Un pacte avec le diable : le triomphe et la tragédie de « All Eyez on Me »

Aucune année dans l'histoire du hip-hop ne ressemble à 1996 : elle a marqué l'apogée de la querelle entre la côte est et la côte ouest, les débuts de plusieurs artistes qui régneraient au cours des prochaines décennies et le dernier moment avant les lignes de bataille entre le grand public et l'underground. étaient entièrement dessinés. The 1996 Rap Yearbook, une série récurrente de La sonnerie , explorera les sorties marquantes et les moments d'il y a un quart de siècle qui ont redéfini notre perception du genre. Tout d'abord, nous explorons le Tous les yeux sur moi et la chute des records du couloir de la mort.


En février 1996 Ambiance couverture de magazine sur Death Row Records, celui qui a produit l'image indélébile de Suge Knight, Snoop Dogg, Dr. Dre et Tupac Shakur ont posé aimer Goodfellas — L'écrivain Kevin Powell fait une pause pour reconnaître la déférence que les visiteurs du bureau de Knight étaient censés payer. Juste devant son grand bureau en bois, souligné de blanc sur le tapis rouge, se trouve le logo de Death Row Records : un homme attaché à une chaise électrique avec un sac sur la tête, a écrit Powell. Un autre journaliste m'a dit que personne ne marche sur le logo. Personne.



Que se passerait-il si quelqu'un violait cette règle n'est pas dit, mais toute personne ayant même une connaissance passagère des joueurs impliqués a compris. La violence avait été un principe fondateur du couloir de la mort, dont les racines remontent à Eazy-E, un bras fort de Knight – et menaçant peut-être de nuire à sa mère – pour faire sortir Dre de son contrat avec Ruthless Records, où le producteur avait redéfini le gangsta rap avec NWA Il était omniprésent à la fois dans la production du label, mené par des classiques comme La Chronique et Levrette , et dans le drame environnant—Tupac venait de rejoindre la liste à peine sorti de prison; Snoop attendait son procès pour meurtre au premier degré au moment de la mise sous presse de l'article. Knight, bien sûr, le voulait de cette façon : Histoires de lui agresser des producteurs et des dirigeants rivaux suspendu à chacune de ses interactions. L'homme possédait un berger allemand d'attaque nommé Damu, le mot swahili pour sang. La simple mention du nom de [Knight] était suffisante pour que certaines des personnes les plus puissantes du monde de la musique chuchotent, changent de sujet ou supplient d'être citées hors du disque, a écrit Powell. La menace de violence presque constante avait bien servi l'imposant natif de Compton alors qu'il passait du statut de footballeur universitaire à celui de garde du corps à celui de magnat : comme l'a noté Powell, ce logo de chaise électrique était venu représenter une entreprise d'une valeur estimée à 100 millions de dollars.



Au moment de la couverture, Death Row avait l'air indémodable. À peine quatre ans, le label connaît un succès sans précédent. Ses cinq versions complètes à ce stade figuraient au moins dans les trois premiers sur Billboard, toutes devenant finalement multiplatine. Sa musique était partout, sur MTV et à la radio dans les marchés de banlieue, car elle a contribué à faire du gangsta rap un courant dominant tout en changeant le son du hip-hop de la côte ouest. Et Knight and Co. mettait maintenant en place le récit dans les médias - le camp du couloir de la mort avait essentiellement inventé leur querelle avec Bad Boy de la côte est à partir de rien, mais cela a rehaussé le profil des deux côtés, même si les étrangers craignaient que cela puisse mener à la violence réelle. De Sugar Hill à Def Jam en passant par Profile à Ruthless, la musique rap avait connu une poignée d'empreintes réussies au cours de sa jeune histoire, mais aucune n'était devenue aussi célèbre – ou aussi redoutée – que Death Row Records. La sortie de Tupac Tous les yeux sur moi , l'opus magnum tentaculaire qui fête ses 25 ans ce week-end, serait la dernière étape de la construction d'un tank imparable et écrasant les genres.

