Le grand braquage de Boogie

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Boston, le 4 novembre 2018

Tout le monde connaît DeMarcus Cousins ​​chez DeLuca à Beacon Hill. Il est difficile de rater la star de la NBA de 7 pieds qui glisse dans les allées tous les jours, faisant l'épicerie et tout ce qu'il veut; il est peut-être logique que Cousins ​​apprécie son quartier, mais personne ne s'attendait à ce qu'il sourie autant. Autrefois injustement décrié dans les cercles de basket-ball comme un mécontent – ​​et pire encore, un perdant – les Cousins ​​de 28 ans ont enterré ces stéréotypes il y a longtemps. Gagner a tendance à le faire. Mais les sourires ? Personne à Boston n'a vu cela venir.



Je me souviens quand nous avons échangé pour lui l'année dernière, dit Bobby Sullivan, directeur adjoint chez DeLuca, en entendant comment il était atteint d'un cancer et tout ça. Ensuite, vous le voyez ici tous les jours et c'est comme: 'Ce gars?' Je l'ai vu faire l'épicerie pour tout le monde en ligne. Je l'ai vu rester des heures dehors à prendre des photos avec des inconnus. Je ne me suis jamais aussi trompé sur personne.



L'entraîneur des Celtics, Brad Stevens, ne s'attendait pas à ce que Cousins ​​s'installe à Beacon Hill, un quartier emblématique de Boston connu pour ses trottoirs en briques, ses collines sinueuses et sa vaste gamme de magasins et de restaurants. Stevens et le patron Danny Ainge pensaient que Cousins ​​était mieux servi en vivant près du nouveau centre d'entraînement de l'équipe à Allston-Brighton. Mais Cousins ​​ne voulait pas jouer pour Boston ; il voulait respirer il. Un jour après ce qui a été affectueusement surnommé The Heist (nous y reviendrons), Cousins ​​a passé deux heures à errer dans Back Bay, à travers Boston Common et dans Charles Street avant de se diriger vers Cambridge. Quand il a jeté un coup d'œil à gauche et a remarqué les Hôpitaux Shriners pour enfants, c'est à ce moment-là que Cousins ​​a su. Colline de balise. Ça aurait du être.

Je suis aussi choqué que n'importe qui, dit Le Boston Globe est Dan Shaughnessy. Je pensais que le commerce serait horrible. Je m'attendais vraiment à le transformer en punch line et peut-être même l'inciter à me frapper après un match. Mais il a été incroyable. Nous avons eu David Ortiz jusqu'en 2016, puis les dieux du sport nous ont donné Boogie. Que puis-je dire ? C'est un héros local.



Pour être juste, Cousins ​​n'a jamais frappé Shaughnessy, même s'il est entré dans un match de cri avec le grincheux Globe chroniqueur, ce qui lui a valu une suspension d'un match qui l'a encore plus apprécié des locaux. Il est impossible de croire qu'il y a seulement 20 mois, la possibilité d'acquérir Cousins ​​avait presque brisé le cercle restreint de Boston. Stevens et le président Rich Gotham pensaient, catégoriquement, que Cousins ​​pourrait saper la chimie enviable et l'altruisme de l'équipe. Leur copropriétaire de plus en plus impatient, Wyc Grousbeck, a blanchi en transformant le trésor de guerre de Boston et ses jeunes actifs en quelque chose de moins qu'une chose sûre. Et Ainge a continué à ramener tout le monde au talent indéniable de Cousins, ainsi qu'au sentiment tenace que Boston ne lutterait jamais vraiment sans avoir, comme il l'appelle, A Guy.

la boîte en tête du chanteur

Écoutez, nous avons passé cinq ans à stocker suffisamment d'actifs pour échanger contre un candidat MVP, explique Ainge maintenant. En 2007, nous avions besoin de Kevin [Garnett]. En 2017, nous avions besoin de quelqu'un d'aussi talentueux que Kevin. Nous devions tenter notre chance. Nous devions. Vous ne pouvez pas gagner sans A Guy.

