Le réalisateur qui se fiche de ce que vous pensez de ses films

S. Craig Zahler s'en fiche si vous n'aimez pas son nouveau film.

C'est un soulagement, car beaucoup d'entre vous ne le feront pas. Comme les précédents films de Zahler, Bagarre dans le bloc cellulaire 99 et Tomahawk en os , Traîné à travers le béton est un cinquième du genre rotgut, un voyage en enfer angoissant et corrosif, ponctué de spasmes d'une extrême violence. Le titre est un avertissement. Le temps d'exécution, 159 minutes, est un autre avertissement. Ajoutez à cela le casting de Mel Gibson, persona non grata dans de nombreux cercles, et un pourcentage solide du public cinéphile ne dépassera pas la colonne de droite de la page Wikipédia du film. Et c'est avant de s'attaquer à la politique de Zahler, qui peut être beaucoup plus lourde que ses critiques les plus virulents s'opposent , mais dérive néanmoins vers les sentiments breitbartiens concernant la brutalité policière, les tensions raciales, le fléau des quartiers défavorisés et d'autres problèmes susceptibles de faire surface sur la page Facebook de grand-père. Même pour ceux qui peuvent supporter le travail de Zahler, qui peut être aussi difficile dans leurs longueurs inhabituelles que dans leurs chocs, un film comme Traîné à travers le béton est un visionnage controversé, surtout si vous n'êtes pas sur sa longueur d'onde idéologique.



Mais considérez-le sous un autre angle : à quelle fréquence les téléspectateurs américains sont-ils confrontés à un film qui ne besoin être aimé ? Avec ses budgets à neuf chiffres, Hollywood ne peut littéralement pas se permettre de faire des films qui ne conviennent pas à tout le monde, et un service de streaming comme Netflix collecte activement des données sur ce que ses abonnés aiment et donne des notes créatives basées sur cet algorithme . Un grand studio de la fin des années 60 et des années 70 aurait pu produire quelque chose comme Traîné à travers le béton , un thriller tranchant sur deux flics désespérés (Gibson et Vince Vaughn) qui utilisent une suspension de six semaines pour préparer un cambriolage. Le style de Zahler est un retour aux impitoyables spécialistes du genre comme Don Siegel ou Sam Peckinpah, qui travaillaient au sein d'un système plus content de détourner de petits profits de budgets modestes. Les trois films de Zahler ont été relégués au no man's land de la sortie jour et date, et ouverts sur un petit nombre d'écrans tout en collectant la majeure partie de leur argent sur la location de vidéos à domicile. Il n'y a pas de place pour eux dans la monoculture : si Zahler n'était pas un talent aussi singulier et dangereux, personne n'en parlerait du tout.



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Ce thème est revenu régulièrement dans ma conversation avec Zahler. Il imagine qu'un studio pourrait vouloir une version de Traîné à travers le béton c'était une heure de moins, mais il faudrait aller plus vite pour empêcher les gens de s'ennuyer. Certaines personnes peuvent s'ennuyer, dit-il. C'est très bien. Mais ce n'est pas ce que les studios veulent entendre. Et il rejette la suggestion selon laquelle il pourrait être mal compris ou que ses détracteurs pourraient manquer quelque chose. Ils apportent leur propre intérêt et point de vue dans ses films, insiste-t-il, et ils n'ont pas tort. Certes, je ne fais pas de films, n'écris pas de livres et ne fais pas toutes ces choses pour devenir populaire ou pour que les gens m'aiment, dit Zahler. J'espère que les gens les apprécieront, mais je ne vais pas faire des choix créatifs différents pour que plus d'entre eux le fassent.



Non pas qu'il soit particulièrement respectueux de ce point de vue, remarquez. Si vous entrez dans un film et que vous êtes très concentré sur une chose, comme vous êtes très intéressé par la façon dont les personnes de cette ethnie ou les personnes avec ce système de croyances ou les femmes ou les enfants ou les personnes du Canada sont traités dans ce film… c'est votre point de vue, dit Zahler. Et vous y avez droit. Si la chose la plus importante pour vous de sortir de l'expérience cinématographique est de voir le reflet de vos croyances personnelles, vous n'obtiendrez probablement cela avec aucun de mes films car ils ne s'alignent même pas systématiquement avec eux-mêmes .