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Mais ce sommet ne durera pas longtemps. 1996 s'avérera être l'une des périodes les plus tumultueuses de l'histoire du rap, avec Death Row en son centre. Le label a connu ses plus grands triomphes cette année-là, mais a également perdu certaines des figures clés de la construction de sa légende. Et tandis que Tous les yeux sur moi indiquait un avenir radieux à la fois pour l'artiste et le label, il est rapidement devenu un rappel tragique d'un talent d'un autre monde parti trop tôt. L'album est beaucoup de choses : un cri de ralliement pour une côte entière, un monolithe qui a inauguré une ère de sorties hip-hop à succès, un classique qui a fait de Tupac un grand de tous les temps. Mais comme le Ambiance couverture, c'est aussi un instantané de géants au sommet de la montagne, ignorant que le sol est sur le point de s'effondrer sous leur poids.



Les séances pour Tous les yeux sur moi étaient parmi les plus frénétiques de l'histoire de la musique. Tupac Shakur—une star du rap et du cinéma qui était devenue à la fois l'une des figures les plus aimées et détestées de la culture américaine, à la fois célèbre pour son art et décrié par le vice-président des États-Unis – avait atterri dans le couloir de la mort en partie par nécessité et en partie parce qu'il voulait des alliés. Il avait passé la majeure partie de l'année 1995 au Clinton Correctional Facility dans le nord de l'État de New York. En décembre dernier, il avait été reconnu coupable de deux chefs d'abus sexuel au premier degré pour avoir touché de manière inappropriée une femme qui avait déclaré avoir été agressée par Tupac et trois associés dans une chambre d'hôtel à New York. Il a été condamné à quatre ans et demi de prison, avec une caution fixée à 1,4 million de dollars. (Tupac, qui a maintenu son innocence mais a déclaré plus tard qu'il aurait pu faire quelque chose pour arrêter l'agression, a également été acquitté des accusations de sodomie et d'armes découlant de l'incident.) Le rappeur avait également passé une grande partie de l'année à ragoût: juste deux nuits avant le jury a rendu son verdict, il a été abattu de cinq balles dans le hall d'un studio que Sean Puffy Combs et Notorious BIG de Bad Boy Records travaillaient hors de. Pendant son séjour à Clinton, il est devenu convaincu que le couple était au moins au courant du complot contre lui (une accusation tous deux niés avec véhémence).

Cette année-là, Tupac a également regardé son troisième album, le chef-d'œuvre introspectif Moi contre le monde , atteindre non. 1 sur les charts Billboard alors qu'il était assis dans une cellule. Le succès signifiait peu - non seulement il était derrière les barreaux, mais il était presque fauché, soutenant sa famille et payant une somme énorme de frais juridiques . Il avait tellement besoin d'argent que la nuit où il a été abattu, il devait enregistrer un couplet invité pour un rappeur nommé Little Shawn pour 7 000 $.

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Suge Knight a vu les difficultés de Tupac comme une opportunité. Tout au long de 1995, le PDG de Death Row a régulièrement parcouru 3 000 miles de Los Angeles à Dannemora, New York, pour rencontrer Tupac. Il avait courtisé le rappeur pendant des années, remontant au moment où il lui avait payé 200 000 $ pour une seule chanson sur le Au-dessus de la jante bande originale, que Death Row a produite pour un film avec Pac. Mais maintenant, avec l'une des étoiles les plus brillantes de la musique à son point le plus bas, le timing semblait parfait. La société mère du couloir de la mort, Interscope, détenait le contrat de Tupac mais souhaitait prendre ses distances par rapport au personnage brûlant du rappeur. Elle a donc salué les tentatives de sa filiale de le signer. Après tout, un accord avec le couloir de la mort équivaudrait essentiellement à un remaniement de la paperasse. Suge, quant à lui, a promis d'atténuer les problèmes juridiques et financiers de Tupac et même d'acheter une maison à sa mère, l'icône des Black Panthers Afeni Shakur. Pour prouver davantage sa loyauté, Suge a fait sien les bœufs de Tupac - son tristement célèbre discours de 1995 Source Awards appeler Puffy est venu peu de temps après une visite à Clinton. La diatribe a peut-être résonné dans toute l'industrie, mais elle était destinée à un public d'un.

Le 16 septembre 1995, Tupac a signé un mémo manuscrit de trois pages rédigé par l'avocat du couloir de la mort David Kenner qui a servi de nouveau contrat. Cela lui a donné une avance de 1 million de dollars et de l'argent pour d'autres dépenses en échange de ses prochains albums. Cela a également fait de Knight son manager et de Kenner son avocat, des conflits d'intérêts évidents. Un autre des avocats de Tupac aurait dire plus tard Le new yorker cette l'arrangement était illégal et que Tupac ne l'a signé que parce qu'il était en prison. Tupac, cependant, ne se faisait aucune illusion sur l'arrangement. Je sais que je vends mon âme au diable, aurait-il dit à un ami.

