Dans « C.S.A. : les États confédérés d'Amérique », la Confédération est beaucoup plus grande que le Sud

Bienvenue à La semaine du sud à La sonnerie . Au cours des prochains jours, nous célébrons - et rendons compte - de la richesse de la région. Vous trouverez des histoires de partout sur la carte, explorant des sujets tels que l'héritage durable des monuments confédérés à Richmond et Montgomery, l'évolution du barbecue de Charleston et l'intersection de la foi et du football à Lubbock. Nous classons également les meilleurs albums de rap sudiste, imaginons la mixtape d'André 3000 que nous méritons tous, et discutons de ce qui constitue même le Sud. Dans les mots de deux grands sudistes, rien n'est sûr, rien n'est certain, rien ne dure éternellement.


Au début C.S.A. : Les États confédérés d'Amérique , Ulysses S. Grant abandonne la guerre civile à Robert E. Lee. La Confédération proclame la victoire sur l'Union : Jefferson Davis accède au pouvoir national. Et l'esclavage mobilier américain est autorisé à persister jusqu'à nos jours.



Ce n'est que le début. C.S.A., un film de 2005 écrit et réalisé par le satiriste Kevin Willmott, est un faux documentaire dans le style de la mini-série épique de Ken Burns La guerre civile . C'est un mélange d'extraits de films, de photographies historiques et de l'expertise de tête parlante, entre autres, de deux historiens contemporains - l'un blanc et pro-Confédération, l'autre, eh bien, noir. Selon les experts, à la minute où la Confédération bat l'Union, Abraham Lincoln devient un fugitif. Il essaie de s'échapper au Canada par le chemin de fer clandestin avec l'aide de Harriet Tubman, qui le persuade de faire le voyage en utilisant un déguisement qui a défini l'époque : blackface. Lorsque Tubman et Lincoln sont pris à la frontière, le visage de Lincoln est couvert de liège brûlé, comme un ménestrel – un événement si sensationnellement étrange que D.W. Griffith fait apparemment un film à ce sujet. Pendant ce temps, Tubman est exécuté, mais comme un baume pour les sentiments blessés du Nord, Lincoln est épargné. Il s'est exilé pour vivre le reste de ses jours à Montréal, un meilleur sort que de se faire tirer une balle dans la tête, sans aucun doute. Mais qu'en est-il du pays qu'il laisse derrière lui ?



C.S.A. a clairement été conçu pour inciter à la conversation : dès le départ, sa prémisse est sciemment dangereuse. Non seulement ce film propose une histoire réécrite de l'esclavage américain, mais il imagine également un avenir dans lequel l'ordre mondial entier a changé. Et à travers son style faux documentaire, fait pour la télévision, il suggère ce qui a le plus – et aussi le moins – changé la culture elle-même, tous les signifiants et les mythologies que les républiques inventent pour se définir. Le film a une esthétique délibérément fade de la télévision publique, avec des publicités, des messages d'intérêt public et des alertes d'actualités fréquemment intercalés. C.S.A. imagine un monde alternatif dans lequel le Home Shopping Network est le Slave Shopping Network, et dans lequel le premier homme sur la lune plante un drapeau confédéré. Il y a des publicités pour des trucs avec des corrélats de la vie réelle : les chaînes d'esclaves modernes ressemblent à des moniteurs de cheville, et signaler des Noirs soupçonnés de passer pour des blancs est le travail d'une nouvelle forme de surveillance de quartier.

Autant de changements qu'ils ne le font pas. Le défi étrange du film consiste à déterminer ce qui est réel et ce qui est de la fiction. Dans quelle mesure, par exemple, la publicité pour un restaurant appelé Coon Chicken Inn est-elle réelle ou non ? ( Très réel .) L'incertitude de tout cela est ce qui a causé des ennuis au film. En 2014 la Dalton School à New York face à la critique pour avoir projeté le film après que des étudiants, apparemment inconscients du fait que le film est une satire, se soient plaints qu'il était insensible à la race. Le directeur de l'école est revenu en arrière, exprimant ses regrets d'avoir montré le film pour commencer. Willmott, quant à lui, a allégué que l'un des acteurs du film, qui joue un politicien confédéré raciste, a perdu son emploi en tant que vice-président chez Time Warner lorsqu'un clip de sa performance a été diffusé lors d'un événement professionnel. Pour Willmott, qui fait face à ces réactions depuis près d'une décennie, c'était normal. J'ai reçu beaucoup de courrier haineux de conservateurs, de confédérés et de racistes, il a ensuite mentionné , mais j'ai été censuré par les libéraux.



