Si élégant, si sensuel : on devrait se souvenir de Chris Farley pour sa grâce, pas pour ses chutes

Saints schniks, Tommy garçon a 25 ans mardi. En l'honneur de sa star Chris Farley, La sonnerie revient sur le travail du comédien, de ses films et croquis essentiels à sa capacité à transformer n'importe quelle petite phrase en blague. Ci-dessous, un hommage à sa grâce indéniable, qui va au-delà du célèbre sketch des Chippendales.

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Au début de la 16e saison de Saturday Night Live en 1990, l'une des plus grandes stars du pays a écarté une rangée de banderoles rouges et argentées et est montée sur scène. La foule s'est moquée de lui.



Ou plutôt, ils ont ri à cause de l'homme qui est sorti à côté de lui.



Patrick Swayze, qui venait de sortir Relais et Fantôme - et dont les cheveux étaient parfaitement plumes - était simplement la configuration de la punchline de Chris Farley, dont la seule présence sur scène était suffisante pour mettre la foule dans l'hystérie.

À ce stade, presque personne ne savait qui était Farley. Il avait 26 ans, était originaire de Madison, dans le Wisconsin, et, jusqu'à très récemment, n'était vu que par les accros de la comédie à The Second City à Chicago. Il n'avait jamais rien eu qui ressemblait à un travail sérieux (ses parents s'occupaient de lui financièrement à Chicago), et il n'était même pas clair pour le frère de Chris, Kevin, si Chris avait déjà été à New York avant d'être jeté SNL . David Spade, qui a appelé son nouveau SNL collègue de bureau Wisconsin Dundee, a déclaré dans ses mémoires de 2015 Presque Intéressant que, à ces débuts, Farley ne retirait que 20 $ à la fois au guichet automatique, incapable (ou refusant) d'accepter le fait qu'il avait maintenant de l'argent NBC.



Et pourtant, ici, Farley était, à côté de Swayze, l'original (et supérieur) Channing Tatum, un futur homme le plus sexy du monde, comme l'a déclaré l'autorité du sex-appeal. Gens magazine. C'était le quatrième spectacle de Farley, et il n'avait jamais joué dans un sketch. Quelques secondes après son apparition, cependant, la foule a ressenti un profond attachement. Et ils ne le laisseraient jamais partir.

Le sketch d'audition de Chippendales est l'étoffe des légendes - facilement l'un des plus aimés SNL segments de tous les temps, et c'est compréhensible: Farley et Swayze dansant sur Working for the Weekend de Loverboy, érotiquement, à l'unisson, alors que les juges de la célèbre revue masculine prennent tout cela très au sérieux, est un génie de la comédie. Quiconque ne rirait pas aurait besoin d'avoir de la glace dans les veines - et, en fait, Kevin Nealon, l'un des juges du sketch, a dit que c'était l'un des moments les plus difficiles où il n'avait jamais craqué . (Mike Myers, également juge dans le sketch, a déclaré dans le documentaire de 2015 Je suis Chris Farley qu'il a dû recourir à une expression interrogative et interrogative qu'il a décrite comme un chien entendant une fréquence étrange pour le garder ensemble.)

Je dirais que c'est l'un des sketchs les plus drôles de l'histoire de la série, dit SNL l'écrivain Robert Smigel dans Le spectacle de Chris Farley , une histoire orale complète de 2009 de la vie de Farley écrite et mise en place par Tanner Colby et Tom Farley Jr., le frère aîné de Chris.



Le plus drôle ? Eh bien, qui est à dire. (Aussi, le plus drôle SNL le croquis est Danger de célébrité ! ) Mais sa popularité n'est pas en cause, au moins : l'audition des Chippendales apparaît toujours dans Best SNL Les listes de Skits Ever, généralement près du sommet, et sont actuellement la deuxième chose à apparaître lorsque vous recherchez Chris Farley SNL sur YouTube, avec 4 millions de vues, malgré le fait que le clip n'ait été posté que l'année dernière (contrairement au clip n°1— Matt Foley, conférencier motivateur – qui totalise près de 13 millions de vues en six ans). C'est un de ces rares SNL sketchs que tout le monde connaît, et, encore plus rare, qui ont une durée de vie prolongée. Enfer, il y a un argument raisonnable à faire valoir que la société estimée Chippendales ne continuerait probablement même pas à exister s'il n'y avait pas le croquis.

Le défilé de Farley se pavanant sur le devant de la scène avant d'arracher sa chemise et de la frotter entre son entrejambe est un moment qui appartient au Smithsonian, aux côtés d'autres œuvres importantes de l'art américain comme la musique de Louis Armstrong ou les photos de Dorothea Lange. Il est important de le préserver dans le dossier culturel pour que les générations futures puissent le voir, ce qui est crucial pour comprendre l'histoire de la comédie et de la télévision et des années 1990. Mais, comme La sonnerie Le Siegel d'Alan récemment mis en évidence dans son Comédie dans la série des années 90 , tout le monde ne trouve pas ça drôle.