En une semaine, Suge avait obtenu l'argent de la caution pour la libération de Tupac, en attendant les appels. Dans la soirée du 13 octobre, le rappeur a atterri dans sa maison d'adoption de Los Angeles. Il est allé directement à Can-Am Recorders, le studio de San Fernando Valley que Death Row avait repris et transformé en une sorte de gangsta rap frat house. Dans les 45 minutes qui ont suivi son arrivée, Tupac avait composé le premier couplet d'Ambitionz Az a Ridah, un hymne de guerre prêt à l'emploi qui invoquait Michael Buffer et Mike Tyson, cherchait à régler des comptes et abordait de front sa fusillade et sa récente condamnation. Après avoir terminé Ambitionz, il a enregistré I Ain't Mad at Cha, une chanson relativement plus plaintive qui s'ouvre sur un couplet sur une amitié perdue. Tupac n'était même pas sorti de prison depuis 24 heures et avait mis en banque deux chansons, qui deviendraient toutes deux des classiques.


Cette première nuit a donné le ton à la Tous les yeux sur moi séances, qui se sont déroulées sur deux semaines. Ben Westhoff décrit la scène dans son excellent livre 2016 Gangstas originaux : Alimenté par les cigarettes, l'herbe et Hennessy, Tupac enregistrait jusqu'au petit matin, parfois jusqu'à ce que les ingénieurs s'endorment devant la table de mixage. Il réquisitionnait souvent deux salles de studio, ayant des pistes prêtes à entrer dans chacune et rebondissant d'avant en arrière, éliminant les chansons le plus rapidement possible. Il s'impatienterait s'il avait une idée mais rien pour la mettre en place, alors il demanderait à l'ingénieur de l'enregistrer sur une piste de clic et de demander aux producteurs de remplir la musique plus tard. Pendant tout ce temps, il écrivait à un rythme fébrile : Tupac aurait émergé de Clinton avec une seule chanson prête à partir ; au moment de l'enregistrement terminé le 27 octobre, il en avait fait des dizaines.

De nombreuses personnes impliquées ont avancé que ces sessions étaient si prolifiques parce que Tupac rattrapait une année perdue, ou parce qu'un retour en prison était imminent s'il perdait ses appels. D'autres pensaient qu'il était simplement au sommet de ses pouvoirs, dirigeant des producteurs, des chanteurs et des rappeurs invités comme un dictateur bienveillant. On pouvait dire qu'il était vraiment en mission, l'ingénieur Dave Aron Raconté XXL en 2004 . Il avait vraiment une vision réelle de ce qui se passait et il voulait faire beaucoup de choses en si peu de temps. Mais il y a peut-être une raison plus simple à cet élan créatif : le contrat manuscrit que Tupac a signé avec Suge prévoyait trois albums. Plus vite il les finirait, plus vite l'arrangement serait terminé. Comme le crooner G-funk Nate Dogg l'a clairement déclaré dans ce même XXL rétrospective, il ne voulait pas être dans le couloir de la mort.

Tous les yeux sur moi est sorti le 13 février 1996, en tant que premier double CD de l'histoire du rap, remplissant les deux tiers des exigences du contrat. Comme son prédécesseur, Moi contre le monde , il débuterait à non. 1, mais le nouvel album était exponentiellement plus rentable, en raison du prix élevé de l'ensemble de deux disques, Tous les yeux sur moi a rapporté 10 millions de dollars de revenus au cours de sa première semaine seulement, ce qui en fait la deuxième ouverture la plus réussie de l'histoire de la musique à ce stade, derrière seulement L'anthologie des Beatles . Death Row avait connu le succès auparavant— La Chronique a culminé à non. 3 et a finalement vendu 5 millions d'exemplaires, tandis que Levrette a enregistré la meilleure semaine d'ouverture jamais enregistrée par un premier record, mais Tous les yeux sur moi a marqué l'apogée du label en tant que force commerciale. Il serait finalement certifié diamant, pour 10 millions d'unités vendues, ce que Suge considérait comme le couronnement du label. Tupac était sur Interscope tout le temps, Suge Knight s'est vanté à Pierre roulante en 2013 . Ils ne pouvaient pas faire de lui une superstar. Mais à la minute où j'ai sorti Pac de prison...

