Amour fraternel : L'histoire de « The Super Mario Bros. Super Show ! »

Ce week-end marque le 35e anniversaire depuis que notre plombier moustachu en salopette préféré a ingéré son premier champignon en Super Mario Bros. Pour marquer le coup, Nintendo est sortir de nouveaux jeux et organiser des événements dans les prochaines semaines. La sonnerie célèbre également, en repensant à l'héritage du personnage de jeu vidéo le plus emblématique de tous les temps, à la fois dans les jeux et ses incursions dans le cinéma et la télévision. Alors sautez dans le tuyau et dirigez-vous vers le Royaume Champignon avec nous.


En 1989, le joueur le plus utile a rencontré le plombier le plus utile. C'est vrai : Magic Johnson a déjà rendu visite à Mario chez lui. Lorsque le MVP en titre est arrivé, le plus grand héros de jeux vidéo de tous les temps jouait en tête-à-tête avec Luigi.



La superstar des Lakers, cependant, n'avait aucun intérêt à tirer des paniers avec les deux frères moustachus. Désolé de vous décevoir, mais ce que je veux vraiment faire, c'est pratiquer quelques tours de magie, leur a dit Johnson. J'ai toujours voulu être magicien.



Magic a ensuite procédé à un peu de magie. Il a d'abord fait disparaître un ballon de basket, ensuite il a aidé Luigi à sortir un lapin d'un haut-de-forme, et enfin il a envoyé Luigi dans le chapeau avant de le ramener. Ensuite, Johnson a dû partir – il devait se rendre à un match.

Je sais ce que vous pensez : cela ressemble à un rêve de fièvre d'enfant de la fin des années 80. Mais je vous assure que c'est réellement arrivé. Pour une courte durée, Le Super Spectacle de Super Mario Bros. ! a donné vie aux deux mascottes italo-américaines de Nintendo. La série mettait en vedette le lutteur professionnel et manager Captain Lou Albano dans le rôle de Mario et l'acteur comique Danny Wells dans le rôle de Luigi.



Le programme était inondé d'invités dignes d'une capsule temporelle. Parmi eux : Nicole Eggert, Danica McKellar, Sgt. Slaughter, Ernie Hudson, Elvira, Patrick Dempsey, Vanna White, Cyndi Lauper, et oui, Magic Johnson. En fait, il a surgi à deux reprises . Pendant le tournage, le producteur Troy Miller dit, Magic était l'ami de tout le monde.

Pris en sandwich entre ces courts segments d'action en direct, suivis de rires, tournés sur un faux décor de Brooklyn à Los Angeles, se trouvait une version animée de Super Mario Bros. qui mettait également en vedette Albano et Wells dans les rôles-titres. Et : La chanson thème était un rap. Mais plus sur cette délicieuse monstruosité plus tard.

La série pour enfants syndiquée, diffusée tous les jours de la semaine, est une relique trippante d'une époque où la popularité d'un jouet pouvait être évaluée en fonction de la volonté d'Hollywood d'en faire un dessin animé. Comme G.I. Joe , Patch Chou Enfants , Mon petit Poney , He-Man , Les transformateurs , et Teenage Mutant Ninja Turtles avant cela, Super Mario Bros. était un phénomène de la culture pop. Mais aucune de ces propriétés, pas même TMNT , est resté aussi universellement apprécié que le produit phare de Nintendo.



Le Super Spectacle de Super Mario Bros. ! n'a peut-être duré qu'une saison, mais le fait qu'une génération d'enfants maintenant dans la trentaine s'en souvienne avec émotion témoigne de la franchise sur laquelle il est basé. Mario est une icône. Et les icônes perdurent. Tout le monde a entendu parler de Mario, dit Super spectacle ! l'écrivain Phil Harnage. Oserais-je dire que les maternelles connaissent Mario. Ils connaissent toujours Mario.

C'est une leçon confirmée par un légèrement plus grand succès animé qui a été créé il y a 31 ans. Comme le dit Harnage : Les Simpsons est venu et a prouvé que le caractère est tout.

