La vie de Dennis Rodman moins ordinaire

Contre toute attente - je veux dire, littéralement tous - il y a une bonne raison journalistique de faire un documentaire sur Dennis Rodman en 2019. Je fais référence à son amitié avec, et à ses fréquentes visites pour être photographié près de Kim Jong. -un, le guide suprême de la Corée du Nord. Au cours de cette bromance humainement mystifiante et tactiquement opaque, Rodman a peut-être légèrement modifié le cours de l'histoire humaine en faisant basculer les relations diplomatiques américaines avec le royaume ermite dans un état d'ouverture sans précédent. Ou, vous savez, non. Quoi qu'il en soit, il serait à la fois utile et entièrement responsable pour un journaliste de réunir une équipe de tournage et de demander : qu'est-ce qui se passe avec ça ?

Malheureusement, demander ce qui se passe avec la Corée du Nord n'est pas le but de Rodman : pour le meilleur ou pour le pire , le nouveau documentaire 30 pour 30 d'ESPN sur l'ancienne star de la NBA. Comme beaucoup de 30 derniers jours pour 30 s (30 s pour 30 ?), Pour le meilleur ou pour le pire s'attache au familier Vous vous souvenez de cette chose d'il y a quelque temps ? Voici un piano vamping sur des séquences B-roll de ce livre de jeu documentaire. Il s'arrête pour toucher tous les jalons les plus caressés de la vie singulière de Rodman - seul Michael Jordan pouvait le contrôler; une fois, il portait une robe de mariée, mais sans innover en cours de route. Des thèmes (sur la race en Amérique, sur l'identité sexuelle) sont soulevés puis abandonnés sans véritable analyse. Rien de tout cela pourrait être un problème si le portrait de Rodman qui Pour le meilleur ou pour le pire développées étaient particulièrement nuancées ou révélatrices. Mais l'aperçu psychologique le plus frappant que l'on puisse trouver ici est que trois ou quatre têtes parlantes avaient du temps libre avant le déjeuner.



La bonne nouvelle est que la vie de Rodman est si fascinante et si troublante que même l'approche habituelle des suspects pour la raconter parvient à être une télévision assez convaincante. Même éditée pour s'adapter au moule d'un documentaire câblé de deux heures, la biographie de Rodman a l'étoffe d'une épopée trash américaine définitive de la fin du XXe siècle, englobant de manière vertigineuse les multiples étrangetés de son époque et de son lieu.



Si vous êtes un fan de basket, il y a de fortes chances que vous connaissiez déjà les grandes lignes de l'histoire de Rodman : son enfance en tant que garçon sensible et sans père au Texas, harcelé par ses camarades de classe et habillé en fille par ses sœurs ; son adolescence sans direction ; son étonnante poussée de croissance tardive, qui l'a vu grimper de près d'un pied après avoir déjà obtenu son diplôme d'études secondaires; sa carrière universitaire à la petite université d'État isolée du sud-est de l'Oklahoma, dans la ville pas exactement racialement progressiste de Durant, en Oklahoma ; son amitié étroite dans ladite ville avec une famille blanche, qui l'a vu passer la plupart de son temps sans basket-ball à traîner dans leur ferme de 600 acres; son début de carrière en NBA avec les Bad Boy Pistons ; les séances de film obsessionnelles de fin de soirée qui ont alimenté son étude de l'art du rebondissement ; son passage malheureux avec les Spurs dirigés par David Robinson, au cours duquel il a d'abord embrassé un rôle de provocateur public, se teintant les cheveux, traînant dans des bars gays et sortant avec Madonna, tous des actes qui semblaient audacieux dans les années 90; et le plus célèbre, sa course légendaire avec la fin de la dynastie Jordan Bulls, au cours de laquelle il a remporté trois titres et a pris sa forme finale en tant que super-freak terrifiant de la bourgeoisie, tatoué, percé et aux yeux de guêpe derrière des lunettes de soleil géantes. Aussi au cours de laquelle, bien sûr, il est tombé dans l'habitude de faire la fête trop dur et de trop dépenser qui l'a vu échouer comme un récit édifiant en faillite dans les années 2000, au moins avant qu'il ne devienne - peut-être, qui sait - le meilleur espoir du monde de éviter la guerre nucléaire.