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Musicalement, Tous les yeux sur moi montre un Tupac différent de celui sur Moi contre le monde ou les succès plus anciens et plus socialement responsables de Brenda’s Got a Baby et Keep Ya Head Up. Son introspection avait principalement été remplacée par une confiance écrasante. Il est plus affûté que jamais, peut-être est-ce dû en partie au fait qu'il a dévoré le Le prince alors qu'il était à Clinton, mais indifférent à sauver le monde, ou même lui-même. Tous les yeux sur moi c'est 132 minutes de nihilisme, d'euphorie et de charisme, parfois en même temps. Cela commence sur Ambitionz Az a Ridah, qui deviendra la salve d'ouverture du premier disque, et se poursuit tout au long de ses 27 titres : sur des morceaux inquiétants comme No More Pain et Only God Can Judge Me ; sur des fêtards amusants (bien que misogynes) comme Skandalouz et All About U; sur des chansons sentimentales comme Life Goes On et le plus proche du deuxième disque, Heaven Ain’t Hard 2 Find. Peut-être le plus grand témoignage de la musique sur Tous les yeux sur moi est qu'il contient certaines des meilleures coupes d'album de Tupac, comme Shorty Wanna Be a Thug et Heartz of Men, tout en présentant ses meilleurs singles, notamment How Do You Want It et l'équipe Snoop 2 d'Amerikaz Most Wanted (dont le dernier a fait allusion aux problèmes juridiques en cours de la paire et n'a fait aucun effort concernant Puffy et Biggie dans sa vidéo ).

Pac n'avait jamais ressemblé plus à une star, mais en même temps, Death Row lui avait donné accès à une écurie de producteurs du monde entier pour l'aider à réaliser sa vision. De plusieurs façons, Moi contre le monde était redevable à la vision du hip-hop de la côte est - deux de ses morceaux ont été produits par Easy Mo Bee, l'homme derrière les agrafes de Bad Boy Flava dans Ya Ear et Warning, et il comprenait Old School, un hommage poussiéreux à des actes pionniers tels que Eric B. & Rakim, De La Soul et Whodini.

Alors que Tupac avait grandi en rebondissant dans les cinq arrondissements et à Baltimore, il était devenu célèbre sur la côte ouest, où il s'était installé à la fin des années 1980. Au moment où il est entré à Clinton, il était le plus étroitement associé au centre-sud de Los Angeles et à sa scène musicale. Tous les yeux sur moi a fait appel à des beatsmiths SoCal renommés comme DJ Quik, DJ Pooh et Daz, le prodige du studio qui venait de dominer les charts dans le cadre de Tha Dogg Pound. Plus d'un tiers de ses morceaux provenaient de Johnny J, une startup de South Central qui était devenue l'un des plus proches collaborateurs de Tupac dans les années qui ont suivi leur première collaboration sur 1994's Versez un peu d'alcool. Au moins une douzaine de producteurs différents ont contribué à l'album, mais sous la direction de Tupac, ils ont créé un son cohérent - une sorte de G-funk sophistiqué qui s'appuie sur le plan des anciens classiques de Death Row. Avec les grooves sans effort de classiques comme Skandalouz et Picture Me Rollin', Tupac a enfin pu embrasser pleinement le son de sa ville pour la première fois.

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En grande partie absent de l'album, cependant, est Dr. Dre, l'homme synonyme de Death Row. Dre avait cofondé le label en 1992 avec Knight, le rappeur le D.O.C. et le vétéran de l'industrie Dick Griffey avec le soutien financier d'un incarcéré. baron de la drogue Michael Harry-O Harris , mais le producteur était devenu une présence rare à Can-Am au moment où Pac est arrivé. Dre n'apparaît que deux fois dans le générique de Tous les yeux sur moi : en tant que producteur sur Can't C Me, l'explosion assistée par George Clinton qui déclenche le disque 2, et en tant que maestro et invité sur California Love, une déclaration de supériorité côtière à un moment où cela ressemblait à une déclaration de guerre. Alors que California Love apparaît officiellement sur Tous les yeux sur moi uniquement en tant que remix, la célèbre version samplée de Joe Cocker est devenue le single principal de l'album. À ce jour, c'est le plus gros succès du catalogue de Tupac. Il a également marqué l'une des plus grandes réintroductions de toute la musique: libéré sous caution, fraîchement sorti de prison, California dreamin' / Dès que j'entre sur scène, j'entends des hoochies screamin' est l'une des ouvertures de vers les plus emblématiques de tout le rap, avant même de considérer les circonstances de la vie réelle qui l'entourent.