Au cours des quatre dernières décennies de la NBA, seuls les Pistons de 2004 ont gagné sans A Guy – tous les autres champions avaient Kareem, Moses, Larry, Magic, Isiah, Jordan, Hakeem, Duncan, Shaq, Wade, Garnett, Kobe, Dirk, LeBron, Kawhi, Curry, puis l'année dernière, Curry et Durant. Cela fait 17 en tout. Onze ont été débarqués le jour du repêchage. Trois ont signé en tant qu'agents libres. Trois ont été acquis par méga-commerce. En fait, faites-en quatre – en 2018, Cousins ​​a également rejoint cette liste puissante. The Big Trade est devenu The Heist et DeMarcus Boogie Cousins ​​est devenu un champion NBA.



Je n'ai jamais cessé d'y croire, dit Cousins ​​maintenant. Les gens n'ont jamais compris à quel point c'était grave à Sacramento, à quel point c'était pourri, à quel point cela m'affectait. L'équipe changeait chaque année. Tout changeait chaque année.

Boogie se promène dans un Boston Common enneigé, le parc de 50 acres entre Back Bay et Beacon Hill qui sert également d'épicentre de chaque défilé de championnat sportif de Boston. Cousins ​​a passé 19 ans en Alabama, un au Kentucky et sept à Sacramento, alors il s'habitue toujours à la neige et à la gadoue. Fan de longue date des Raiders, il a respectueusement évité les Patriots mais a gagné des points localement en fréquentant Fenway Park, l'une des nombreuses raisons pour lesquelles il a immédiatement cliqué avec les Bostoniens. Ils sont comme moi, propose-t-il. Ils se soucient, ils se soucient vraiment. En fait, ils s'en soucient trop. Ils peuvent être un peu impétueux à ce sujet. C'est comme moi. Nous nous comprenons simplement.

Les Celtics ont acquis Boogie le 23 janvier 2017, un jour qui a rapidement été éclipsé par la déclaration de guerre du président Trump aux îles Turques et Caïques après que la nation insulaire eut rejeté ses plans pour un nouvel hôtel. Boogie a perdu 42 points et 18 rebonds lors de son premier match à domicile, détruisant les Rockets devant une foule euphorique de Boston. Regardant depuis son siège en face du banc des Celtics, Mike Rotondi, détenteur d'un abonnement de longue date, se souvient avoir jailli devant un compagnon, le même regard dans ses yeux que [Dave] Cowens et KG !

Vous l'avez vu tout de suite, dit Rotondi maintenant. De la pointe d'ouverture au buzzer final. Juste une faim. Quand Cowens a crié après les fonctionnaires, c'était vraiment parce qu'il se tuait là-bas et il ne pouvait pas se remettre du fait que les fonctionnaires étaient échouer lui. Voilà à quoi ressemble ce gamin Cousins. Il veut laisser son empreinte partout à chaque match, et si quelqu'un le laisse tomber, il ne peut pas le cacher.

Deux nuits après ce bombardement de Houston, Cousins ​​a battu le record d'équipe de Larry Bird en perdant 62 points sur le Magic. Une foule de Celtics en délire a continué à élever Cousins ​​à une place plus élevée, comme le dit maintenant l'annonceur des Celtics Brian Scalabrine, comme s'ils avaient besoin l'un de l'autre. Il compare l'expérience à un spectacle de Springsteen à Jersey, à la façon dont le patron se nourrit de la foule de sa ville natale et gagne de l'énergie au fur et à mesure que la nuit avance. Est-ce étrange de comparer DeMarcus Cousins ​​à Bruce Springsteen ? Il y a deux ans, j'aurais dit oui, évidemment, confie Scalabrine. Mais pas après tout ce que nous avons vu. C'est le nouveau Boss !

