblements en raison de la pandémie , elle et son fiancé ont pris la décision de s'enfuir. Mes parents sont contrariés parce que je les prive de la merveilleuse expérience des trucs de mariage, comme les visites de robe et la consommation de gâteaux, elle a écrit sur l'AITA en août. Avait-elle tort de vouloir éviter la dépense et le drame ?

Ce n'est pas la première fois que Dianna publie sur AITA, et elle est également une lectrice de longue date de la page. Elle a cessé de demander des conseils à ses amis sur sa famille parce qu'il semblait que les problèmes étaient sans fin et que la patience de ses amis s'épuisait. Le meilleur ami de Dianna a commencé à lui dire, je m'attends à ce que vous le découvriez par vous-même. (Lectrice : Sont-ils le connard ?) Chaque fois que Dianna a posté, elle a eu l'impression d'avoir raison, mais des gens dans sa vie lui ont dit qu'elle était une personne horrible ou que la famille est une famille. Elle ne pouvait s'empêcher de douter d'elle-même. Je suis peut-être une personne horrible, mais je ne sais pas, se souvient Dianna. Si je suis une personne affreuse, je veux le savoir pour pouvoir m'améliorer.

Détresse au restaurant

Je suis directeur de restaurant pour un restaurant fusion asiatique, et certains de nos plats contiennent effectivement des cacahuètes. Le client a fait savoir à l'hôte qu'il avait une allergie aux arachides, ce qui a été noté sur son onglet. Le personnel de cuisine s'est assuré qu'il n'y avait pas de contamination croisée.

Après avoir mangé la nourriture, le client a signalé qu'il souffrait d'une allergie aux arachides à cause de l'un des plats et qu'il avait trouvé une véritable arachide dans le plat. Bien que la réaction ait été légère, nous avons composé tout leur repas. Plus tard, j'ai trouvé une critique négative de l'incident du restaurant sur Yelp. Mon fils a une forte allergie aux arachides et je ne l'emmènerais jamais dans un établissement qui en a.

Après avoir personnellement contacté le client, je lui ai demandé si vous saviez que vous êtes allergique aux arachides, pourquoi risquer d'entrer dans une installation qui utilise des arachides ? Et la réponse a été que les arachides sont pratiquement partout, et la plupart des restaurants traitent très attentivement les allergies aux arachides. Pourtant, pour une raison quelconque, votre restaurant était complètement différent... pourquoi ? J'avais l'impression de devoir défendre mon restaurant, alors je ne me suis pas immédiatement excusé et je me suis retrouvé à dire constamment que c'était comme ça.

Suis-je le connard pour avoir défendu mon restaurant ?

Parce que nous nous soucions de ce que les autres pensent de nous, dit Hieronymi, nous voulons savoir quel comportement est attendu de nous : une façon de comprendre les règles du jeu est d'en parler avec d'autres personnes.

Dianna et d'autres semblent moins intéressés par le jugement global de savoir s'ils sont ou non le connard que par les raisons qui le sous-tendent. Après la publication, Dianna recherche les commentaires de personnes ayant vécu quelque chose de similaire. Cela ne facilite pas la tâche de dire à sa famille qu'il n'y aura pas de mariage, mais, armée des opinions d'étrangers, Dianna ne se sent pas une mauvaise personne pour avoir fait ce choix.