Pourtant, au moment où California Love était en tête du Billboard Hot 100, des rumeurs faisaient rage selon lesquelles Dre envisageait de quitter le label depuis des mois, peut-être avant le Tous les yeux sur moi les séances ont même commencé. (La légende raconte que Can't C Me et California Love étaient à l'origine considérés comme des chansons solo de Dre avant que Knight ne le persuade de les offrir à Pac.) Dre a ensuite déclaré aux intervieweurs qu'il était fatigué de l'énergie du studio, où il a vu des ingénieurs battu pour les plus petits dérapages, où les têtes plus froides n'ont jamais vraiment prévalu. Je n'aime plus ça [au couloir de la mort] il a dit . La mentalité là-bas est que vous devez être en colère contre quelqu'un pour vous sentir bien ou faire un disque.

Le Dr Dre n'était pas étranger à la violence - sa propre histoire personnelle avec elle, surtout contre les femmes , a été bien documenté. Mais selon la plupart des témoignages, la teneur autour de Death Row avait changé à la fin de 1995. Les choses semblaient volatiles. Comme Stormey Ramdhan, la mère de deux des enfants de Knight, écrit dans ses mémoires , le PDG est devenu plus froid et plus difficile à joindre après l'arrivée de Tupac. Il permettait à Suge de penser qu'il était invincible, a-t-elle déclaré. Tupac, quant à lui, se vantait plus et plus fort que jamais, attisant les flammes de la rivalité Bad Boy dans la presse et sur la cire, où il affirmait avoir couché avec la femme de Biggie, Faith Evans. Il a enregistré ce qui est généralement reconnu comme le morceau de diss le plus vicieux jamais réalisé, Hit Em Up, qui a raillé Biggie pour l'affaire présumée, s'est moqué du poids de la star de Bad Boy et a menacé la vie de ses enfants. C'était explosif, c'est exactement ce que Suge voulait que Tupac soit quand il l'a recruté. Des gens comme Nate Dogg ont peut-être pensé que le rappeur voulait quitter le label le plus rapidement possible, mais pendant qu'il était là, il était trop heureux de se livrer au sadisme de Knight. Suge n'a pas rendu Pac plus agressif, l'associé de Tupac E.D.I. Mean a dit à Westhoff dans Gangstas originaux . Mais les deux ensemble, c'était comme allumer l'allumette à un bidon d'essence.

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L'un des des histoires plus infâmes et plus instructives de l'ère Tupac Death Row a eu lieu lors d'une fête de Noël d'entreprise en décembre 1995 au Château Le Blanc à Beverly Hills. Un promoteur de disques lié à Sean Puffy Combs nommé Mark Anthony Bell était là. Knight - qui croyait que Combs était impliqué dans la mort par balle de son ami Jake Robles (ce que Combs a nié à plusieurs reprises) - aurait escorté Bell à l'étage, où il était entouré de plusieurs associés de Knight. Knight lui aurait alors demandé les adresses de la mère de Combs et Combs, et lorsque Bell a refusé, il a été volé et sévèrement battu. Selon ce que Bell a dit aux enquêteurs, Knight est sorti de la pièce à un moment donné et est réapparu avec une flûte à champagne remplie d'urine pour que Bell puisse la boire. Il dit qu'il l'a fait tomber et a essayé de s'échapper d'un balcon voisin avant d'être ramené à l'intérieur. Bell s'est également souvenu de Tupac chuchotant à l'oreille de Knight à plusieurs reprises pendant l'incident.