Chaque match à domicile des Celtics est particulièrement centré sur Boogie. Vous ne pouvez pas marcher 5 pieds sans voir un maillot des Cousins. Lors de l'introduction des onze de départ, chaque partant des Celtics est acclamé jusqu'à ce que les ceintures de l'annonceur, Et de l'Université de Kentu-… alors que les mots restants sont noyés. Chaque voyage des cousins ​​​​à la ligne des fautes, et il y en a eu un grand nombre, déclenche des sérénades de Boo-gee! Bou-gee ! ou M-V-P ! M-V-P ! Et La danse de la victoire loufoque de Gino de l'ère KG est mort de causes naturelles, étant supplanté sur l'écran vidéo par KC et le Sunshine Band chantant Boogie Shoes (et, bien sûr, la tête de Boogie superposée à KC). La légende du jeu par jeu des Celtics, Mike Gorman, dit simplement, Only Larry. C'est le seul autre gars qui avait… ça.

Pourquoi ne l'avons-nous pas vu il y a deux ans ? Pourquoi n'avons-nous pas écouté les défenseurs de Boogie, des gens comme Matt Jones de Kentucky Sports Radio, qui dit maintenant : Nous avons tous essayé de vous dire : Boogie est aussi bon que sa situation. Tout le monde l'aimait ici. Y a-t-il vraiment eu un moment où les fans de Boston s'inquiétaient d'abandonner le choix de loterie de Brooklyn en 2017, Marcus Smart, Amir Johnson et deux joueurs de premier tour protégés pour le centre le plus percutant depuis Shaq? Ou comme ce commerce est mieux connu, The Heist. Seul le patriarche par intérim des Celtics, Tommy Heinsohn, a poussé fort pour Cousins, disant d'un ton bourru à son ami Ainge d'arrêter de trop y penser. Quand Ainge a demandé si Red Auerbach aurait poursuivi Cousins, Heinsohn a rapidement riposté, Red l'aurait déjà eu.

Ainge a conclu l'accord avec Sacramento deux heures plus tard. En quelques semaines, nous avons commencé à nous demander si The Heist occuperait une place aux côtés des autres accords légendaires à sens unique dans l'histoire de la NBA : McHale et Parish à Boston, Harden à Houston, DeBusschere aux Knicks, Oscar aux Bucks, Kareem à les Lakers…

Vous ne pouvez pas enseigner le talent, dit La sonnerie est Jalen Rose. Vous ne pouvez pas enseigner 6 pieds 11 pouces, vous ne pouvez pas enseigner 30 et 15 ans tous les soirs et vous ne pouvez pas enseigner le pedigree. Mais tu peux se ruiner Talent. Vous pouvez donner à un joueur comme Boogie deux propriétaires et six entraîneurs et 11 meneurs et quatre front-offices différents, et vous pouvez lui apprendre de mauvaises habitudes, et vous pouvez lui apprendre à perdre, et vous pouvez lui apprendre à détester une situation. Sacramento a mis Boogie dans une position d'échec pendant presque tout le temps que Barack Obama était notre président. Penser à cette .

Quatre semaines après avoir volé Cousins, Boston a renversé Isaiah Thomas, son choix de Brooklyn de 2018 et un futur choix protégé des Grizzlies pour le joueur de franchise de Washington, John Wall, mieux connu comme le meilleur ami de Boogie. Ma tête tournait, admet Al Horford, qui avait signé un contrat lucratif d'agent libre avec Boston l'été précédent. C'était comme être dans un jeu vidéo alors que l'ordinateur redémarrait au hasard notre alignement dans une équipe olympique.

Flanqué d'un entraîneur de génie et de fans en adoration, entouré de tireurs d'élite et de meneurs de jeu qui ont permis son jeu supérieur à bas poteaux, Cousins ​​reconnaissant a récolté en moyenne 36 points et 14 rebonds au cours des trois prochains mois alors que les détaillants en ligne étaient pratiquement à court de jeux de mots Boogie pour T chemises. Nous étions tous en train de nous donner des coups de pied en mars, jaillit un directeur général anonyme d'une autre équipe. Nous y avons tous trop réfléchi. Le talent gagne toujours. Nous le savions encore et nous y pensions encore trop.