equisapiens désolé de vous déranger

Cela dit, tout ne se résume pas à une amélioration morale et à des conseils utiles sur l'AITA. Les commentaires vicieux doivent être supprimés régulièrement et les utilisateurs sont suspendus ou bannis chaque jour pour avoir enfreint les règles. Les affiches rapportent souvent qu'elles sont harcelées dans des messages privés, endurant tout, des injures aux menaces de mort. (AITA ne possède pas Reddit, dit Beaulac, donc même si c'est quelque chose dont lui et les modérateurs s'inquiètent, ils n'ont pas non plus le contrôle sur tout ce qui se passe en dehors du forum.) Les modérateurs ont ajouté un message automatisé que tout le monde voit avant de poster, qui comprend un avertissement indiquant que l'AITA est un forum très public avec des millions de lecteurs, que l'histoire pourrait être rapportée par les médias et que, malgré leurs efforts, certaines personnes ne suivent pas la règle Be Civil. Les affiches sont régulièrement doxxées ; le subreddit est tout simplement trop gros pour que les gens aient la garantie que ce qui se passe dans l'AITA reste dans l'AITA. Le mieux que les modérateurs pensent pouvoir faire est d'avertir les affiches à quoi s'attendre lorsqu'elles racontent leurs histoires.

L'une des façons dont les affiches de l'AITA ont involontairement élargi leur audience est via Twitter, où le compte @AITA_reddit publie régulièrement une sélection d'histoires du forum. (@AITA_reddit a parlé sous couvert d'anonymat en raison d'inquiétudes concernant les abus en ligne.) La personne à l'origine du compte a déclaré que ses publications préférées étaient les plus stupides et les plus liées aux épaves de train. Un des ceux , qui tombe dans la catégorie populaire de J'ai fait quelque chose de bizarre à ma nourriture et un colocataire l'a mangé sans permission, implique un homme mettant son pénis dans un pot de beurre de cacahuète qui portait son nom et un colocataire le mangeant plus tard. C'est le « what the fuck ? » mais aussi une question intéressante, disent-ils. C'est dans la nature humaine de vouloir participer, de porter un jugement et de se sentir supérieur à la personne qui est un connard.

Contrairement au subreddit lui-même, où le point de commenter est que l'affiche le verra, la plupart des personnes qui commentent sur Twitter supposent que leurs jugements et leurs boutades ne seront lus que par d'autres personnes sur Twitter. @AITA_reddit dit qu'il est satisfaisant de voir quand quelqu'un change pour le mieux, mais aussi satisfaisant de discuter à quel point certains comportements sont mauvais et mauvais. Il y a parfois un désir de vouloir punir certaines de ces personnes, dit @AITA_reddit. Je vois beaucoup de commentaires comme : 'J'espère que ta copine verra ça et se rendra compte à quel point tu es un connard.'

Une partie de cette impulsion pourrait venir du fait que la plupart d'entre nous aiment croire que nous vivons dans un monde juste : que les bonnes choses viennent aux bonnes personnes et les mauvaises choses viennent aux mauvaises personnes, dit Gray. Cela nous permet de passer notre journée. Dans le cas de l'AITA, dire à quelqu'un à quel point il est terrible est la seule façon pour nous d'avoir l'impression d'avoir aidé à punir quelqu'un qui a enfreint les règles.

Hieronymi le dit autrement : si une façon de se sentir comme de bonnes personnes est d'essayer d'être de meilleures personnes, une façon moins coûteuse de le faire est de penser que les autres sont mauvais.

Au début, les gens étaient gentils les uns envers les autres. Maintenant, les gens sont là pour le pop-corn, dit le modérateur MacDonald. Elle ne juge pas cette impulsion ; c'est ce qui l'a amenée à l'AITA en premier lieu. Quelques personnes vouloir voir quelqu'un être un connard colossal, dit MacDonald. Ils veulent du drame. Ils sont là pour avoir l'opportunité de déchirer les gens. Voir les gens faire face aux conséquences de leurs actes, même virtuellement, dit MacDonald avec nostalgie, est une très belle chose.

Peut-être que les instincts de jugement, de honte et de supériorité sont ce qui amène de nombreuses personnes à l'AITA, mais ce n'est pas toujours ce qui les fait revenir. MacDonald dit qu'elle a commencé à lire parce qu'elle avait le même sens du jugement et du voyeurisme qui fait que les gens regardent les accidents de voiture ou regardent la télé-réalité. Maintenant, elle est là parce qu'elle veut aider les gens à résoudre des problèmes qu'ils ne peuvent pas résoudre seuls. Elle pense que les autres peuvent aussi changer.