L'énergie combustible suivait Tupac et Knight presque partout où ils allaient, surtout lorsque Bad Boy Records était impliqué. Aux Soul Train Awards de mars 1996 à Los Angeles, Tupac est venu face à face avec Biggie pour la première fois depuis la nuit de la fusillade de novembre 1994. C'est presque devenu physique - Biggie a nié les informations selon lesquelles Tupac aurait pointé une arme sur lui, mais il a décrit l'ambiance sinistre de l'interaction : ils ont rendu tout si dramatique, a-t-il déclaré. Ambiance magazine pour son numéro de septembre 1996. J'ai senti l'obscurité quand il a roulé cette nuit-là. Le même mois que le numéro a été publié, un Pac passionné a dit à un journaliste à l'extérieur aux MTV Video Music Awards que Death Row était là pour renverser Bad Boy, Nas et tout rappeur new-yorkais qu'ils considéraient comme une menace. Même dans la vidéo en basse définition, vous pouvez voir les veines saillantes de sa tête.

Alors que Tupac a représenté à pleine voix le couloir de la mort en public, en privé, il a peut-être pensé différemment. Tout au long de 1996, il a consacré plus d'énergie à sa carrière d'acteur, passant la majeure partie de ce printemps et de cet été sur les plateaux de tournage de Les embouteillages et Lié â un gangue . Il a également tracé sa propre étiquette - qui, selon l'avocat Charles Ogletree , aurait été nommé Euphanasia et aurait mis davantage l'accent sur son équipe, les Outlawz, une collection de rappeurs principalement du New Jersey sur lesquels il avait figuré en bonne place. Tous les yeux sur moi . Il construisait quelque chose qui devait faire partie d'une seule entité, a déclaré Ogletree Le new yorker en 1997. Il avait une stratégie : l'idée était de maintenir une relation amicale avec Suge mais de séparer son entreprise.

À un certain niveau, le push-and-pull de sa relation avec Knight s'alignait sur l'image dualiste de Tupac qui avait pris forme : le poète sensible avec Thug Life tatoué sur le ventre, l'auteur d'hymnes féministes qui a été reconnu coupable d'abus sexuels, le un homme qui refusait de s'engager dans un gang mais semblait prêt à tout risquer pour allégeance à une maison de disques.

Tupac, cependant, n'aurait jamais la chance de sortir seul. Moins d'une semaine après les VMA, Knight a invité sa star à Las Vegas pour le combat Mike Tyson-Bruce Seldon le 7 septembre. Tupac a d'abord protesté, mais a finalement cédé. Peu de temps après le combat, que Tyson a remporté par KO à 1:49 au premier tour, Tupac et l'entourage de Knight étaient au MGM Grand lorsque quelqu'un a repéré un homme nommé Orlando Anderson, un membre réputé des Southside Crips. Il aurait volé une chaîne du couloir de la mort – arborant le célèbre logo de la chaise électrique – à un associé de Knight, et selon Gangstas originaux , Knight pensait qu'Anderson pouvait également avoir un lien avec le meurtre de Jake Robles. Tupac s'est approché d'Anderson et l'a frappé. Bientôt, Knight et le reste du groupe s'entassèrent. L'incident a été filmé par les caméras de sécurité du casino.

une autre série d'expériences

Quelques heures plus tard, alors que Knight se rendait avec Tupac à une after-party au 662, la boîte de nuit de Vegas appartenant au PDG de Death Row, une Cadillac blanche s'est arrêtée à leurs côtés. L'un de ses passagers a sorti un S&W Glock 22 .40 et a ouvert le feu, frappant Tupac à quatre reprises. Il a passé la semaine suivante au centre médical universitaire du sud du Nevada. Après avoir fait un arrêt cardiaque le vendredi suivant après l'ablation de son poumon droit, les médecins ont arrêté les efforts de réanimation sur l'insistance de sa mère. Tupac Shakur est décédé à l'âge de 25 ans.

Knight, qui n'a subi que des blessures superficielles lors de la fusillade, dit à un journaliste qu'il était assis sur le lit de Tupac en passant : il m'a appelé et m'a dit qu'il m'aimait.