Il n'a pas tant réinventé le jeu, ou la position d'attaquant de puissance, qu'il a trouvé un sport entièrement différent dans ses marges. C'était comme s'il était un écrivain qui avait découvert un langage lisible, mais jusque-là inaperçu, dans l'espace blanc à la fin de chaque ligne.

Oui, c'est beaucoup. Ce n'est pas une histoire pour un documentaire ESPN ; c'est une histoire pour un roman de Rachel Kushner de 900 pages. (Ou, à défaut, pour l'autobiographie de Rodman, Mauvais comme je veux être , qui a écrasé un autre livre par un fou américain lointain— Le principe de Dilbert par Scott Adams—pour devenir un non. 1 New York Times best-seller en 1996.) S'il y a un thème surprenant caché dans Pour le meilleur ou pour le pire , il se peut que les parties de la vie de Rodman qui semblaient initialement les plus scandaleuses semblent maintenant parmi les plus fades, tandis que les parties qui n'ont pas réussi à faire fondre les médias il y a 25 ans semblent maintenant presque surnaturellement étranges et résonnantes. En 2019, l'idée d'un athlète avec des tatouages ​​et un intérêt sain pour la culture LGBTQ est tellement classé G que je suis presque sûr qu'il possède un brownstone à Park Slope. Comparez cela avec l'idée qu'un Dennis Rodman, 22 ans, soit le meilleur ami d'un garçon de ferme de 13 ans de l'Oklahoma, et, eh bien, disons simplement que si l'une de ces idées appelle des éclaircissements supplémentaires, ce n'est pas le corps de l'art. Une chose qui m'a frappé dans le documentaire, c'est la fréquence à laquelle Rodman verse des larmes; peut-être que je suis à contre-courant sans raison, mais Dennis Rodman, l'athlète qui pleure librement m'a frappé, ces nombreuses années plus tard, comme un défi plus profond aux normes sportives conventionnelles que Dennis Rodman, athlète qui a l'air d'aimer les Red Hot Chili Peppers Un peu trop.



C'est tellement difficile de savoir comment prendre Rodman, à la fin. Quelque chose en lui – la couleur, le bruit, l'atmosphère de carnaval qu'il semblait évoquer autour de lui – suggérait qu'il faisait tout cela pour s'amuser. Mais amusant n'a jamais vraiment été le mot pour lui, n'est-ce pas ? Comme c'était le cas pour beaucoup de non-conformistes des années 90, le simple effort d'être scandaleux a semblé drainer une partie de la joie du spectacle. Être un iconoclaste au cours de cette décennie signifiait se tenir sur une falaise solitaire, sans ruche en ligne, sans même un emoji pour rallier une ruche en ligne, et le vent froid de Barbara Walters pourrait vous couper jusqu'aux os.

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Et puis aussi, avec Rodman, on avait toujours l'impression de regarder quelqu'un qui souffrait. Profiter de la performance exagérée d'un athlète excentrique conscient de lui-même était une chose ; regarder un joueur qui n'était définitivement pas bien était autre chose. Rodman occupait une sorte de terrain d'entente trouble entre ces deux alternatives. Vous ne pouviez pas douter qu'il était engagé dans une performance de bravoure de la personne qu'il avait décidé d'être, mais c'était aussi quelqu'un qui, vers la fin de son séjour à Detroit, avait des pensées suicidaires alors qu'il se rendait au palais d'Auburn. Hills avec un fusil dans son camion. Après cela, la façon dont il raconte l'histoire, il a dit à son coiffeur de le faire ressembler à Wesley Snipes dans Le démolisseur . Il a décidé de commencer à être lui-même. Mais le regarder, alors et maintenant, vous donnait parfois l'impression d'une personne qui ne faisait pas signe de la main mais se noyait, alors même qu'il criait je ne me noie pas mais je fais signe ! au rivage.