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Certes, je ne fais pas de films, n'écris pas de livres et ne fais pas toutes ces choses pour devenir populaire ou pour que les gens m'aiment. -S. Craig Zahler

Prenez une première scène de Traîné à travers le béton dans lequel les partenaires Brett Ridgeman (Gibson) et Anthony Lurasetti (Vaughn) sont convoqués pour une réunion avec leur officier supérieur, le lieutenant Calvert (Don Johnson), après avoir fait un rude col à un trafiquant de drogue. Sur l'escalier de secours à l'extérieur de l'appartement du suspect, Ridgeman avait surpris l'homme en train de s'enfuir et l'avait épinglé violemment avec une botte à l'arrière du cou – un incident filmé et devant être diffusé au journal télévisé du soir. Calvert veut leurs deux badges pour une suspension de six semaines pour brutalités policières, bien que le sentiment dans la pièce - et, franchement, de derrière la caméra - soit que l'infraction perçue soit principalement des conneries. Ce que Ridgeman a fait n'était pas cette mauvais, les hommes semblent d'accord, et c'est le politiquement correct typique de namby-pamby que les officiers sont vus plus sombrement qu'un marchand de bas-de-poule pompant du poison dans les rues et dans les écoles.

Il est possible de lire la scène simplement comme une diffusion de griefs blancs – Calvert se plaint de la façon dont être traité de raciste dans les années 2000 est comme être traité de communiste dans les années 50 – mais il est également chargé d'ambiguïté. Ridgeman et Lurasetti ont déjà eu des ennuis auparavant, et ils abandonnent leurs armes et leurs badges avec tant de désinvolture que cela ressemble à de la routine, comme si les suspensions faisaient partie du flux de la journée de travail. Lorsque Calvert obtient Ridgeman seul, il lui rappelle qu'ils étaient autrefois partenaires et qu'il y a une raison pour laquelle il est celui qui est assis derrière le grand bureau dans le coin bureau et Ridgeman est dehors accroupi sur les escaliers de secours pendant des heures. J'ai regardé cette vidéo plusieurs fois, prévient-il Ridgeman. Vous avez jeté beaucoup plus de fonte que nécessaire. Quand nous avons travaillé ensemble, vous n'étiez pas si brutal.



Il y a plein d'occasions de lire Traîné à travers le béton comme une chape de droite, mais elle ne s'aligne pas toujours sur elle-même. Parfois, quelques flics d'âge moyen se plaignent les uns contre les autres à huis clos, c'est exactement ce à quoi vous vous attendriez dans la vraie vie.

Zahler est devenu un cinéaste de genre et un romancier sophistiqué avec des aventures parallèles dans la musique et la composition de heavy metal - il a composé ses trois films - mais il se considère comme un enfant de Fangoria . (En effet, Zahler fait partie de l'équipe de rédaction du renouveau Fangoria , qui a été acheté par la société basée à Dallas Cinestate, la même société qui produit ses films.) Après avoir obtenu son premier magnétoscope à l'âge de 13 ans, le réalisateur de 46 ans se souvient s'être rendu dans la section horreur de Videos R Us à Kendall , une zone de Miami qui est essentiellement un étalement suburbain dense, loin de l'art déco élégant de South Beach. (Videos R Us a dû changer son nom en Videos 4 U lorsqu'une importante chaîne de magasins de jouets s'est plainte.) Le jeune Zahler n'était pas encore un esthète : plus il est violent et sanglant, mieux c'est, dit-il. vu mes films.

Dans le récit de Zahler, il a soutenu la cinéphilie. Ces boîtes à clapet de coupe et de démembrement ont finalement donné les perles de Sam Raimi, George Romero et Tobe Hooper, et une obsession de longue date pour la culture et l'animation japonaises l'a conduit à Akira Kurosawa. Après avoir pris une caméra vidéo à 14 ou 15 ans, les shorts faits maison de Zahler ont rapidement été interdits dans son lycée (les gens se font égorger et écraser la tête, dit-il. Cela a apparemment commencé très tôt pour moi). Il a rattrapé des réalisateurs comme Peckinpah et a pillé l'horreur et la fantaisie de H.P. Lovecraft, Robert E. Howard, Edgar Rice Burroughs et, finalement, le roman policier de Jim Thompson. Sa précocité lui a finalement valu une place dans le programme de cinéma à NYU, mais sans itinéraire clair pour faire les types de films qu'il voulait quand il a obtenu son diplôme.

Il a fallu plus d'une décennie dans le désert de l'écriture de scénarios jusqu'à ce que Zahler ait enfin la chance de faire Tomahawk en os , mais ce n'était pas faute d'avoir essayé. Il était (et reste) un écrivain étonnamment prolifique, avec plus de 20 scénarios à son actif, dont beaucoup dans divers états de redressement, mais seulement deux sont arrivés à la production - l'un est un film d'horreur de prison belge de 2011 intitulé L'incident et l'autre est celui de l'année dernière Marionnettiste : Le plus petit Reich , une comédie d'horreur indépendante sur les marionnettes nazies qui se complaît dans le mauvais goût. (Dans une scène typique, nos héros tentent d'attirer ces monstres antisémites hors de leur cachette en allumant une menorah.) Son nom a été attaché à un non-starter d'un projet après l'autre, y compris un western ultra-violent, Les brigands de Rattleborge , qui a fait la prestigieuse Black List en 2006 et serait maintenant en train d'être relancé par le réalisateur coréen Park Chan-wook .