Même avant Le Super Spectacle de Super Mario Bros. ! , ses personnages étaient devenus omniprésents. La Nintendo Entertainment System était la console de salon la plus vendue, Puissance Nintendo magazine avait été lancé l'année précédente avec Super Mario Bros 2 sur la couverture , et il y avait une surabondance de marchandises adjacentes, y compris une céréale sucrée pour le petit déjeuner . Pourtant, l'idée de construire un spectacle autour d'une franchise de jeux vidéo était intimidante.

À la fin des années 1980, le chef d'animation de DiC Andy Heyward se souvient, il a rencontré le dirigeant de Nintendo of America, Howard Lincoln, au sujet d'une éventuelle collaboration. Ils avaient deux plombiers, une princesse, une chanson très contagieuse , et c'était à peu près tout, dit Heyward, qui a lancé sa carrière d'animation chez Hanna-Barbera, le studio derrière Les Flintstone et Scooby Doo . Et ils voulaient voir si nous pouvions leur proposer une série télévisée animée.

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DiC était la bonne entreprise pour s'attaquer Super Mario Bros. Entre autres émissions, ils avaient déjà encaissé Dennis la menace , Inspecteur Gadget , Les vrais chasseurs de fantômes , Brite arc-en-ciel , et Bisounours . Et ce n'est pas comme si adapter un jeu vidéo pour la télévision était un concept vraiment nouveau. Au début des années 80, Pac-Man et Donkey Kong ont leurs propres dessins animés du samedi matin. Il n'y a pas d'accident avec Andy, dit l'animateur Dan Riba, qui a travaillé sur non pas un mais deux Alf série animée pour DiC. Il sait tout, en matière de tendances.

Au milieu des années 80, les enfants adoraient Maisonnette de Pee-wee . Le succès de la série CBS inventive a conduit DiC à emprunter non seulement sa combinaison de format live action/animé, mais aussi sa première équipe de production. Steve Binder, qui avant de travailler avec Pee Wee la star Paul Reubens s'était fait connaître pour avoir réalisé T.A.M.I. Spectacle et Elvis Presley '68 spécial retour , est entré en tant que producteur exécutif.

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Mais une question importante demeurait : qui jouerait Mario ? Quelques années auparavant, Heyward avait travaillé avec le président de la WWF Vince McMahon pour développer Rock'n' Wrestling de Hulk Hogan . L'un des personnages du dessin animé était le capitaine Lou Albano, une grande gueule attachante qui gardait sa barbe poivre et sel aussi soignée que possible avec des élastiques. Les fans non catcheurs le connaissaient pour avoir joué le père de Lauper dans la vidéo Girls Just Want to Have Fun. Dire qu'il était intéressé par le rôle de Mario est un euphémisme.

Lou a proposé de changer légalement son nom en Mario, Super spectacle ! le producteur John Grusd m'a dit dans un e-mail. Bienvenue dans le showbiz. C'était bizarre, c'était en fait envisagé. Mais à la fin, Albano a décidé de ne pas le faire.

Danny Wells, un acteur de personnage qui, en plus d'avoir fait des dizaines de spots télévisés, était apparu dans 23 épisodes de Les Jefferson comme Charlie le barman. Il avait également exprimé plusieurs personnages dans le dessin animé DiC Heathcliff et les chats Catillac .

Parce que Heyward envisageait Le Super Spectacle de Super Mario Bros. ! en série avec à la fois des animations et éléments vivants, les deux pistes devaient avoir une chimie. Au profit de l'émission, le gros Albano et le maigre Wells avaient un rapport semblable à celui d'Abbott et Costello. Danny était acteur. Lou était un artiste en direct, dit Miller, qui a ensuite réalisé et produit, parmi de nombreuses autres séries amusantes, M. Show , Développement arrêté , et Vol des Concordes. Ils avaient un excellent partenariat comique.

Albano, dit Grusd, était le plus beau des êtres humains. Mais son manque de talents d'acteur lui rendait parfois la vie difficile. Après tout, en tant que Mario, Albano s'est essentiellement joué lui-même. C'était merveilleusement idiosyncratique, ajoute Grusd. Mais le diriger était un cauchemar si vous ne l'acceptiez pas tel qu'il était. Vous pourriez faire perdre du temps à tout le monde en lui faisant lire une ligne de cinq manières différentes, car chaque version sortirait exactement de la même manière.