Une faiblesse majeure de Pour le meilleur ou pour le pire , et de notre capacité à déchiffrer l'énigme de Rodman en général, c'est qu'il dit rarement quelque chose de très intéressant sur lui-même. Provocateur, bien sûr ; vulgaire, assurément ; vraiment perspicace, rarement. Il ne s'agit pas de mettre en cause son intelligence - il n'est pas possible de jouer au basket comme Rodman a joué au basket sans être très intelligent - mais être intelligent et réfléchir sont deux choses différentes, et souffrir comme Rodman a manifestement souffert signifie parfois (comme souligne sa fille dans le film) ne voulant pas affronter certains faits douloureux sur soi. Et nous nous retrouvons donc avec le sentiment d'un homme brillant mais malheureux qui est tragiquement un mystère pour lui-même, quelqu'un dont le génie de l'expression de soi dépasse toujours sa volonté de comprendre le moi qu'il essaie d'exprimer. (La consommation d'alcool – il a parlé ouvertement de ses problèmes de toxicomanie et son agent dit qu'il était ivre lors de plusieurs de ses entretiens avec la Corée du Nord – n'aide probablement pas.)

Tout cela étant le cas, il n'y a peut-être pas de meilleur moyen de voir l'esprit de Rodman au travail que de se remémorer son jeu. C'est probablement un euphémisme de dire que personne n'a jamais joué au basket comme il l'a fait. Il n'a pas tant réinventé le jeu, ou la position d'attaquant de puissance, qu'il a trouvé un sport entièrement différent dans ses marges. C'était comme s'il était un écrivain qui avait découvert un langage lisible, mais jusque-là inaperçu, dans l'espace blanc à la fin de chaque ligne. Les joueurs se sont spécialisés dans les rebonds avant lui, mais ils ont obtenu des rebonds en étant grands et en boxant ; Rodman mesurait 6 pieds 7 pouces et il a obtenu des rebonds en ayant une idée étrangement parfaite de l'endroit où le ballon allait après qu'il ne soit pas allé dans le panier.

Pour moi, un coup de basket manqué ressemble à haha, oups, boing . Pour Rodman, un coup manqué se présentait comme un ensemble d'informations compréhensible : la vitesse, l'angle et la rotation de la balle, le point de contact sur la jante ou le panneau arrière, les tendances du tireur. Il avait la compréhension d'un lanceur de baseball d'élite de l'aérodynamique d'une balle en vol, mais au lieu de lancer le terrain, son travail consistait à se matérialiser à la fin. Et en inversant ce processus, il a inversé toute la dynamique émotionnelle du jeu. Il l'a fait paraître un peu glorieusement égoïste ne pas pour marquer des points. (Dans une équipe dirigée par Michael Jordan !) Jouant peut-être le rôle de mode utilitaire le plus archétypalement humble de l'histoire du basket-ball, Rodman avait l'air de jouer dans un opéra que personne d'autre ne pouvait entendre. Ce qu'il faisait n'avait aucun sens, mais tous ceux qui le regardaient ont immédiatement compris ce qu'il faisait. Dans le sport, c'est une sorte de grandeur.

Donc je ne sais pas. Regardez le doc ESPN si vous voulez voir Isiah Thomas pleurer quand il parle de la façon dont quelqu'un aurait dû être là pour l'aider. Si vous voulez découvrir la vérité sur la Corée du Nord et le sort de l'humanité, écrivez peut-être une lettre à le New York Times . Si vous voulez juste passer du temps avec Dennis Rodman, lancez peut-être un vieux jeu Bulls de 96 environ. Vous le verrez simultanément dans sa forme la plus étrange et la moins troublée, se faufilant dans le chaos, calculant des arcs et des vecteurs, se présentant aux extrémités d'angles que vous n'auriez jamais remarqué vous-même, mais cela a presque du sens si vous le regardez voir eux.

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