C.S.A. a reçu une sortie modeste en 2005, jouant dans seulement 28 théâtres à son apogée. Il est récemment réapparu au milieu des débats sur une prochaine émission de HBO avec une prémisse similaire, bien que moins carrément satirique. Jeu des trônes les showrunners David Benioff et D. B. Weiss auraient collaboré avec Nichelle Tramble Spellman et Malcolm Spellman sur un projet appelé Confédéré , une émission se déroulant dans une chronologie alternative, où les États du Sud ont réussi à se séparer de l'Union, donnant naissance à une nation dans laquelle l'esclavage reste légal et est devenu une institution moderne, selon l'annonce de HBO en juillet.

Lorsque la nouvelle est tombée, Internet a réagi avec un scepticisme rapide, parfois avec indignation. Dans un New York Times pièce titré I Don't Want to Watch Slavery Fanfiction, l'écrivain Roxane Gay a noté que même si elle ne voulait pas imposer de restrictions artistiques aux showrunners, la créativité sans contrainte s'accompagne de responsabilité. Ta-Nehisi Coates, quant à lui, souligné que la Confédération elle-même était déjà une histoire contrefactuelle, un ensemble de mensonges que le Sud s'est dit à son sujet - avec l'aide d'Hollywood. Pendant plus d'un siècle, écrit-il, Hollywood a produit des épopées bien exécutées et habilement produites qui ont fait avancer le mythe de la cause perdue de la guerre civile. Ce sont de véritables « histoires alternatives », construites sur des « faits alternatifs ».

Les critiques se sont demandé à qui un tel spectacle pourrait vraiment être destiné. Les Afro-Américains n'ont pas besoin de science-fiction, ou vraiment de fiction, pour leur dire que « cette histoire est toujours avec nous », écrit Coates. C'est vrai, mais j'aimerais penser qu'en examinant comment une telle histoire raciste persiste, l'art pourrait encore apporter une contribution utile à la conversation. Peut-être que si la Confédération est un mythe, elle peut être défaite par une application pointue d'autres mythes concurrents – le genre qui ne peut être généré que par la satire, disons, ou la science-fiction. D.W. Griffith La naissance d'une nation était le premier blockbuster de notre pays; Emporté par le vent est aussi familier à notre culture nationale que les monuments confédérés que nous démolissons actuellement. Les deux films sont, en fait, des monuments à part entière. Et quelle satire comme C.S.A. peut faire que l'émission de HBO peut ne pas ébranler leurs fondations. Le sud de C.S.A. n'est pas simplement ce qui tombe en dessous de la ligne Mason-Dixon. Et la Confédération que le film imagine n'est pas seulement un lieu délimité par sa politique. La Confédération est une idée, et cette idée englobe non seulement le Sud, mais aussi toute la nation.




Dans une récente interview, Confédéré 'S Tramble Spellman demandé , Que s'est-il passé dans le monde entier si cet événement s'était terminé différemment ? C'est une question que l'émission HBO est apparemment sur le point d'explorer; C.S.A. , le film de Willmott, nous a déjà donné une option. Après la réconciliation de la Confédération et de l'Union, ils s'efforcent de devenir une superpuissance, envahissant l'Amérique du Sud et l'Amérique centrale pour chasser les Espagnols et éteignent ouvertement les Indiens des Plaines avant de réduire en esclavage les immigrants chinois dans des endroits comme la Californie. Au moment de la Seconde Guerre mondiale, la voie américaine de la suprématie raciale est si totalisante et influente qu'Hitler est presque convaincu qu'il devrait garder les Juifs comme esclaves, plutôt que de les exterminer. Les États confédérés et l'Allemagne s'unissent pendant la guerre. Des bombes sont encore larguées sur le Japon pour mettre fin à la guerre, mais cette fois, le but, apprend-on, est de remettre tout le monde étranger des couleurs à leur place.