bruyère robinson tim robinson

Tout en créant des scénarios, Zahler a sorti trois albums de heavy metal avec son ami Jeff Herriott en tant que moitié de Realmbuilder, et a joué de la batterie et a contribué à l'écriture de chansons pour le groupe de black metal Charnel Valley. Doucement décrits, ces groupes sont une extension de l'intérêt de Zahler pour la fantasy sombre et la construction du monde, avec des titres de chansons inquiétants comme Advance of the War Giants, The Beast of Six Thousand Bones et Carry Their Bodies to the Horizon. Il a également écrit cinq romans au cours des neuf dernières années, à commencer par l'horreur occidentale sombre Une congrégation de chacals en 2010 et Spectres de la Terre Brisée en 2013 avant de passer à Corpus Chrome, Inc. et la fiction policière dure de Méchante affaire sur North Ganson Street en 2014. Son dernier livre, Hug Chickenpenny : le panégyrique d'un enfant anormal , se concentre sur un orphelin difforme avec des yeux tordus, des touffes sauvages de cheveux blancs et un cri si perçant qu'il est isolé des autres habitants de Johnstone's Home for the Unwanted. Il fait considérablement plus sombre à partir de là.

L'agressivité et l'agitation créative de Zahler se manifestent même dans notre interview. Il travaille actuellement sur son premier roman graphique, qui, selon lui, lui prendra six mois de 10 à 12 heures par jour, et faire de la presse absorbera les deux heures qu'il aurait eues à lui seul à la fin de la journée. Pourtant, la qualité qui définit le plus ses films, à part peut-être leur extrême violence, est une volonté de prendre leur temps. La connexion sur Tomahawk en os est assez simple : un shérif des années 1890 (Kurt Russell) et un groupe se dirigent vers un terrain escarpé et abandonné pour sauver deux personnes d'un clan de cannibales troglodytes. Pourtant, il se déroule sur 132 minutes et esquisse soigneusement les relations entre les hommes à la poursuite tout en s'imprégnant de détails romanesques, comme une conversation sur la logistique impossible de la lecture dans le bain ou les raisons pour lesquelles un pianiste de bar facture trois centimes pour une chanson et un plein centime pour trois.

Son suivi 2017, Bagarre dans le bloc cellulaire 99 , est plus de la pulpe au ralenti, un thriller de prison à deux poings sur un type de col bleu nommé Bradley Thomas (Vince Vaughn) qui perd son emploi de chauffeur de dépanneuse et prend du travail comme mule de drogue pour les voyous locaux. Lorsqu'il est emprisonné, ses anciens associés kidnappent sa femme enceinte (Jennifer Carpenter) et lui ordonnent d'assassiner un détenu qui réside dans la pire section de la pire prison imaginable. Il doit mutiler plusieurs gardes et détenus juste pour être suffisamment déclassé pour faire le travail. Encore une fois, Zahler étend un film d'exploitation de 90 minutes en une descente aux enfers de 132 minutes, parce qu'il veut mariner dans les choix et les conséquences difficiles auxquels Bradley doit faire face, et parce qu'il s'accroche à ces détails évocateurs. Avant que le complot d'extorsion ne se déclenche, par exemple, Zahler fait un tour complet de la vie d'un nouveau détenu dans une prison à sécurité moyenne, du traitement à l'orientation. C'est fascinant et totalement défiant les normes du genre.

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Pour moi, c'est une très bonne utilisation du film, dit Zahler, qui a mené ses recherches par l'intermédiaire d'un ami qui travaille à Rikers Island. Il ne s'agit pas seulement de vous raconter une histoire, mais cela vous met dans cet espace. Je n'avais pas vu de film qui m'ait vraiment donné l'expérience de renoncer à vos biens. Maintenant, ces gars vous surveillent. Maintenant, cette personne est votre conseiller d'orientation. Maintenant, cette personne est votre gestionnaire de ressources de travail. Tout ce que vous vivez avec le personnage, et je pense que cela fonde vraiment le film, en particulier pour la stylisation et le baroque de la dernière partie du film.