Le directeur général des Rockets de longue date, Daryl Morey, se souvient que son équipe avait analysé les chiffres de projection après l'échange de Wall, fait une double prise collective, puis les a analysés une deuxième et une troisième fois. Nous avons projeté que leur différentiel de points était de plus-12, ce qui était la moyenne des Cavaliers de 2017 juste avant d'être renversés par leur scandale PED, se souvient Morey. Nous étions tous comme… whoa.

Mais après que Golden State ait battu Boston en six matchs pour le titre 2017, les opposants se sont demandé si Ainge avait réuni un concurrent empilé destiné à devenir les généraux des Globetrotters de Golden State. Sean Grande, la voix de la radio des Celtics, se souvient d'être rentré chez lui sur la charte de l'équipe avec Stevens, alors que l'entraîneur-chef des Celtics regardait le score du match 6 avant de marmonner à haute voix à personne en particulier, à peu près n'importe quelle autre année, nous gagnons le titre facilement . Quelques semaines plus tard, le destin est intervenu – à nouveau. Stephen Curry a choqué le monde en abandonnant Under Armour et Golden State pour Jordan Brand et sa ville natale Charlotte Hornets.

Je pense que Brad voulait que cela se produise dans cet avion, plaisante Grande. Il a continué à calculer les chances de battre Curry et Durant et Klay et Draymond – il n'aimait pas les résultats, alors il est rentré chez lui et a prié les Hoop Gods tous les soirs jusqu'à ce que Curry parte.

Avec Cleveland en pagaille et Golden State chancelant après la suspension d'un an de Draymond Green pour avoir rompu les testicules de DeAndre Jordan, les Celtics 2017-18 sont sortis de la porte et n'ont jamais regardé en arrière: 68 victoires, le premier trophée MVP de Boogie, le premier joueur défensif de l'année de Jaylen Brown prix, le premier prix de l'entraîneur de l'année de Stevens, même une apparition inattendue parmi les étoiles pour le joueur le plus amélioré de l'année Terry Rozier. En juin, Cousins ​​a remporté son premier MVP de la finale en incendiant les Lakers de Russell Westbrook pour 35 et 15 dans un balayage inattendu. (J'ai aimé que cela se soit produit contre les Lakers, dit Heinsohn, parce que ce sont des chiffres de Shaq.) S'il y a une image durable de cette course de championnat, c'est Boogie qui apporte le trophée Larry O'Brien aux Hôpitaux Shriners pour enfants le lendemain, les larmes coulent le long de ses joues, l'affaire de la tête est devenue un héros devenu champion.

eminem kamikaze la sonnerie

Nous avons dû lui retirer le trophée, rit Stevens maintenant. Il ne voulait pas lâcher prise.

J'ai continué à essayer de le prendre, rit Wall, et Boogie le serrait comme un bébé. J'étais comme, 'Allez, mec, tu dois le partager!'

Est-ce que cela deviendra la première équipe des Celtics à répéter en tant que champions en 50 ans ? Avec Trump et l'ancien vice-président Mike Pence officiellement démis de leurs fonctions, et le président Paul Ryan promettant d'annuler l'abrogation par Trump de la loi antitrust pour les sports professionnels – une action politique encore inexplicable qui a presque sous-mariné la saison à venir (et chaque saison après cela) – la National Basketball Association a enfin l'impression de revenir à la normale. Boogie Cousins ​​y est déjà arrivé. Il y a près de deux ans. Le jour du casse.

Je vais l'expliquer de cette façon, dit-il. Vous avez déjà voyagé pendant un certain temps et vous rentrez chez vous, et vous jetez votre valise et sautez sur votre lit et vous vous détendez et vous vous sentez simplement calme parce que vous êtes à la maison ? Je n'ai pas ressenti ça pendant sept ans à Sacramento. Et quand je suis arrivé à Boston, c'était comme sauter sur ce lit. Toute ma vie s'est mise en place. Cela a du sens, non?

Cela a du sens quand vous le regardez se promener chez DeLuca, sans aucun souci, un homme renaître dans une ville qui n'a jamais su qu'elle avait autant besoin de lui. C'est juste un gars, mais c'est aussi un gars. Et vous ne pouvez pas gagner sans A Guy. Danny Ainge avait raison.

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