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Je n'ai pas aimé le fait que la première chose pour laquelle il est devenu connu était ce truc de Chippendales, que je détestais, dit Bob Odenkirk dans Le spectacle de Chris Farley . (Odenkirk a travaillé avec Farley à Second City, où il était le créateur du personnage de Matt Foley, et en tant qu'écrivain à SNL de 1987 à 1991.) Putain de boiteux, des conneries faibles. Je ne peux pas croire que quelqu'un l'ait assez aimé pour le mettre dans la série. Putain ce croquis. Il n'aurait jamais dû le faire.

J'ai toujours détesté ça, dit Chris Rock, aussi dans Le spectacle de Chris Farley . La blague c'est en gros : 'Nous ne pouvons pas t'embaucher parce que tu es gros.' Je veux dire, c'est un gros gars, et vous allez lui demander de danser sans chemise. D'ACCORD. C'est assez. Vous allez avoir ce rire. Mais quand il arrête de danser, tu dois le retourner en sa faveur. Il n'y a pas de tour là-bas. Il n'y a aucune touche comique à cela. C'est juste putain de méchant.

Ce n'est pas non plus comme si le sketch était l'idée de Farley, étant donné qu'il était un interprète dans l'âme et qu'il écrivait rarement, voire jamais, quoi que ce soit par lui-même sur SNL . (Le sketch de Chippendales a en fait été écrit par Jim Downey, alias le tout le monde dans cette pièce est maintenant un gars stupide de Billy Madison .) Mais Farley était aussi l'un des acteurs les plus occupés à son époque parce qu'il a toujours tout donné à une scène et, semble-t-il, parce qu'il a toujours dit oui.

Il m'a appelé et m'a dit : 'Lorne [Michaels] et tout le monde veut que je sois un gros', se souvient Tom Arnold dans Je suis Chris Farley . «Ils veulent que je fasse un sketch où je me déshabille pour Chippendales avec Patrick Swayze, et ils veulent que j'enlève ma chemise. Et puis je suis le gros. Qu'est-ce que tu penses? C'est juste embarrassant.

L'un des aspects les plus compliqués de la personnalité de Farley est qu'il était quelqu'un qui vivait pour faire rire les gens - et y parvenait même quand il n'avait qu'une seule ligne - mais qu'il était également profondément anxieux quant à la manière dont il l'a fait. Il a perfectionné (et s'est appuyé sur) la comédie physique d'autodérision au point qu'il s'est classé essentiellement dans un rôle continu – un rôle avec lequel il avait une relation de plus en plus controversée. (Tout le monde rit quand le gras tombe, disait-il, quelque part entre une blague et une lamentation.)

D'un côté, Chris agissait comme s'il était gêné de jouer le gros gars, poursuit Arnold, à propos du sketch de Chippendales. Mais d'un autre côté, il adorait ça. C'est juste la contradiction qu'il était.

Je ne peux pas respirer, Jay, Farley plaisanté à Jay Leno en 1997 , s'installant dans son fauteuil après l'une de ses entrées nocturnes à indice d'octane élevé. Fraîchement revenu d'un voyage de retour dans le Wisconsin pendant les vacances, la période de l'année préférée de Farley, il a apporté des cadeaux à lancer au public et à offrir à l'hôte : des chapeaux cheesehead et des maillots Brett Favre.

J'imagine que tu jouais au football quand tu étais jeune, n'est-ce pas ? Leno demande à Farley.

J'ai joué au ballon, Jay ! répond-il, se levant, fléchissant et augmentant les choses pour la foule, ravissant certains frères d'université dans le public qui l'aiment clairement. Bien sûr, je a fait !

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Étiez-vous bon? demande Leno.

J'étais, euh… Farley s'estompe. Il semble qu'il est sur le point de faire une autre blague. Adoptez une autre voix idiote. Devenez un autre personnage d'autodérision. Mais ensuite, brièvement, le vrai Chris apparaît : En fait, j'étais plutôt bon. Toutes les villes : Madison, Wisconsin.


Cette vérité sur Chris Farley n'est pas du tout difficile à croire. Certainement le comédien physique américain le plus doué depuis son idole John Belushi, et sans doute un candidat pour le meilleur comédien physique, sans exception, depuis l'ère du muet, les capacités athlétiques de Farley sont apparentes dans pratiquement chacun de ses sketch, film et talk-show. les apparences. C'était un grand gars, mais il était extrêmement coordonné et agile, plus que la plupart des gens à moitié mince. (C'est beaucoup plus difficile qu'il n'y paraît de faire un bonne chute , ou sauter à travers une table d'échappée avec un timing et une précision impeccables, comme Farley l'a si souvent fait. Et juste voir chez lui faire des divisions complètes pour Letterman comme si ce n'était rien !) Plusieurs de ses amis semblent penser que s'il était plus grand, il aurait été un candidat légitime pour la NFL.