Pas de connards ici

Être une meilleure personne implique de penser que votre ancien moi n'était pas aussi bon, dit le philosophe T.M. Scanlon, auteur de Ce que nous nous devons les uns aux autres (un texte référencé dans Le bon endroit ). En théorie, quiconque publie sur AITA est ouvert au changement. Quant à savoir ce qui permet à certaines personnes de changer et plus difficile ou moins probable pour d'autres, c'est une question pour votre psychologue plutôt que pour votre philosophe, dit Scanlon.

C'est toujours surprenant quand publier sur Internet change quelqu'un pour le mieux, mais la chose la plus intéressante à propos de l'AITA n'est pas que cela rend (certaines) affiches de meilleures personnes - c'est peut-être que les lecteurs s'améliorent aussi. Beaulac ne s'en étonne pas. Autant de temps que vous voulez passer à considérer les pensées des autres lorsqu'ils les expriment de manière claire est du temps bien dépensé, dit-il. C'est une chose saine sur laquelle se concentrer.

Dépouiller ou ne pas dépouiller ?

L'anniversaire de ma petite amie arrivait bientôt et je lui ai demandé si elle voulait aller au restaurant. Elle a dit qu'elle y réfléchirait, car elle ne savait pas encore quoi faire. Puis quelques jours ont passé, et elle m'a dit qu'elle voulait aller faire un strip-tease avec quelques amis. J'ai évidemment dit non, car je considérais cela comme de la triche. Elle n'arrêtait pas de dire que ce n'était pas si grave et que j'agissais de manière peu sûre, mais j'ai mis le pied à terre et j'ai dit non, et que cela me mettait extrêmement mal à l'aise. Elle a répondu en disant que je la contrôlais, puis elle a dit qu'elle allait faire une pause pendant un moment. Je ne pense pas avoir tort, mais elle et ses amis pensent que je suis surtout un connard.

Scanlon dit que la quantité de changements que les gens changent a à voir avec leur engagement avec le matériel. La philosophie du genre que je pratique commence par être normalement perplexe à propos de quelque chose, dit Scanlon. Il ne suffit pas de dire, je le crois ; vous devez approfondir le pourquoi de vos croyances et d'où elles viennent. En tant que personne qui a passé 50 ans à faire cela en tant que profession, dit Scanlon, je peux vous dire que ce n'est pas amusant de découvrir vos erreurs.

Une grande partie de mon expérience en tant qu'être humain a consisté à me promener avec un sentiment d'impuissance et de confusion, explique Jennifer Martin, 40 ans, qui a commencé à lire et à commenter régulièrement l'AITA il y a environ un an. Je pense que la plupart des gens connaissent ce sentiment. … C'est un soulagement d'offrir une perspective plus claire à quelqu'un coincé dans cette confusion.

Debbie Schulz, 48 ans, commente souvent les publications où quelqu'un a un problème relationnel. Avant de rencontrer mon mari, j'ai eu une très mauvaise relation pendant huit ans – beaucoup d'abus et de tricherie, dit-elle. J'ai l'impression d'avoir perdu toute ma vingtaine à essayer de transformer une personne horrible en un être humain décent, et vous ne pouvez pas changer les gens pour qu'ils soient meilleurs à moins qu'ils ne veuillent être meilleurs. Schulz lit davantage l'AITA depuis le début du verrouillage en mars et est très conscient que, pour les personnes coincées dans de mauvaises situations domestiques, il y a eu peu d'échappatoire depuis le début de la pandémie. (De nombreuses organisations qui travaillent avec les victimes de violence domestique pensent que même si le nombre de signalements de VD a diminué au cours des derniers mois, les incidents se multiplient pour les femmes et les enfants du monde entier.) Ils n'ont littéralement nulle part où aller, à part Internet, dit Schulz. Si elle peut prendre ses années dans une mauvaise relation et les utiliser pour aider quelqu'un, dit-elle, je vais me sentir un peu mieux dans mon expérience et après avoir vécu cela.