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À l'approche du braquage de banque à Traîné à travers le béton , Zahler arrête à nouveau le film pour mettre en scène un mini drame en un acte autour d'un employé dont le rôle dans l'histoire plus large est si insignifiant que 99% des autres cinéastes auraient embauché un figurant pour le rôle. Au lieu de cela, cela augmente les enjeux de la prise de décision de Ridgeman et Lurasetti, et la culpabilité d'un troisième personnage majeur, Henry Johns (Tory Kittles), un ex-détenu qui se tourne vers le vol pour les mêmes raisons qu'eux. Mais Zahler s'imprègne également de l'ennui et des discussions lâches de Ridgeman et Lurasetti lors d'une surveillance, et consacre une minute entière à Lurasetti en train de manger un sandwich aussi vigoureusement qu'Adèle Exarchopoulos dévore des spaghettis dans Le bleu est la couleur la plus chaude.

Lorsque vous construisez toutes ces différentes situations et que vous y ajoutez, puis développez et développez ensuite ces élaborations, dit Zahler, vous avez une idée de toutes ces relations préexistantes et de ces relations complexes. Autant la conversation a été consacrée aux aspects violents de mes images, tout cela est au moins aussi important, sinon plus important. On comprend mieux ces gens qu'une scène de carnage et de violence.

Non pas qu'il n'y ait pas beaucoup de carnage. À leur manière, l'extraordinaire immobilier consacré à la minutie du cadre et de la performance est une amorce pour une généreuse attribution d'effroyables effusions de sang à l'arrière. Tomahawk en os est un western qui reprend littéralement la caractérisation à l'ancienne des Amérindiens de sauvages en séparant un clan primitif de troglodytes de l'humanité. (Zahn McClarnon se présente comme un Amérindien local qui donne des instructions au groupe, mais indique clairement que ces cannibales ne doivent pas être confondus avec une tribu.) Le film conduit à l'acte de violence le plus choquant de ces derniers temps (et non- mémoire si récente), une mémoire certaine de fendre même les téléspectateurs les plus courageux au milieu. (Ceux qui ont vu Tomahawk en os va gémir au jeu de mots.)

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Rien dans Bagarre dans le bloc cellulaire 99 a tout à fait l'impact viscéral de la succession de toilettes de prison que Bradley rencontre alors qu'il descend l'échelle, mais Zahler a un yen pour les articulations écorchées et les visages qui s'effondrent comme de l'argile molle. Traîné à travers le béton troque le corps à corps contre la pyrotechnie des armes d'assaut et des fourgons blindés, et se livre à la tension et à la tactique d'une fusillade prolongée. Le mal absolu est présent dans les trois films – ces hommes, aussi imparfaits soient-ils, sont confrontés à des forces de ténèbres imposantes et presque sous-humaines – et Zahler s'engage à tout effort pour dissiper ce mal. Cet enfant de Fangoria offrira à ce public à chaque fois, même si les non-abonnés répugnants peuvent le trouver, mais la juvenilia sanglante pour elle-même n'est jamais le but. Bien que ce soit probablement à but.

Il va sans dire que la connaissance de ces personnages renforce profondément l'effet et permet d'obtenir des performances titanesques de Russell, Vaughn et Gibson, dont le travail en tant que vétéran diminué bouillonnant de rage et de regret est un exemple classique de direction dans la courbe. Le processus de compréhension d'hommes comme Ridgeman et Lurasetti peut être aussi laid à sa manière que n'importe quelle saignée explicite de Zahler. C'est à la fois une vertu et un point d'achoppement, selon votre point de vue, et cela revient à la politique et aux attitudes qui se rapprochent plus que jamais de la surface de son travail.

Je ne cherche pas des films pour exprimer des valeurs, dit Zahler. Cela se rapproche dangereusement d'un 'film d'agenda', qui est un film à l'appui de sa thèse. Mes personnages dirigent mes films. Mais Traîné à travers le béton révèle qu'il ne s'agit pas d'une proposition : un film axé sur les personnages pouvez expriment aussi des valeurs, et Zahler le fait sans aucun doute, malgré sa maladresse. Lorsque la fille de Ridgeman subit sa cinquième agression et que sa femme parle de ne pas être raciste jusqu'à ce qu'ils emménagent dans un mauvais quartier, Zahler ne fait absolument rien pour réfuter sa déclaration. Pourtant, il fait des heures supplémentaires pour délimiter soigneusement la distance morale entre Ridgeman et Lurasetti, suggérant que leur différence d'âge explique pourquoi le jeune flic n'a pas encore sombré dans des préjugés toxiques.

Telles sont les contradictions qui sous-tendent les films de Zahler. Il serait le premier à dire que c'est à vous de décider si vous pouvez vivre avec eux.

Une version antérieure de cette pièce a mal orthographié le nom de Jeff Herriott.

Scott Tobias est un écrivain indépendant pour le cinéma et la télévision de Chicago. Son travail est paru dans Le New York Times , Le Washington Post , RADIO NATIONALE PUBLIQUE, Vautour , Variété , et d'autres publications.

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