Je me souviens quand nous avons commencé le football de première année, Dan Healy, un ami d'enfance, dit dans Le spectacle de Chris Farley . [Chris] était déjà assez en surpoids et il portait ces chaussettes en laine grises tombantes avec son uniforme de football. … J'ai juste pensé, ce pauvre gamin pense vraiment qu'il va jouer ? Mais il l'a fait. Et il était super.

C'était un athlète tellement naturel, dit Brian Stack, un camarade d'improvisation de Farley à Madison. Le spectacle de Chris Farley . Il était presque comme un danseur de ballet.

Lorsque Farley est entré à l'université Marquette à Milwaukee, dans le Wisconsin, il a commencé à jouer au rugby, malgré, encore une fois, d'avoir été licencié au début par l'équipe pour ses seules apparences. Faire la face A en deuxième année était un gros problème, déclare Eugene Graham III, l'un des coéquipiers de Farley. Je suis Chris Farley . Tout le monde dans l'équipe l'a pris très au sérieux. Ils courraient quatre milles pour s'entraîner.

La mentalité d'équipe est celle qui a traversé tout l'état d'être de Farley. Il aimait faire partie d'une équipe dans le sport, en famille, entre amis, au travail. L'improvisation est une activité d'équipe. La comédie à sketchs aussi. Il en va de même d'être dans un film de copains. Il voulait gagner, mais il voulait que toute l'équipe gagne, déclare Kevin Farley dans Le spectacle de Chris Farley .

Mais les équipes ont toujours besoin d'individus pour jouer : lorsque vous mettez en lumière quelqu'un, il y a un genre très différent de drôle que vous devez livrer, explique Ted Dondanville, l'ami et assistant de Farley, dans Le spectacle de Chris Farley . Et c'est là que Chris était comme Michael Jordan : il faisait toujours le coup.

Il était un athlète, note Lorne Michaels dans un 1998 Pierre roulante article posthume sur Farley . Il savait utiliser son corps. Il était incroyablement drôle avec ça et, comme on dit dans le football, il pouvait jouer blessé.

En 1990, marchant à travers les banderoles rouges et argentées pour finalement éclipser un actuel danseuse professionnelle à Swayze , Farley ne jouait pas mal. Loin de là : il était au sommet de son art. Son poids et sa consommation de substances étaient relativement sous contrôle, et sa performance était très nette. Mais peu de temps après, il a commencé à perdre ce contrôle – et il est difficile de dire que le public se moquant de lui juste pour le fait de mettre une tenue Chippendales n'y a pas contribué. (C'est l'une des choses qui l'ont tué, dit Chris Rock dans Le spectacle de Chris Farley . Ça l'est vraiment. Quelque chose est arrivé tout de suite .)

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Il a toujours été peu sûr de son poids, note Greg Meyer, un ami d'enfance, dans Le spectacle de Chris Farley . Il projetait cette attitude de ne pas se soucier de tout le monde, mais parmi le cercle restreint des gars, il en a beaucoup parlé. Il a dit que c'était la pire chose de sa vie.

Même après avoir passé des années comme l'un des artistes les plus adorés du pays, Farley s'est accroché à la douleur de grandir en surpoids. Conduire dans une décapotable rouge avec un journaliste pour Pierre roulante , interviewant pour ce qui allait devenir ce long métrage posthume, il mentionne ses surnoms d'enfance: Fartley, Lard Ass, Tubby et, bien sûr, Fatso était standard, dit-il. Mais avant de laisser des moments comme celui-là s'attarder, il change de vitesse et se remet à plaisanter.

Chris a toujours été le gros gamin, dit Kevin Farley dans Le spectacle de Chris Farley . Les enfants peuvent être assez méchants, et l'humour était sa seule arme, dès l'école primaire.

Plus tard dans la vie, l'approche humoristique n'a pas aussi bien fonctionné, et Farley a eu recours à d'autres formes d'autodéfense, telles que la suralimentation, en plus de consommer des quantités dangereuses de drogues et d'alcool. Il semblait penser à tort que son poids a été pourquoi il était drôle, à un moment donné à Jim Downey, peut-être en plaisantant mais néanmoins révélateur, s'il pensait que cela aiderait le spectacle à devenir encore plus gros, pour l'amour de la comédie. (Parce que je le ferai, a-t-il dit.) Son poids a empiré et ses dépendances ont grimpé en flèche. Il a fini par entrer et sortir de cure de désintoxication 17 fois au cours des dernières années de sa vie.