Cependant, travailler avec un lutteur avait ses avantages. Albano pouvait faire des choses comme tomber d'une échelle de 12 pieds, apparaître et livrer une ligne sans transpirer à travers sa salopette rouge.

Lorsque la production sur Le Super Spectacle de Super Mario Bros. ! a commencé, Grusd d'âge moyen s'est rapidement familiarisé avec la NES. J'ai dû apprendre le jeu pour comprendre la base du spectacle, dit-il. Harnage se souvient avoir vu son collègue tomber amoureux de super Mario Bros . C'était vraiment un heureux hasard, dit Harnage. J'ai passé chaque moment libre assis dans le bureau de John, à le regarder jouer, à prendre des notes.

Pour un jeu vidéo de cette époque, le monde de Mario était vaste. Pour une émission de télévision, ce n'était pas le cas. Les scénaristes savaient que Mario, Luigi, la princesse Toadstool et le crapaud en forme de champignon (j'ai été déçu de découvrir que Toad n'était pas un vrai crapaud, dit Harnage) lutteraient contre le roi Koopa, mais au-delà de cette prémisse, il n'y avait pas beaucoup à continuer. Le personnel a donc fait preuve de créativité, faisant de la plupart des épisodes des parodies de la littérature classique (Count Dracula, Sherlock Holmes, Aladdin) et des films ( Godzilla , Le guerrier de la route , Les aventuriers de l'arche perdue ). Il y avait aussi une émission de Trois hommes et un bébé où Mario, Luigi et Toad s'occupent de la princesse Toadstool lorsque la fontaine de jouvence la transforme en bambin. (Hé, c'était en 1989.)

Harnage rappelle que la société de jeux vidéo la plus prospère au monde était moins protectrice du concepteur légendaire de Shigeru Miyamoto personnages que l'écrivain ne le pensait. J'ai été un peu étonné de voir à quel point Nintendo était sans intervention sur tout cela, dit-il. Parce qu'ils avaient gardé cette franchise de si près.

Chaque semaine, le spectacle de Mario et Luigi prenait un jour de congé. Le vendredi après-midi, LA légende de Zelda diffusé à sa place. Basé sur le jeu de rôle NES du même nom, le dessin animé était centré sur la relation Link et Princess Zelda, qui, selon l'écrivain Bob Forward, s'inspirait de la dynamique entre Bruce Willis et les personnages de Cybill Shepherd dans la comédie dramatique. Clair de lune . (Hé, c'était en 1989.) Et le lien pétulant est maintenant fortement memé slogan, Excusez-moi, princesse ! , était un fac-similé de un morceau classique de Steve Martin .

Les images et les sons des deux dessins animés étaient familiers à ceux qui ont joué Zelda et Les frères Mario . Des chansons à thème et des bruits tirés directement des jeux, comme Mario entrant et sortant des tuyaux, se sont retrouvés dans l'émission.

Le directeur d'animation Dan Riba se souvient que Nintendo a fourni des guides de style pour les personnages. Les modèles de la société japonaise, se souvient-il, semblaient s'inspirer du travail des titans de l'animation du XXe siècle Osamu Tezuka, qui a été surnommé le Père des Mangas, et Max Fleischer, dont le studio éponyme a apporté Popeye le marin et Betty Boop au grand écran.

Nous ne pouvions pas simplement les intégrer à l'animation. Nous avons dû en quelque sorte les affiner, explique Riba, qui possède une grande collection de matériel Tezuka et Fleischer. J'ai en quelque sorte introduit l'idée d'yeux taillés en tarte pour qu'ils se sentent un peu plus caricaturaux.

Bien que Riba disposait d'un personnel important, animant Le Super Spectacle de Super Mario Bros. ! était une course de vitesse. Nous devions livrer 52 épisodes à raison de quatre par semaine, m'a dit le rédacteur en chef et écrivain Reed Shelly dans un e-mail.