Willmott a affirmé que son film est une attaque contre un symbole : j'ai vraiment fait le film pour me débarrasser du drapeau [confédéré], il mentionné . Le film procède comme une réprimande ouverte à l'accusation que la guerre civile était à propos de tout sauf de la perpétuation de l'esclavage et, par conséquent, de la suprématie blanche. Toute prétention à une guerre menée pour une autre raison est balayée dès que nous apprenons que la première entreprise des États confédérés, en tant que nation unifiée, est d'opprimer les autres raciaux. Vingt mille Blancs auraient fui au Canada, dont Susan B. Anthony, Harriet Beecher Stowe, Ralph Waldo Emerson, Mark Twain et Henry David Thoreau. Le cœur de la classe intellectuelle américaine, tout est parti. Les descendants noirs d'esclaves restent esclaves dans le CS ou vivent leur vie au-dessus de la frontière. Des auteurs noirs comme Richard Wright et James Baldwin ne vivent pas à Harlem, mais plutôt dans des endroits comme Montréal.

Ce qui est amusant, c'est que l'expression noire définit toujours la culture du C.S. Il y a toujours un Elvis dans le coin pour arracher la musique noire, par exemple : le rock'n'roll a toujours ses racines dans le blues. Et l'argot noir infléchit toujours la culture populaire, d'autant plus, franchement, qu'il s'agit d'une culture qui vend des choses comme le dentifrice Darkie et l'huile moteur Sambo (les deux ayant réellement existé) à la fin du 20e siècle. La noirceur, en tant que forme d'expression, est toujours fondamentale dans la vie américaine. Et à travers l'objectif douloureusement ironique de Willmott, le tout est délicieusement kitsch. La façade du film est ouvertement ringard, voire drôle.

Et pourtant, il est également submergé par un sentiment de violence austère et amer. Il y a encore une ère de Reconstruction, par exemple, et elle coïncide toujours avec les lynchages de masse des Noirs pendant des décennies au tournant du siècle. Cette fois, cependant, elle est coordonnée et ne se limite pas au Sud. Dans le film de Willmott, ce que nous appelons généralement le Sud représente en réalité une nation entière. Culturellement, il n'y a pas de Nord contre Sud facilement délimité ; il y a strictement l'Amérique. C'est le Brown c. Conseil de l'éducation de Topeka cas qui déségrége les écoles, Willmott a dit , avec un sens de l'ironie. Comment Topeka est-il devenu ségrégué ? Le Nord n'a-t-il pas gagné ? Il a une théorie : le Sud a perdu, mais le Sud – un ensemble d'idées sur la suprématie raciale qui, bien qu'associé à une région, était déjà endémique dans tout le pays – ne l'a pas fait. Après la guerre, le Sud a enseigné au Nord son mode de vie – il a fallu un autre conflit, le mouvement américain des droits civiques, pour amener le CSA aux États-Unis. Ce combat continue. Il n'y a jamais eu de victoire sur le Sud, plutôt un cessez-le-feu comme la Corée du Nord et la Corée du Sud.

Le film se termine par une sorte d'index, présentant toutes les bribes d'histoire et de culture qui, bien qu'apparaissant comme une exagération satirique, existaient réellement dans ce pays, dans les marques comme dans l'art. Depuis l'ère de l'esclavage, c'est la tendance du libéralisme du Nord à s'absoudre. C'est une erreur. Le film de Willmott argumente adroitement autant, examinant la dynamique commerciale globale, qui ne se limite pas à une seule partie du pays, pour façonner la conscience nationale à travers des récits et des représentations politiques. Willmott a conçu un film qui s'inspire des langages familiers de la télévision publique, d'Hollywood et du commerce, exposant leur participation à un mensonge national et notre volonté d'y croire. C'est le genre de mensonge que seul l'art peut exposer. Mais seulement si nous le laissons faire.

Divulgation: HBO est un investisseur initial dans La sonnerie .

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