Fin 1996, Ambiance magazine a publié une autre histoire sur Death Row Records. Snoop Dogg est seul sur sa couverture, le titre Last Man Standing blason au-dessus de sa tête. C'était vrai, en particulier en ce qui concerne les hommes qui avaient été présentés 10 mois plus tôt : Tupac était mort ; Dr. Dre avait cédé sa participation dans le label et avait décidé de lancer Aftermath Entertainment, qui, en quelques années, éclipserait Death Row. Et le rôle de Knight dans le passage à tabac d'Orlando Anderson l'a conduit en prison pendant quatre ans pour violation de la libération conditionnelle. Snoop ne resterait pas plus longtemps non plus - son deuxième album et dernier pour le label, Le père du chien , allait et venait avec un gémissement en novembre, quelques mois seulement après avoir été acquitté des accusations de meurtre. Son troisième album, 1998's Da Game doit être vendu, ne doit pas être dit , serait publié par un autre label de rap dirigé par des artistes de premier plan : No Limit Records, basé à la Nouvelle-Orléans. Cependant, contrairement à Knight, le fondateur de No Limit, Master P, a pris de grandes mesures pour garder ses artistes à l'écart de la violence réelle sur laquelle ils rappaient, déplaçant à un moment donné son opération vers le Baton Rouge rural par comparaison.

Ce février 1996 Ambiance la couverture, l'un des quatre piliers de l'empire du couloir de la mort, figure sur la liste restreinte des images de magazines les plus célèbres de tous les temps. il orne T-shirts , affiches , et probablement au grand dam de Knight, tapis . C'est en partie parce qu'il a fière allure, avec un crédit dû à la fois à la photographie de Ken Nahoum et à la Ambiance direction artistique de l'équipe. Mais il raconte aussi une histoire qui devient de plus en plus tragique d'année en année : la maison de disques la plus tristement célèbre de l'histoire à son apogée, quelques instants avant le crash. Et comme un nombre toujours croissant de personnes connectées à Tous les yeux sur moi décèdent - non seulement Tupac et Biggie, dont les meurtres restent tous deux officiellement non résolus, mais aussi Johnny J, Dave Aron, Nate Dogg, plusieurs membres des Outlawz et la mère de Tupac, Afeni - plus les ombres qui rampent sur le visage de chaque homme semblent inquiétantes . Certains visages sont à peine reconnaissables maintenant; Dr. Dre vend des écouteurs, Snoop Dogg est meilleurs amis avec Martha Stewart . Le visage de Suge, quant à lui, n'a apparemment jamais changé - l'homme que nous voyons sur cette couverture de magazine n'est pas si différent de celui que nous avons vu dans une salle d'audience de Los Angeles en 2018, condamné à 28 ans de prison après avoir écrasé deux hommes (et en avoir tué un) près du plateau de Tout droit sorti de Compton , un film qui le dépeint comme un exécuteur violent.

De nos jours, Death Row ne vit que comme une idée et opportunité de marketing pour Urban Outfitters . Vidé de la plupart de ses talents en 1997, il s'éternisera pendant une autre décennie, principalement soutenu par les sorties posthumes de Tupac issues des sessions prolifiques qui ont donné naissance Tous les yeux sur moi . Sans numéro phare, le label s'est tourné vers les cascades : Chronique 2000 , une compilation de chansons diss destiné aux anciens artistes , un changement de nom raté sous le nom de Tha Row. Pendant ce temps, les poursuites ont afflué de tous les coins, notamment de la succession de Tupac, qui a déclaré que Knight retenu des millions . Le couloir de la mort ferait également face à une enquête sur le racket qui examinerait les allégations selon lesquelles il sanctionnait des meurtres et le trafic de drogue ; cela n'a entraîné que des mineurs frais de fraude fiscale . Le label a déclaré faillite en 2006, et peu de temps après, ses actifs ont commencé à être transférés à diverses sociétés de divertissement et sociétés de capital-investissement . Aujourd'hui, Hasbro— cette Hasbro, le fabricant de jouets du Rhode Island - possède le catalogue le plus célèbre du gangsta rap.

En janvier 2009, le contenu des bureaux du couloir de la mort ont été liquidés dans un entrepôt à Fullerton, en Californie, une communauté du comté d'Orange à environ 20 miles de Compton. Les articles comprenaient des chemises, des affiches, des peintures et des étuis à cigares gravés du logo emblématique de la marque. Cependant, la pièce la plus populaire de la vente aux enchères était une chaise électrique grandeur nature que Knight gardait dans le bureau - une représentation criarde d'une étiquette qui a généré 75 millions de dollars de revenus en 1996 seulement. L'homme qui l'a remporté a cité Tupac comme son artiste préféré du couloir de la mort.

L'enchère gagnante était de 2 500 $ dérisoires.

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