Martin est préoccupée par certaines des opinions exprimées sur l'AITA, et elle l'a vu au pire comme un endroit peu généreux et au cœur dur. Cela rechigne à faire de petits actes de gentillesse car apparemment personne ne doit rien à personne, dit-elle. Il aime tellement la vengeance que j'ai vu deux des messages qui impliquaient de se réjouir de la mort d'adolescents parce qu'ils avaient été des intimidateurs. (Bien que les messages aient finalement été supprimés, dit-elle, ils ont été laissés de côté pendant un certain temps et ont reçu des milliers de commentaires.) En fin de compte, elle pense que l'AITA est un outil qui n'a aucune valeur morale intrinsèque, bonne ou mauvaise. Tout dépend de la personne qui l'utilise. Comme tout passe-temps ou façon dont les gens passent leur temps, cela peut offrir une opportunité de croissance si vous en faites votre objectif.

Mais cela ne veut pas dire que Martin n'aime pas passer du temps sur l'AITA ou pense que tout va mal. Lorsque ce [forum] est à son meilleur, vous êtes confronté à des questions plus vastes : qu'est-ce que nous nous devons les uns aux autres ? A quoi ressemble une bonne société ? Quelles normes morales sont relatives et lesquelles sont absolues ? elle dit. Considérer ces questions conduit nécessairement à beaucoup d'auto-examen. Bien qu'elle ne soit pas sûre que ses valeurs aient changé en participant à l'AITA, elle pense que cela a été un moyen d'affiner et de renforcer mes valeurs en me permettant de les tester contre des problèmes que je ne rencontrerai jamais dans ma propre vie très calme et banale, dit Martin.

De cette façon, lire l'AITA et s'engager profondément dans les questions n'est pas si différent du genre de narration que les humains font autour d'un feu, dans la littérature ou à la télévision depuis des générations. Montre comme Les Sopranos , Breaking Bad , et Des hommes fous sont à leurs principaux examens de savoir si les personnages principaux sont de bonnes personnes dont les actions sont justifiées. Ce que nous ressentons à propos des personnages fictifs – et comment ces points de vue pourraient changer au fil du temps – en dit plus sur nous et nos valeurs que sur les personnes dans les histoires.

Alors que des pièces de fiction intéressantes décrivent des personnes confrontées à des dilemmes et faisant des choix difficiles, dit Scanlon, quelqu'un a la possibilité de grandir lorsqu'il est confronté à un conflit qui l'intrigue. Bien que certains messages sur l'AITA soient plus divertissants qu'éducatifs, ils sont en fait engageants et brouillent les pistes de ce qui est bien et mal – et pourquoi – pourraient être bons pour nous. Les histoires sont un bon moyen de pratiquer la moralité, dit Scanlon. Je ne sais pas si c'est le meilleur moyen. Cela dépend de l'histoire.

En fin de compte, l'AITA est un lieu profondément humain. C’est plein de nos pires moments, les plus embarrassants ou les plus difficiles. C'est plein de gens qui se font honte pour un mauvais comportement et les gens nous disent qu'il n'est pas trop tard pour faire mieux. Cela peut être un lieu de changement et de responsabilité, un lieu qui nous pousse à être plus honnêtes les uns envers les autres. Certains d'entre nous ont la chance d'avoir des amis et de la famille qui peuvent jouer ce rôle. Pour le reste d'entre nous, cependant, il y a toujours la possibilité de poser à des millions d'étrangers une question simple en ligne : suis-je le connard ?

Tove K. Danovich est une journaliste indépendante basée à Portland, Oregon. Trouve-la @TKDano ou chez elle site Internet .

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