Au départ, Riba était incrédule. Andy a eu l'idée, il a obtenu l'accord, mais c'était comme, 'Nous devons continuer à cette date', dit-il. On s'est dit : 'C'est impossible. Il n’y a aucun moyen de faire une série aussi vite.’ … La production était si serrée que nous devions la garder plate et simple pour que l’animation ne soit pas nulle. C’était l’idée. De nombreux coups de tête. Cela a l'air vraiment simple. J'ai supplié pour quelques plans dimensionnels. 'Peut-on s'il te plaît les personnages sont-ils venus vers la caméra ? S'il te plaît ?’ Il essayait de le garder aussi de gauche à droite que possible.

D'une certaine manière, c'était approprié : Super Mario Bros. était et est toujours les défilement latéral par excellence. Mais en réalité, tout clin d'œil au gameplay réel était involontaire. Nous avons essayé si fort de le faire, dit Riba. C'est un miracle que la chose existe.

En mai 1989, Albano a fait la promotion de sa nouvelle série à venir de la seule manière qu'il connaissait : avec une cascade. Lors d'une apparition sur Vivre avec Regis et Kathie Lee , il a rasé sa barbe de marque mais a gardé sa moustache à la Mario. (Hé, c'était en 1989.)

Le 4 septembre, Le Super Spectacle de Super Mario Bros. ! créé. Interprétée par Albano et Wells, la chanson thème, Plumber Rap, était un ver d'oreille terriblement efficace. Le premier couplet va comme ceci :

Nous sommes les Mario Brothers et la plomberie est notre jeu
Nous ne sommes pas comme les autres qui obtiennent toute la gloire
Si votre évier est en difficulté, vous pouvez nous appeler sur le double
On est plus rapides que les autres, tu seras accro aux frères

Nous étions un peu comme, « Vraiment ? OK ! », dit Riba. Donc, c'était une sorte de genre, 'Gardons ce courant.' Bien sûr, maintenant, c'est horriblement daté. Mais c'était attachant pour les enfants.

Cette année-là, Nintendo a déclenché un blitz tous azimuts contre les enfants américains. Le 9 septembre une autre Enraciné NES dessin animé, Capitaine N : le maître du jeu , a commencé à être diffusé sur NBC. À l'automne, la filiale de Fox à Los Angeles a lancé l'étrange et éphémère Les dessins animés Kool du roi Koopa , une émission locale dont l'hôte humain était bien quelqu'un dans un costume de Koopa .

Et le 15 décembre, le véhicule Fred Savage L'assistant , qui comprenait un aperçu de la prochaine Super Mario Bros 3 sortir en salles. Critique Roger Ebert correctement jugé le film une publicité à peine déguisée pour les jeux vidéo Nintendo.

sa poussière de matériaux sombres

Lors de sa première course, Le Super Spectacle de Super Mario Bros. ! gagné notes élevées , mais en 1990, Nintendo et DiC l'avaient déjà annulé et capitalisé sur le succès du dernier opus de la Mario la franchise. Ce septembre, Les Aventures de Super Mario Bros. 3 a fait ses débuts sur NBC. Un an plus tard, Super Mario World suivi. Les rediffusions syndiquées de Le super spectacle ! diffusé jusqu'en 1994, mais après 1989, aucun nouvel épisode n'a été produit. Albano, décédé à 76 ans en 2009, et puits , décédé à 72 ans en 2013, a vécu pour le voir retrouver une nouvelle vie en DVD.

Il y a eu beaucoup de séries animées basées sur des jeux vidéo au cours des trois dernières décennies, mais aucune n'a été aussi mémorable, adorablement étrange. Nous prenions ce monde du jeu vidéo et le traduisions dans un tout autre support, dit Harnage. Les enfants qui connaissaient le jeu se sont branchés pour voir ce que nous en avons fait. Aujourd'hui, alors qu'une grande partie de la programmation pour enfants est hyper-polie au point de devenir ennuyeuse, Le Super Mario Super Show ! brillerait aussi fort qu'un Super étoile .

En 2018, Nintendo et le studio d'animation Illumination annoncé qu'ils développaient un Super Mario Bros. film. La seule chose décevante à propos de cette nouvelle est que le capitaine Lou n'est pas là pour auditionner pour le rôle principal.

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