Une de ces fois, au centre de réadaptation Hazelden dans le Minnesota, un médecin a résumé ses problèmes comme suit :

Chris a identifié que son utilisation de l'humour sert à détourner l'attention de problèmes qui peuvent être douloureux… que c'est avec humour que sa famille traite les conflits et la douleur… Chris considère sa vie et sa consommation d'alcool comme un avantage pour son travail de comédien. , et cela peut compliquer sa motivation pour obtenir de l'aide pour ces problèmes… [Les problèmes de suivi incluent] la suralimentation compulsive, un éventuel comportement obsessionnel compulsif…

Maintenant, regardez à nouveau le sketch de Chippendales et voyez si vous pensez qu'il est aussi drôle qu'il le paraissait auparavant.

En octobre 1997, au plus fort de ses luttes contre la toxicomanie, Farley est retourné à SNL d'héberger pour la première fois depuis mis à la porte deux ans plus tôt. À ce stade, un Nous article du magazine intitulé Chris Farley : On the Edge of Disaster avait bien sensibilisé le public aux enjeux, et en le froid ouvert de l'émission, Lorne Michaels rencontre Farley de manière méta pour répondre à ses préoccupations concernant le fait de le laisser héberger. (Cette ouverture à froid serait plus tard retirée de la version syndiquée de l'épisode.)

Lorne, je vous le dis, ses jours de fête sont terminés, dit Tim Meadows, avant que son ancien camarade de deuxième ville Farley n'entre dans la pièce. Son dernier voyage au « spa », ça a fait l'affaire. Je veux dire, il est totalement abstinent depuis six semaines. Pas d'alcool, pas de femmes, j'ai toujours le truc à manger, je ne vais pas te faire des blagues à ce sujet.

Eh bien, nous avons besoin d'un hôte pour le 25 octobre, dit Michaels.

Je ne peux pas faire mieux que Chris Farley, monsieur, dit Meadows. Fatty tombe, les cotes augmentent.

À ce stade, Farley entre. Il a l'air horrible (il a soufflé sa voix pendant la répétition), et Michaels, qui a besoin de plus de fausses convictions, demande à Farley s'il peut encore tomber à travers une table.

Est-ce-que je peux! Farley dit, et se met à sauter avec tout ce qu'il a sur le bureau de Lorne, qui ne cède pas le moins du monde.

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Chris, ce n'est pas une échappée, dit Michaels. Mais vous pouvez héberger.

C'est une blague amusante, à sa manière, mais c'est quand même une image troublante : Farley, le roi de la comédie physique destructrice, saute sur une table sans pouvoir la casser. C'est comme regarder Michael Jordan briquer un tir grand ouvert du haut de la clé.

Je veux que vous sachiez que tout ira bien, dit Farley dans le monologue d'ouverture de la série. Je suis un nouveau Chris, OK, les gars ?

Deux mois plus tard, Farley serait mort.

Il y a un bon nombre de Farley hilarants SNL des sketchs qui n'apparaissent pas lorsque vous tapez son nom sur YouTube : Dante , Combien Ya Banc? , Le garçon . L'un d'eux est le Programme olympique de patinage artistique de 1994 , qui met en vedette Farley, vêtue de dentelle à froufrous, faisant une routine avec Nancy Kerrigan.

Le sketch a perduré à sa manière en raison de la livraison au Temple de la renommée de Phil Hartman de la ligne Uh-oh, 'Pump Up the Jam', mais cela ne devrait pas éclipser la performance incroyable de Farley. Il patine avec une élégance légitime, flottant sur la glace comme le bon garçon du Wisconsin qu'il est. Et tout comme il l'a fait avec Swayze, Farley affronte un professionnel à son propre jeu, leur volant quand même la vedette.

Chippendales n'est pas le type de croquis que vous pouvez effacer de l'héritage de Chris Farley - et il y a de bonnes raisons de croire que Farley lui-même ne voudrait pas que les gens l'effacent non plus. Il est impossible de dire ce que Farley pensait exactement du sketch, ou s'il savait vraiment quelle penser. En fin de compte, ce genre de chose se résume principalement à savoir si vous pensez que les gens se moquent de lui ou rient avec lui. Et cette décision vous appartient. Dans tous les cas, peut-être que Chippendales n'a plus besoin d'être la deuxième chose qui revient lorsque vous recherchez le nom de Farley.

Si élégant, si sensuel, dit David Spade dans le sketch des Jeux olympiques, jouant le commentateur des couleurs du gars play-by-play de Hartman.

Asseyons-nous simplement, répond Hartman, et buvons-le.

Nate Rogers est écrivain et éditeur à Los Angeles. Son écriture est parue dans les Los Angeles Times , Panneau d'affichage , et ailleurs.

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